Warum der Anwaltsberuf ein psychisches Gesundheitsproblem hat

Warum der Anwaltsberuf ein psychisches Gesundheitsproblem hat Wavebreakmedia / Shutterstock.com

Die Fernsehserie spielt in einer fiktiven Firma in New York Anzüge verherrlicht das Leben von Anwälten, die in einer modernen Unternehmenskanzlei arbeiten. Eine der Hauptfiguren, Harvey Spectre, kleidet sich tadellos in einen teuren Designeranzug und erwartet, dass andere um ihn herum dasselbe tun. Die Anwälte in der Kanzlei sind sehr ehrgeizig, arbeiten bis spät in die Nacht (wir sehen sie nur selten außerhalb des Büros) und verlangen bei allem, was sie tun, Spitzenleistungen. Für diese Fachleute ist Arbeit das Leben. Wir werden zu der Überzeugung gebracht, wie das Leben eines Anwalts aussehen könnte.

Anzüge ist eine Darstellung, mit der wir vertraut sind. In kultureller Hinsicht werden Anwälte oft als Workaholics und Perfektionisten dargestellt. Sie verkörpern Qualitäten wie akribische Liebe zum Detail, emotionslose Rationalität und Unempfindlichkeit gegenüber der Not anderer. Daher denken wir als Gesellschaft oft nicht darüber nach, wie Angehörige der Rechtsberufe von der von ihnen geleisteten Arbeit betroffen sein könnten.

Aber Anwälte sind natürlich keine harten Arbeitspferde. Tatsächlich ist die psychische Gesundheit von Angehörigen der Rechtsberufe ein wachsendes Problem. Diese Bedenken wurden erstmals in den 1990s und 2000s in den USA geäußert Vereinigte Staaten und Australien. In Großbritannien gibt es eine wachsende Literatur zu Problem, aber viele der Probleme bestehen schon seit langem.

Kürzlich haben britische Aufsichtsbehörden wie die Solicitor's Regulation Authority (SRA) und die Bar Standards Board (BSB) haben begonnen, das Wohlergehen von Angehörigen der Rechtsberufe stärker in den Vordergrund zu rücken. Dies kann daran liegen, dass es ein wachsendes Anliegen ist, oder dass Berufsverbände im Allgemeinen viel mehr Wert auf das Wohlergehen ihrer Mitarbeiter legen als zuvor.

Auch Angehörige der Rechtsberufe setzen sich dafür ein. Die Wohltätigkeitsorganisation LawCare, die Angehörigen der Rechtsberufe eine Hilfestellung bietet, um Fragen des Wohlergehens zu erörtern, hat gesehen ein Anstieg in der Anzahl der Anrufe zu ihrem Dienst in den letzten Jahren - ein Anstieg von 11% gegenüber 2016-2017 und ein weiterer Anstieg von 5% gegenüber 2017-2018. Und The Open University arbeitet derzeit mit LawCare zusammen, um E-Learning-Ressourcen zur Unterstützung von Kompetenzen für den Umgang mit herausfordernden rechtlichen Arbeitsplätzen zu entwickeln.

Emotionale Anforderungen

In unseren (laufenden) Forschungsarbeiten, die in Zusammenarbeit mit LawCare durchgeführt wurden, haben wir Fokusgruppen mit Juristen in Belfast, Cardiff, Dublin, Edinburgh und London durchgeführt. Sie haben eine Vielzahl von Hintergründen - Rechtsanwälte, Anwälte, Rechtsanwaltsfachangestellte und zugelassene Rechtsanwaltsfachangestellte, unter anderem.


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Die Teilnehmer haben eine Reihe von Problemen offengelegt, die sich aus ihrer Arbeit ergeben haben, darunter das Erleben eines hohen Stressniveaus oder das Zeugnis davon in anderen. Unsere Befragten sagten, dass viele der Probleme, mit denen Anwälte konfrontiert sind, strukturell zu sein scheinen, was bedeutet, dass möglicherweise umfassendere Reformen erforderlich sind, um einige der Probleme zu lösen.

