Warum diese Zigarette, Schokoriegel oder neue Handtasche so gut fühlt

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Warum diese Zigarette, Schokoriegel oder neue Handtasche so gut fühlt
Es sind nicht nur unsere Geschmacksknospen, die uns danken, wenn wir uns einen süßen Leckerbissen geben.
Rakicevic Nenad / Unsplash

Jeden Tag machen wir eine Reihe von Entscheidungen im Streben nach Vergnügen: Wir machen Dinge, die uns das Gefühl geben, gut zu sein oder in einem bestimmten Job zu arbeiten, weil es sich lohnt oder gut bezahlt. Diese Erfahrungen prägen unsere Lebensperspektiven und definieren unsere Persönlichkeit.

Folglich sind Probleme mit unserer Fähigkeit, unser Streben nach Vergnügen zu verwalten oder aufrechtzuerhalten, häufig die Wurzel vieler neuropsychiatrischer Störungen wie Sucht und Depression.

Was passiert im Gehirn, wenn wir Lust haben?

Das Vergnügen selbst - das gute Gefühl, das man als Reaktion auf Nahrung, Sex und Drogen bekommt - wird durch die Freisetzung einer Reihe von Neurotransmittern (Botenstoffen) in vielen Teilen des Gehirns angetrieben. Die Dopaminfreisetzung im Belohnungssystem des Gehirns ist jedoch besonders wichtig. Die Dopaminfreisetzung sagt dem Gehirn, wann etwas Belohnendes erwartet wird, moduliert, wie lohnend es sein wird und treibt uns dazu, lohnende Dinge zu suchen.

Dopamin ist auch wichtig für eine Reihe anderer Funktionen wie z. B. willkürliche Bewegung und Kognition. Störungen wie Schizophrenie haben zu viel Dopaminfreisetzung, die psychotische Symptome verursacht. Bei neurodegenerativen Erkrankungen wie der Parkinson-Krankheit sterben die für die motorische Koordination verantwortlichen Dopaminzellen vorzeitig ab.

Alle Drogen des Missbrauchs, unabhängig von ihrer primären Wirkungsweise, Freisetzung von Dopamin in diesem System. Andere lohnende Erfahrungen - Sex, Essen und Glücksspiel - sind auch mit einem Anstieg der Dopaminfreisetzung verbunden. Umgekehrt sind Abnahmen von Dopamin innerhalb von Belohnungssystemen mit Depression, einem Mangel an Freude oder Motivation und verbunden Rückzug.

Wir alle erleben Freude anders als Folge von individuellen Unterschieden in der Biologie oder Neurochemie, aber auch als Folge von vergangenen Erfahrungen (nicht mehr mögen ein Essen, das Ihnen zuvor krank gemacht hat), und unterschiedliche soziale und kulturelle Faktoren.

Zum Beispiel, musikalische Vorlieben scheinen eher durch Erziehung als durch biologische Faktoren geprägt zu sein. Während einige vielleicht eine größere Menge Dopamin erhalten, wenn sie eine neue Handtasche kaufen, können andere eine Wette auf ein Sportspiel platzieren.

Entscheidungen, Entscheidungen, Entscheidungen ...

Wenn wir Entscheidungen treffen, sind manche gewohnheitsmäßig und weniger auf Vergnügen angewiesen, und manche sind zielgerichteter. Die meisten von uns würden wahrscheinlich jeden Tag gerne Eis zum Mittagessen essen, weil es gut schmeckt, und Zucker setzt Dopamin in Belohnungssystemen frei. Aber wir wissen, wenn wir jeden Tag Eis essen würden, würden wir an Gewicht zunehmen, weniger gesund werden und uns deswegen schlechter fühlen. Dieses Wissen nimmt etwas Freude und macht es weniger wahrscheinlich, dass wir immer Eis wollen.

