Kann Selbstkontrolle gelernt werden und warum spielt es eine Rolle?

Kann Selbstkontrolle gelernt werden und warum spielt es eine Rolle?
Wenn alle anderen am Salat festhalten, werden Sie das vielleicht auch tun.
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Ist Selbstbeherrschung etwas, das Sie erwerben können, wie eine neue Sprache oder ein Geschmack für die Oper? Oder ist es eines dieser Dinge, die du entweder hast oder nicht, wie Modesinn oder ein Talent, einen guten Witz zu erzählen?

Psychologe Walter Mischel berühmte Ergebnisse aus dem "Marshmallow-Test" scheinen zu suggerieren, dass Selbstkontrolle relativ stabil und nicht leicht zu erlernen ist. Bei diesem Test sitzen die Kinder an einem Tisch in einem ansonsten leeren Raum und haben die Wahl: Sie können sofort einen Marshmallow haben oder, wenn sie darauf warten können, dass der Experimentator mehr Marshmallows aus einem anderen Raum bekommt, können sie stattdessen zwei haben . Die meisten Kinder sehen dies als ein Kinderspiel und warten auf zwei Marshmallows.

Kinder versuchen ihr Bestes, um den Marshmallow nicht zu essen:

Der echte Test wartet. Kinder bleiben bis zu 15 Minuten alleine oder bis sie das Marshmallow schmecken. Kinder unterscheiden sich darin, wie lange sie dauern können, ohne den köstlichen Leckerbissen vor ihnen zu probieren, und es stellt sich heraus, dass je länger sie warten, die besser werden sie später im Leben sein - sozial, emotional und akademisch. Andere Tests finden ähnliche Muster. Menschen, die in der Kindheit mehr Selbstbeherrschung zeigen, sind als Erwachsene gesünder, wohlhabender und gesetzestreuer.

Mischel selbst hat betont, dass Kinder, die mehr Selbstbeherrschung zeigten, eine Vielzahl von Strategien nutzten, um zu lernen - wie sich durch Singen abzulenken und sich vom Marshmallow abzuwenden oder sich vom Marshmallow zu distanzieren, indem sie es sich als ungenießbare, flauschige Wolke vorstellten.

Eine weniger optimistische Sichtweise besagt, dass Kinder, die sich gut ablenken konnten, zu Beginn mehr Selbstbeherrschung hatten, was ihnen half, selbstzerstörerische Gedanken und Verhaltensweisen zu aktivieren, anstatt sich auf das süße Vergnügen vor ihnen zu fixieren. Und obwohl Mischel fand, dass Kinder dazu gebracht werden könnten warte länger, wenn ihnen solche Strategien beigebracht werdenEs gibt keinen Beweis dafür, dass solche experimentellen Eingriffe das spontane Selbstkontrollverhalten von Kindern außerhalb des Labors verändern.

Aber werfen Sie Ihre Hände nicht resigniert auf und greifen Sie noch nach der zweiten Scheibe Schokoladenkuchen. Eine neue Welle von Studien legt nahe, dass vielleicht Selbstkontrolle erlernt werden kann, vorausgesetzt, dass soziale Kräfte dieses Lernen fördern. In einer neuen Studie, mein Kollege und ich festgestellt, dass Kinder die Selbstkontrolle nutzen, wenn sie glauben, dass andere, mit denen sie sich identifizieren, dies tun.

Jeder macht es

Trotz des enormen Interesses, die Selbstkontrolle zu verbessern, hatten die Forscher (bisher) nur begrenzten Erfolg darin, herauszufinden, wie man dafür trainiert. Der allgemeine Ansatz bestand darin, die kognitiven Prozesse - exekutive Funktionen genannt - anzusprechen, die die Selbstkontrolle unterstützen.

Forscher haben Kinder üben Aktivitäten, die diese Prozesse aktivieren. Training kann zu einigen Verbesserungen bei ähnlichen Aufgaben führen, aber typischerweise verallgemeinert nicht auf andere untrainierte Aufgaben oder Ergebnisse. Dies ist ein echtes Problem, da ein Hauptziel des Selbstkontrolltrainings darin besteht, gestärkte Fähigkeiten in reale Situationen zu übertragen.

Mein Kollege und ich haben uns gefragt, ob Gruppeneinflüsse der Schlüssel sein könnten. Vielleicht kann die Nutzung sozialer Prozesse wie Gruppenwerte und -normen einen größeren Einfluss auf die Entwicklung von Fähigkeiten zur Selbstkontrolle haben. Daher haben wir eine Studie entwickelt, um zu testen, ob Gruppenverhalten die Selbstkontrolle von Kindern beeinflusst.

Wir schickten zufällig amerikanische Vorschulkinder zu einer Gruppe - zum Beispiel, sagten ihnen, dass sie in der "grünen Gruppe" waren und gaben ihnen ein grünes T-Shirt zum Anziehen. Dann haben wir ihnen gesagt, dass ihre Gruppe gewartet hat oder nicht auf zwei Marshmallows gewartet hat. Wir erzählten ihnen auch von einer anderen Gruppe (der "Out-Group"), die das Gegenteil ihrer Gruppe (der "In-Gruppe") tat. Dieser Schritt sollte die Identifikation mit der eigenen Gruppe verbessern. Andere Studien haben gezeigt, dass diese Art von Verfahren zur In-Gruppe-Bevorzugung führt in Vorschulkindern und Erwachsene wie.

