Warum Medizin führt die Berufe im Selbstmord, und was wir dagegen tun können

Warum Medizin führt die Berufe im Selbstmord, und was wir dagegen tun können
Selbstmord ist unter Ärzten häufiger als jeder andere Beruf. Burnout könnte ein Grund sein.
Iuri Silvestre / Shutterstock.com

Anfang dieses Jahres besuchte einer von uns eine prominente US - amerikanische Medizinschule, um einen Vortrag über das Thema zu halten Burnout und wie Ärzte mehr Erfüllung in der Praxis der Medizin finden können. Leider nahm sich ein Medizinstudent im vierten Jahr an diesem Tag das Leben.

Das Problem war kein persönliches Versagen. Sie hatte kürzlich in einem der renommiertesten Krankenhäuser der USA ein wettbewerbsfähiges Residenzprogramm absolviert. Doch offenbar fand sie die Aussicht auf das bevorstehende Leben mehr als sie ertragen konnte.

Dies ist kaum ein Einzelfall. EIN Studien berichtet Anfang dieses Jahres auf der Jahrestagung der American Psychiatric Association ergab, dass unter US-Fachleuten, Ärzte die höchste Selbstmordrate haben. Den Forschern zufolge ist die Selbstmordrate in der Medizin mehr als doppelt so hoch wie in der Allgemeinbevölkerung, was in den USA zu mindestens einem Selbstmord pro Tag führt. Tatsächlich ist die tatsächliche Zahl wahrscheinlich höher, da das Stigma des Selbstmords zu Untererfassung führt .

Die Nachrichten werden noch schlimmer. Es gibt Grund zu der Annahme, dass Selbstmord bei Ärzten nur ein besonders deutlicher Hinweis auf ein viel größeres Problem ist. Für jeden Arzt, der Selbstmord versucht, kämpfen viele andere mit Burnout und Depression. Ein aktuelle Umfrage festgestellt, dass 42 Prozent der US-Ärzte ausgebrannt sind, mit 38 Prozent bei Männern und 48 Prozent bei Frauen. Ein solcher Stress äußert sich auf andere Weise, wie Alkoholismus, Drogenmissbrauch und schlechte Patientenversorgung.

Hoher Stress, aber hohe Belohnungen

Unter einem Gesichtspunkt sind diese Ergebnisse nicht überraschend. Medizin ist seit langem als anerkannt stressiger Berufgekennzeichnet durch Wettbewerbsfähigkeit, lange Arbeitszeiten und Schlafmangel. Viele Ärzte arbeiten jeden Tag mit dem Wissen, dass ein Fehler zum Tod eines Patienten führen kann, ebenso wie die Frustration, dass einige Patienten sich trotz ihrer besten Bemühungen dafür entscheiden, medizinische Empfehlungen nicht zu befolgen, und andere, obwohl sie dies tun werde immer kränker und sterbe.


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Und doch scheinen Ärzte zu haben viel dafür dankbar zu sein. Im Vergleich zu Amerikanern in anderen Arbeitsbereichen sind sie gut ausgebildet und gut entlohnt. Sie genießen ein relativ hohes Niveau von Respekt und Vertrauen. Und ihre Arbeit bietet ihnen regelmäßige Möglichkeiten, das Leben von Patienten, Familien und Gemeinschaften zu verändern. Sie sind privilegiert, Menschen in einigen ihrer denkwürdigsten Momente, wie Geburt und Tod, zu versorgen, und sie können gelegentlich jemandes Leben retten.

Testpiloten

Warum sind die Selbstmordraten bei Ärzten so hoch?

Zweifellos gibt es viele Faktoren, die von Problemen im Gesundheitssystem bis hin zu individuellen Umständen reichen Tod der Romanautor Tom Wolfe im Alter 88 hat uns inspiriert, das Problem aus einer anderen Perspektive zu betrachten. Der Autor zahlreicher Werke sowohl der Fiktion als auch der Sachbücher, Wolfe's meistverkauftes Buch war 1979 "The Right Stuff", Die die frühen Tage des US-Weltraumprogramms aufzeichnete.

"The Right Stuff"Wird von zwei sehr unterschiedlichen Heldengruppen bevölkert. Da sind zunächst die Testpiloten, vertreten durch Chuck Yeager, ein ehemaliges Fliegerass, der in 1947 als erster Mensch in seinem X-1 Raketenjet die Schallmauer beim Standflug durchbrach.

Laut Wolfes Bericht waren die Testpiloten mutige Männer, die regelmäßig die Grenzen des menschlichen Fluges überschritten und sich in gefährliche Situationen begeben haben, in denen das Versagen, innerhalb von Sekundenbruchteilen auf Probleme zu reagieren, zum Versagen der Mission und sogar zum Tod führen könnte. In seiner Einführung in die 1983-Ausgabe berichtet Wolfe über einen Piloten Sterblichkeitsrate von 23 Prozent. Während der 1950 wurde dies in ungefähr einem Todesfall pro Woche übersetzt.

Moral und Kameradschaft unter den Testpiloten waren jedoch hoch. Sie glaubten, dass sie den Patriotismus förderten, die menschliche Fähigkeit zur Erforschung erweiterten und tapfer brach, was man für unzerstörbare menschliche Grenzen hielt. Sagte Yeager"Was bringt es, Angst zu haben? Es hilft nichts. Du solltest besser versuchen herauszufinden, was passiert und es korrigieren. "

Astronauts

Durch keine Wahl ihrer eigenen, der späteren Mercury Astronauten Es war eine ganz andere Rasse, fand Wolfe. Obwohl viele von ihnen Erfahrung als Kampf- und Testpiloten hatten, würde ihre Rolle in der Weltraumforschung eher der von Passagieren als denen von Piloten entsprechen. Zum Beispiel wurden sie weniger aufgrund ihrer Tapferkeit, ihres Urteilsvermögens oder ihrer Fähigkeiten als aufgrund ihrer Fähigkeit ausgewählt, einer Reihe von zermürbenden und manchmal erniedrigenden Tests standzuhalten, die Übelkeit verursachende Zentrifugenritte und Rizinusöleinläufe beinhalteten.