Zum Beispiel sprechen sie oft über die langen Arbeitszeiten, die hohen Abrechnungsanforderungen, die hohen Fallzahlen und die negativen Auswirkungen, die diese auf sie haben. Sie sprechen auch über die entfremdenden Kulturen, in denen sie arbeiten und die sie mit ihren Kollegen in Wettbewerb setzen, sowie darüber, wie sich Kürzungen bei der Rechtshilfe in Großbritannien auf die von ihnen erbrachten Dienstleistungen ausgewirkt haben.

Viele Praktiker sprechen auch direkt darüber, wie die Kulturen einiger gesetzlicher Umgebungen dazu führen, dass das Wohlergehen oft kein Problem darstellt. Der Fokus vieler Anwaltskanzleien liegt auf Honorareinnahmen, Wachstum und Produktivität. Wohlbefinden wird daher als irrelevant angesehen. Die Praktizierenden haben uns zum Beispiel gesagt, dass es eine Kultur gibt, in der „man muss damit klar kommen“, wenn man mit stressiger oder emotional anstrengender Arbeit umgeht.

Einige haben darauf hingewiesen, dass es innerhalb des Berufs ein Stigma in Bezug auf die psychische Gesundheit gibt und dass das Hervorheben von Problemen mit dem Wohlbefinden als Zeichen der Schwäche und als Hindernis für die Beförderung angesehen werden könnte. Die Teilnehmer haben auch einen traditionellen Mangel an Investitionen in die Unterstützung der psychischen Gesundheit von Anwälten diskutiert.

Rechtstrauma

Andere Anwälte haben uns über die negativen Auswirkungen der Arbeit mit traumatisierten Personen, das Hören traumatischer Erzählungen oder die Arbeit mit belastenden Beweisen berichtet - zum Beispiel materielle Beweise für schwere Verbrechen oder Verkehrsunfälle. Einige haben die dauerhaften Auswirkungen diskutiert, die manche Fälle aufgrund ihrer belastenden Natur auf sie hatten.

In einer separaten Studie über AsylrechtPraktizierende sprachen davon, täglich mit traumatisierten Personen zu arbeiten - einschließlich Opfern von Verfolgung, Folter, sexueller Gewalt oder denen, die vor Konflikten flohen. Sie sprachen von den Schwierigkeiten, tägliche traumatische Erzählungen zu hören, und beschrieben Schwierigkeiten, bestimmte Fälle, wie Vergewaltigung oder weibliche Genitalverstümmelung (FGM), zu vergessen.

Einige Teilnehmer dieser Studie diskutierten Erfahrungen Burn-out von dieser emotional anstrengenden Arbeit. Daher können zusätzliche Mechanismen erforderlich sein, um Anwälte zu unterstützen, die belastende Fälle angehen, z. B. die Bereitstellung einer kostenlosen professionellen Beratung.

Im Gegensatz zu typischen kulturellen Darstellungen von Anwälten, wie sie beispielsweise von Suits dargestellt werden, sind Anwälte nicht übermenschlich. Unsere Untersuchungen - und die anderer - haben gezeigt, dass dies eine gefährliche Annahme ist. Schlechtes Wohlbefinden im Beruf ist ein echtes Risiko. Es gibt eine moralische Verpflichtung, sich um alle Fachkräfte zu kümmern - vor allem aber um Anwälte, die fit und gesund sein müssen, um die Interessen ihrer Mandanten wahrzunehmen.Das Gespräch

Über den Autor

Neil Graffin, Dozent für Recht, Die Open University; Emma Jones, Senior Lecturer in Law, Die Open University; Mathijs Lucassen, Dozent für psychische Gesundheit, Die Open Universityund Rajvinder Samra, Dozent für Gesundheit, Die Open University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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