Wir fanden heraus, dass Kinder länger auf zwei Marshmallows warteten, wenn ihnen gesagt wurde, dass ihre Mitglieder in der Gruppe warteten und dass Mitglieder außerhalb der Gruppe nicht versagten, wenn ihnen gesagt wurde, dass ihre Gruppenmitglieder nicht warteten und Out-Gruppenmitglieder taten. Kinder, denen gesagt wurde, dass ihre Mitglieder in der Gruppe warteten, dauerten länger als andere Kinder, die nichts über das Verhalten ihrer Gruppe gelernt hatten.

Warum haben Kinder ihrer Gruppe gefolgt? In einem Folgeexperiment fanden wir heraus, dass Kinder, deren Gruppenmitglieder danach warteten, andere Gruppenmitglieder bevorzugten, die auf Dinge wie Sticker, Süßigkeiten und Geld warteten. Dies legt nahe, dass Kinder nicht einfach das kopieren, was ihre Gruppenmitglieder getan haben. Vielmehr scheint das Verhalten der Gruppe den Wert beeinflusst zu haben, den das Kind später auf die Selbstkontrolle legte.

Wir haben diese Ergebnisse in einer anderen Kultur wiederholt und festgestellt, dass japanische Kinder auf weitere Aufkleber warten, wenn sie glauben, dass Mitglieder in der Gruppe warten und Mitglieder außerhalb der Gruppe nicht. Eindrucksvoll folgen japanische Kinder immer noch ihrer Gruppe, auch wenn sie Grund haben, sich mit der Gruppe zu identifizieren.

Äußere Einflüsse auf die interne Kontrolle

Diese Forschung ist die erste, die zeigt, dass das Verhalten der Gruppe die eigenen Handlungen der Kinder, die die Selbstkontrolle betreffen, motiviert. Das Identifizieren mit einer Gruppe kann Kindern helfen, Selbstbeherrschung zu nutzen und sie sogar zu schätzen, wenn sie es sonst nicht tun würden.

Diese Ergebnisse konvergieren mit anderen neueren und klassischen Befunden, dass soziale Kräfte die Selbstkontrolle bei Kindern beeinflussen. Kinder werden länger auf zwei Marshmallows warten, wenn sie glauben, dass die Person, die sie ausgibt, ist zuverlässig und vertrauenswürdig. Kinder auch modellieren das Selbstkontrollverhalten anderer Menschen. Selbst Kleinkinder arbeiten länger, um ein Ziel zu erreichen, wenn sie es tun Sehen Sie einen Erwachsenen versuchen, ihr eigenes Ziel wiederholt zu erreichen.

Wie stehen diese Befunde sozialer Einflüsse auf Selbstkontrolle im Zusammenhang mit der Tatsache, dass der Marshmallow-Test und andere so zuverlässig auf spätere Lebenserfolge hinweisen? Bedeutet das, dass die Selbstkontrolle tatsächlich nicht stabil ist? Nicht unbedingt.

Du könntest einfach jemand sein, der gerne auf Dinge wartet oder sie speichert (es gibt solche 3-Jährigen, glaube es oder nicht), aber das bedeutet nicht, dass dein Verhalten in einem gegebenen Moment keinen sozialen Einflüssen unterliegt. Selbst kleine Kinder werden ihre Basisselbstkontrolltendenzen je nach Kontext anpassen, Weniger Einsparung beim Sparen erweist sich als nachteilig.

Und soziale Einflüsse könnten im Laufe der Zeit eine Rolle dabei spielen, wie sehr eine Person dazu neigt, ihre Selbstbeherrschung generell zu nutzen. Stellen Sie sich zum Beispiel vor, ein Kind wächst unter Gleichaltrigen auf, die wirklich Wert darauf legen, in der Schule gut zu sein und die Selbstbeherrschung zu nutzen, um Hausaufgaben zu erledigen, bevor sie zum Spielen loslegen. Die Exposition gegenüber dieser Gruppennorm könnte das Kind dazu veranlassen, dasselbe zu tun. Die Idee ist, je mehr Sie Selbstkontrolle üben, desto einfacher wird es, es zu benutzen. Wiederholung wird die zugrunde liegenden neurokognitiven Systeme stärken die diese Fähigkeiten unterstützen.

Das GesprächKann man also Selbstkontrolle lernen? Meine Antwort ist ja - was wie eine angeborene Eigenschaft aussehen kann, kann tatsächlich wesentlich durch soziale Kräfte beeinflusst werden. Eltern können vielleicht dazu beitragen, dass Kinder diese Fähigkeit entwickeln, indem sie sie Vorbildern (im realen Leben oder Geschichten) aussetzen, die Selbstbeherrschung demonstrieren und wertschätzen. Erwachsene können die Selbstbeherrschung erhöhen, indem sie Zeit mit Freunden verbringen, die sie benutzen. Letztendlich kann es sehr wichtig sein, Selbstkontrolle als persönlichen Wert und Norm zu entwickeln, egal ob jung oder alt. Mit ein wenig Hilfe von Ihren Freunden, Widerstand gegen das zweite Stück Kuchen kann einfacher sein als Sie denken.

Über den Autor

Sabine Doebel, Postdoktorandin in Psychologie und Neurowissenschaften, University of Colorado

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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