Fühlen Sie sich jünger als Sie? Hier ist, warum Sie etwas Gutes tun

Fühlen Sie sich jünger als Sie? Hier ist, warum Sie etwas Gutes tun
Junggebliebene können Depressionen vorbeugen.
Spotmatik Ltd / Shuttestock

Emile Ratelband gemacht internationale Schlagzeilen Als er einen umstrittenen Rechtsstreit begann, um sein offizielles Geburtsdatum von März 1949 in März 1969 zu ändern, reflektiert er die Tatsache, dass er sich 20 Jahre jünger fühlt. Die Geschichte hat wahrscheinlich einige von uns zum Lachen gebracht, aber wer kann ihn dafür verantwortlich machen, dass er sein Geburtsjahr mit Leuten teilen möchte Jennifer Aniston, Jay-Z, Steffi Graf oder sogar mein gutes selbst?

Das legale Angebot mag eine Premiere sein, aber es ist üblich, sich jünger zu fühlen als wir. Eine 2018-Studie mit 33,751-Befragten zeigte, dass die Menschen, wenn sie einmal das entscheidende Alter von 25 erreicht haben, dies typischerweise tun bewerten ihr subjektives Alter als jünger als ihr chronologisches Alter. Diese Diskrepanz wird mit zunehmendem Alter immer größer - in jedem Jahrzehnt neigen die Menschen dazu, das Gefühl zu haben, dass sie nur fünf oder sechs Jahre gewonnen haben. Dies ist das Äquivalent zu lebenden Marsjahren im Gegensatz zu Erdjahren.

Es stellt sich heraus, dass dieses Phänomen ziemlich wichtige Auswirkungen haben kann. Die jüngsten Forschungen in diesem Bereich haben gezeigt, dass das Ausmaß, in dem sich die Menschen jünger fühlen als sie sind, stark mit einer ganzen Reihe von Gesundheitsergebnissen verbunden ist. Menschen mit einem jüngeren subjektiven Alter leiden seltener daran Diabetes, Bluthochdruck, Depression, kognitive Beeinträchtigung und Demenz. Diese Leute neigen auch dazu, zu berichten besseren Schlaf, stärkere Gedächtnisfunktion und vieles mehr Sexualleben erfüllen.

Menschen mit einem jüngeren subjektiven Alter sehen ihre Zukunft auch positiver und sind eher dazu bereit laufen schneller. Eine Gruppe von Forschern fand sogar heraus, dass Menschen mit einem niedrigeren subjektiven Alter eine haben jünger aussehendes Gehirn. Gehirnscans zeigten, dass sie insgesamt mehr graue Substanz hatten, mit besonderer Resilienz in Bereichen, die als präfrontaler Kortex (beteiligt an Planung und komplexem kognitivem Verhalten) bezeichnet werden, und überlegenen zeitlichen Gyrus (verantwortlich für die Verarbeitung von Klängen und Emotionen).

Diese Ergebnisse sind nicht trivial - neue Forschungen zeigen, dass Menschen, die sich selbst als 13 Jahre älter sehen sind 25% wahrscheinlicher zu sterben, auch wenn Bildung, Rasse und Familienstand berücksichtigt werden. Diese Studie eines Teams der Universität von Grenoble führte Daten aus drei großen Längsschnittstudien zusammen, bei denen die 17,000-Teilnehmer über mehrere Zeitpunkte hinweg bewertet wurden.

Insgesamt gaben die Leute an, 16-17 Jahre jünger zu fühlen, als sie wirklich waren - nicht weit von dem von Ratelband beschriebenen Unterschied. Diese Untersuchung zeigte jedoch, dass das Sterblichkeitsrisiko bei Personen, die sich älter fühlten, fast doppelt so hoch war wie bei jünger. Dieser Effekt trat sowohl für kürzere Zeitintervalle (drei Jahre) als auch für längere (20-Jahre) auf.

Ursache und Wirkung

Es scheint also, dass wir bis zu einem gewissen Grad wirklich so jung sind, wie wir uns fühlen. Aber woher wissen wir, was das Huhn und das Ei ist? Sind Menschen, die sich jünger fühlen, am Anfang einfach gesünder oder sind sie so jung, dass sie tatsächlich besser auf sich selbst aufpassen und deshalb länger leben?


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Die meisten Wissenschaftler sind sich einig, dass es sich um eine Einbahnstraße handelt. Wir wissen, dass ein schlechter Gesundheitszustand dazu führt, dass sich die Menschen älter fühlen, als es tatsächlich möglich ist Stress und schlechte Laune. Die eigentliche Frage ist, ob wir diesen Teufelskreis durchbrechen können. Wenn wir uns irgendwie jünger fühlen könnten - vielleicht, indem wir gesellschaftliche und persönliche Erwartungen bezüglich des Alters ignorieren - könnten wir dann ein längeres, glücklicheres und gesünderes Leben führen? Erste Hinweise deuten auf Ja.

In einer Studie schrieben Forscher eine Gruppe älterer Teilnehmer in ein Trainingsprogramm ein und fanden ihre Leistung heraus deutlich verbessert wenn sie gelobt wurden - aber insbesondere, wenn sie im Vergleich zu anderen Gleichaltrigen günstig waren. Das Reduzieren von Altersstereotypen kann ebenfalls hilfreich sein - eine andere Studie zeigte, dass Personen Fotos und Wörter ausgesetzt werden, die typischerweise mit dem Alter zusammenhängen, wie „mürrisch“, „runzelig“ und „hilflos“. ließ sie sich älter fühlen. Interessanterweise war dies auch der Fall, wenn positive Assoziationen wie „weise“ und „voller Leben“ neben einem lächelnden älteren Gesicht verwendet wurden.

Zurück in 1979, Psychologe Ellen Langer - jetzt der am längsten amtierende Professor an der University of Harvard - zeigte, dass die Umkehr der Uhr durch 20-Jahre bei einer Gruppe von 75-Männern eine Umkehrung des Alters bewirkt hat. Nach fünf Tagen in einer verspotteten 1959-Umgebung und als 55-Jährige behandelt, diese Männer zeigten sich erhöhte körperliche Kraft, verbessertes Gedächtnis und besseres Sehvermögen.

Ratebands Fall konzentriert sich auf seine Behauptung, dass die Gesellschaft bei 69 ihm nicht erlaubt, die gleichen Dinge zu tun, die er tun könnte, wenn er 49 wäre. Er hat nicht die gleichen Beschäftigungsmöglichkeiten, kann kein neues Haus kaufen und erhält keine Antworten, wenn er auf der Dating-Site Tinder wirbt. Nur die Zeit wird zeigen, ob er seinen Rechtsstreit gewinnen kann, aber wenn nicht anders, kann dieser Fall eine Gelegenheit für die Gesellschaft sein, ihre Einstellung zum chronologischen Alter zu ändern.

Wenn wir lernen können, die Zahlen einer Geburtsurkunde zu ignorieren und die unerbittlichen gesellschaftlichen Anhaltspunkte für das Altern zu reduzieren, werden wir vielleicht ein gesünderes, glücklicheres und längeres Leben führen.Das Gespräch

Über den Autor

Catherine Loveday, Neuropsychologin, University of Westminster

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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