Die kognitiven Prozesse dahinter zielgerichtetes Verhalten Dazu gehört es, den Wert der potenziellen Ergebnisse zu bestimmen und eine Strategie zu entwickeln, die unsere Fähigkeit maximiert, das wertvollste Ergebnis zu erzielen. Und wenn wir dieselbe Entscheidung oft genug treffen und die Ergebnisse gleich bleiben, werden unsere Entscheidungen weniger zielgerichtet und gewohnter.

Bestimmte Entscheidungen führen jedoch nicht immer zu einem positiven Ergebnis. In diesen Fällen lernen wir mit der Zeit, welches Ergebnis die beste Gesamtbelohnung liefert. Wir leiten unsere Entscheidungen dann zu diesem Ergebnis, auch wenn es gelegentlich nicht zu einem positiven Ergebnis führt.

Das Spielen ist ein gutes Beispiel dafür, wie dieser Prozess problematisch werden kann. Poker-Maschinen bieten oft genug ein positives Ergebnis, um Sie zu spielen, obwohl sie so programmiert sind, dass Sie auf lange Sicht Geld verlieren.

Wenn die Entscheidungsfindung falsch läuft

Probleme zu einem beliebigen Zeitpunkt im Entscheidungsfindungsprozess können zu pathologischem Verhalten führen. Sucht wird kategorisiert durch eine zielstrebige Fokussierung auf die nächste Exposition oder "Hit" (sei es Drogen, ein Pokies gewinnen, Sex). So sehr, dass das Individuum schlechte Entscheidungen trifft, um dieses besondere Ergebnis zu erreichen, auch wenn es nicht mehr so ​​angenehm ist.

Wir wissen immer noch wenig darüber, wie suchterzeugende Verhaltensweisen beginnen und bestehen bleiben, aber genetische und umweltbedingte Faktoren können jemanden dazu bringen, sich zu verhalten größeres Risiko. Zum Beispiel, ein bestimmtes Medikament mehr Vergnügen zu finden (aufgrund der unterschiedlichen Drogen-Metabolismus oder eine erhöhte Dopamin-Reaktion) legt einen größeren Wert auf seine Verwendung, die zu anhaltendem Konsum führen kann. Dies kann süchtig werden, wenn die Verhalten wird gewohnheitsmäßiger und weniger empfindlich gegenüber schlechten Ergebnissen und Erfahrungen.

Die Freisetzung von Dopamin ist wesentlich für die lohnende Reaktion, die wir auf ein bestimmtes Ergebnis haben und das "Wollen" dieser Erfahrung aufblähen. Weil dies die fortgesetzte Verwendung antreibt, ist die Dopaminfreisetzung in Belohnungssystemen für die Entwicklung von Suchtverhalten wichtig.

Indem das Gehirn jedoch einen viel höheren Wert auf das Ergebnis legt (so scheint es in fast jedem Vergleich die beste Option zu sein) und die Habitusbildung beschleunigt (so dass die negativen Konsequenzen dieser Entscheidung ignoriert werden), verzerrt das Gehirn seine eigene Entscheidungsfindung Fähigkeiten. An diesem Punkt wird das Erreichen des fraglichen Ergebnisses weniger über die Freisetzung von Dopamin und mehr von einem unbewussten Antrieb. Aussagen wie "nur aufhören Drogen zu nehmen oder x zu tun" sind daher wenig hilfreich.

Das GesprächAus diesem Grund sind mehrere Ansätze erforderlich, um Suchtverhalten zu behandeln. Es gibt eine Suche nach Medikamenten, die das neurochemische Gleichgewicht anpassen, um diese gewohnheitsmäßigen Verhaltensweisen zu schwächen. Dies erfordert zwangsläufig weitere Interventionen wie kognitive Verhaltenstherapie und soziale Unterstützungsnetzwerke, die dazu beitragen, das Gehirn neu zu trainieren und die Fähigkeiten zur Entscheidungsfindung zu verbessern.

Über den Autor

James Kesby, Advance Queensland-Forschungsstipendiat, Die Universität von Queensland

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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