Give-Up-Itis: Wenn Menschen einfach aufgeben und sterben

Give-Up-Itis: Wenn Menschen einfach aufgeben und sterben
Everett Historische / Shutterstock.com

Während des Zweiten Weltkriegs, als ein Frachtschiff torpediert wurde und in der Nordsee sank, gelang es einigen Besatzungsmitgliedern, aus dem sinkenden Schiff zu entkommen. Ein Überlebender berichtete von einem seltsamen Vorfall auf seinem Rettungsfloß:

"Wir waren zu viert auf dem Floß, aber der dritte Offizier starb etwa zwei Stunden vor unserer Abholung. Er war sehr mutlos und gegen Ende verlor er das Herz und gab auf und starb."

In einem anderen Fall von sogenannter "give-up-itis" begann ein amerikanischer Kriegsgefangener, der in Vietnam festgehalten wurde und von seinen Kollegen als starker und sicherer "Marine-Marine" bezeichnet wurde, sich im Lager herumzuschlängeln und zunehmend von seiner Umwelt abgeschnitten zu sein bevor sie sich schließlich hinlegen, zusammenrollen und sterben. Seine letzten Worte waren: "Weck mich, wenn es vorbei ist."

Der Begriff give-up-itis wurde im Koreakrieg von Medizinern geprägt (1950-1953). Sie beschrieben es als einen Zustand, in dem eine Person extreme Apathie entwickelt, die Hoffnung aufgibt, den Willen zum Leben aufgibt und stirbt, trotz des Fehlens einer offensichtlichen physischen Ursache.

Die medizinischen Offiziere bemerkten auch, dass die Klarheit und Vernunft der Opfer nicht in Frage gestellt wurden und dass keine Beobachtung von Psychosen oder Depressionen jemals berichtet wurde, sogar bis zum Tod. Wenn sie angesprochen werden, reagieren Menschen mit der Erkrankung rational und angemessen, kehren dann aber in ihren früheren Zustand zurück und legen nahe, dass trotz der Extremität der Situation die grundlegenden kognitiven Funktionen intakt bleiben.

Trotz der vielen aufgezeichneten Fälle dieses Zustandes gab es keinen Versuch, das Muster dieses tödlichen Zustandes zu untersuchen. In meinem Neueste ForschungIch habe versucht, dies wiedergutzumachen, und habe fünf Stadien des Aufgebens identifiziert.

Die fünf Stadien des Aufgebens

Erstens ziehen sich die Menschen sozial zurück. Ihre Stimmung und Motivation sinken, aber sie können immer noch denken.

Die zweite Phase ist geprägt von tiefer Apathie, die als "kolossale Trägheit" beschrieben wurde.


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Die nächste Stufe - die dritte Stufe - ist aboulia. Dies ist ein psychiatrischer Begriff, der einen Verlust an Willenskraft oder die Unfähigkeit bedeutet, entschieden zu handeln. In diesem Stadium hört eine Person mit Give-up-Itis oft auf zu sprechen, zu waschen und sich generell selbst zu versorgen.

Die vierte Stufe ist psychische Akinesie. Die Person nähert sich jetzt dem Ende. Sie fühlen keinen Schmerz, Durst oder Hunger mehr und verlieren oft die Kontrolle über ihren Darm.

Dann, seltsamerweise, kurz vor dem Tod, scheint sich die Person oft wundersam zu erholen. Aber es ist eine falsche Erholung. Das Paradoxe ist, dass, während ein zielgerichtetes Verhalten zurückgekehrt ist, das Ziel selbst zur Aufgabe des Lebens geworden ist. Das ist Stufe fünf.

Gehirnschaltung

Die Symptome der progressiven Give-up-itis haben Parallelen zu Störungen im anterioren cingulären Kreislauf, einem Gehirnkreislauf, der bestimmte Bereiche des frontalen Kortex (den Teil des Gehirns, der an der Funktion höherer Ordnung beteiligt ist) mit Regionen im Inneren des Gehirns verbindet. Eine Beeinträchtigung in diesem Kreislauf, möglicherweise durch Depletion seines wichtigsten Neurotransmitters, Dopamin, erzeugt die Arten von klinischen Symptomen, die bei der Give-up-Itis beobachtet werden.

Give-up-itis tritt häufig in einer traumatischen Situation auf, in der es keine Fluchtmöglichkeit gibt oder von der man glaubt, dass sie nicht oder nur wenig beeinflusst wird. Während der Dopaminspiegel in einer gefährlichen Situation ansteigt, fällt er unter den Basiswert, wenn die Stresssituation unvermeidlich ist. Menschen mit reduziertem Dopaminspiegel haben keine Motivation, werden apathisch und haben oft eine Beeinträchtigung bei Routineaktionen. Aboulia und psychische Akinesie sind auch mit Dopamin-Depletion verbunden.

Dopamin erklärte.

Das Opfer-Opfer sieht sich selbst als besiegt, und der Tod kann als ein Weg gesehen werden, etwas Kontrolle über die stressige und unausweichliche Situation zu haben. Mit anderen Worten, der anhaltende traumatische Stress kann durch den strategischen Einsatz des Todes vermieden werden. Es ist der Tod als Bewältigungsmechanismus.

Give-up-itis wird oft als unnötiger Tod gesehen und könnte vermieden werden. Die Modellierung des Prozesses des Aufgebens ist ein Schlüsselschritt zum Verständnis dieses eigenartigen, aber sehr realen Syndroms. Durch dieses Verständnis sollten wir verhindern können, dass in extremen Situationen weitere Todesfälle eintreten.Das Gespräch

Über den Autor

John Leach, Senior Research Fellow, University of Portsmouth

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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