Mit anderen Worten, die Astronauten fungierten weniger als Testpiloten als als Testpersonen. Die Arbeit, die Flüge zu steuern, würde größtenteils durch Computer und Bodenkontrolle geleistet werden, und die Rolle der Astronauten sollte sie weitgehend ertragen. Wenn es um die Design von der Mercury-Kapsel mussten sie um ein Fenster kämpfen, durch das sie sehen konnten, wohin sie gingen, eine Luke, die sie von innen öffnen konnten, und sogar minimale manuelle Kontrolle über die Rakete.

Die Astronauten und ihre Familien wurden von der amerikanischen Öffentlichkeit verehrt, die sich über den Mut gefreut hatte, eine Rakete ins Unbekannte zu reiten, aber das genügte den Männern nicht. Sie sehnten sich danach, etwas zu tun. In "The Right Stuff" fängt Yeager einen Großteil ihrer Frustration ein, als er sich von dem Projekt abwendet sagen"Wer in dieses verdammte Ding geht, wird in einer Dose Spam."

Ärzte: Testpiloten oder Astronauten?

Der Kontrast zwischen Piloten und Astronauten zeigt einige der Enttäuschungen und Frustrationen, mit denen US-Ärzte konfrontiert sind. Nachdem sie in die Medizin eingetreten sind und davon überzeugt waren, dass ihr eigenes Wissen, Mitgefühl und ihre Erfahrung dabei helfen würden, zwischen Gesundheit und Krankheit und sogar Leben und Tod für ihre Patienten zu unterscheiden, lebten sie in einem sehr unterschiedliche Realität, die sie oft mehr wie Passagiere fühlen lassen als Piloten.

Überlegen Sie, wie die Leistung des Arztes beurteilt wird. In der Vergangenheit sanken oder schwammen Ärzte aufgrund ihrer beruflichen Reputation. Heute dagegen ist die Arbeit von Ärzten tendenziell bewertet durch die Qualität ihrer Dokumentation, die Einhaltung von Richtlinien und Verfahren, das Ausmaß, in dem ihre klinische Entscheidungsfindung den vorgeschriebenen Richtlinien entspricht, und die Zufriedenheitswerte. In den letzten Jahrzehnten wurde der Arzt weniger zu einem Entscheidungsträger und mehr zu einem Entscheidungsträger.

Warum ist das entmutigend? So wie nur der Testpilot von Sekunde zu Sekunde weiß, was im Cockpit passiert, ist ein Arzt oft der einzige Gesundheitsfachmann, der Patienten als Menschen kennen lernt, einschließlich der besonderen Bedürfnisse und Belange jedes Einzelnen. Bewertet von Metrik von Ökonomen, Politikern und Führungskräften des Gesundheitswesens, die den Patienten nie getroffen haben, verkündet, gibt der Praxis der Medizin ein hohles Gefühl.

Die meisten Ärzte wollen keine Astronauten sein und unkontrolliert in eine Zukunft der Gesundheitsfürsorge eindringen, die sie nicht sehen können. Stattdessen wollen sie Piloten sein - Profis, die zeigen, warum Augen und Ohren für den Patienten wichtiger sind als die Beherrschung eines Computersystems oder Abrechnungscodes. Sie wollen keine Astronauten sein, stecken in einer Dose, die jeden ihrer Schritte diktiert, und bieten keine Möglichkeit, für Patienten einen Unterschied zu machen, der persönliche Herausforderungen und Wachstum hervorbringt.

Die Situation wird durch eine Zeichnung eines sechs Jahre alten Patienten, den wir kürzlich gesehen haben, sehr schön dargestellt. Unter dem Titel "Mein Arztbesuch" ist ein junger Patient dargestellt, der auf einem Untersuchungstisch sitzt und vor dem Arzt steht. Der Arzt befindet sich jedoch auf der anderen Seite des Raumes an einem Schreibtisch, der vom Patienten abgewandt ist und sich über einen Computer beugt, in den er Daten eingibt. Die implizite Botschaft dieses einfachen Bildes? Der Computer ist dem Arzt wichtiger als der Patient.

Das GesprächWenn wir der Flut von Burnout, Depressionen und Selbstmord in der Medizin Einhalt gebieten wollen, müssen wir es Ärzten ermöglichen, gute Ärzte zu sein - nicht nur "Gesundheitsdienstleister" - und auf eine Weise, auf die sie stolz sein können, zu praktizieren. Wir müssen ihnen erlauben und sie sogar ermutigen, nicht nur Gesundheitsinformationen zu verwalten, sondern auch für Menschen zu sorgen. Wie die frühen Astronauten können Ärzte, vor allem die besten unter ihnen, nicht gedeihen, wenn sie in der Rolle des. Bleiben Schinken der Astrochimp, Amerikas erster Schimpansenastronaut.

Über den Autor

Richard Gunderman, Kanzler Professor für Medizin, Geisteswissenschaften und Philanthropie, Indiana University und Peter Gunderman, Erstsemester am IU Health Ball Memorial Hospital, Indiana University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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