Frauen sind keine besseren Multitasker als Männer - sie leisten einfach mehr Arbeit

Frauen sind keine besseren Multitasker als Männer - sie leisten einfach mehr Arbeit
Die Wissenschaft scheint den modernen Mythos, dass Frauen übermenschliche Multitasker sind, nicht zu unterstützen. Von shutterstock.com

Multitasking hat traditionell wahrgenommen worden als Frauendomäne. Eine Frau, insbesondere eine Frau mit Kindern, wird routinemäßig einen Job jonglieren und einen Haushalt führen - eine hektische Mischung aus Lunchboxen für Kinder, Hausarbeit und der Organisation von Terminen und sozialen Arrangements.

Aber eine neue Studie, veröffentlicht heute in PLoS ONEzeigt, dass Frauen im Multitasking eigentlich nicht besser sind als Männer.

In der Studie wurde getestet, ob Frauen besser zwischen Aufgaben wechseln und mehrere Aufgaben gleichzeitig jonglieren können. Die Ergebnisse zeigten, dass das Gehirn von Frauen bei keiner dieser Aktivitäten effizienter ist als bei Männern.

Es ist wichtig, robuste Daten zu verwenden, um diese Art von Mythen herauszufordern, insbesondere angesichts der Tatsache, dass Frauen weiterhin mit Arbeits-, Familien- und Haushaltsaufgaben bombardiert werden.

Niemand ist gut im Multitasking

Multitasking ist die Ausführung mehrerer unabhängiger Aufgaben in kurzer Zeit. Es erfordert einen schnellen und häufigen Wechsel der Aufmerksamkeit von einer Aufgabe zur anderen, wodurch die kognitiven Anforderungen im Vergleich zum sequentiellen Erledigen einzelner Aufgaben erhöht werden.

Diese Studie baut auf ein bestehendes Forschungsgebiet Das Zeigen des menschlichen Gehirns kann nicht mehrere Aktivitäten gleichzeitig verwalten. Insbesondere wenn zwei Aufgaben ähnlich sind, konkurrieren sie um denselben Teil des Gehirns, was Multitasking sehr schwierig macht.

Aber menschliche Gehirne sind gut darin zwischen Aktivitäten wechseln schnell, was Menschen das Gefühl gibt, Multitasking zu betreiben. Das Gehirn arbeitet jedoch jeweils an einem Projekt.


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In dieser neuen Studie verglichen deutsche Forscher die Fähigkeiten von 48-Männern und 48-Frauen, Buchstaben und Zahlen zu identifizieren. In einigen Experimenten mussten die Teilnehmer auf zwei Aufgaben gleichzeitig achten (so genanntes Concurrent Multitasking), während sie in anderen Experimenten die Aufmerksamkeit zwischen den Aufgaben wechseln mussten (so genanntes Sequential Multitasking).

Die Forscher maßen Reaktionszeit und Genauigkeit für die Multitasking-Experimente gegen eine Kontrollbedingung (nur eine Aufgabe ausführen). Sie stellten fest, dass Multitasking die Geschwindigkeit und Genauigkeit der Ausführung der Aufgaben für Männer und Frauen erheblich beeinträchtigte. Es gab keinen Unterschied zwischen den Gruppen.

Häusliche Pflichten

Meine Kollegen und ich haben vor kurzem einen weiteren relevanten Mythos zerschlagen - das Frauen sind besser darin, Schlamassel zu sehen als Männer. Wir haben Männer und Frauen gefunden Ebenso bewertet ein Raum als chaotisch. Der Grund, warum Männer weniger putzen als Frauen, könnte in der Tatsache liegen, dass Frauen höhere Sauberkeitsstandards haben als Männer und nicht die „Schmutzblindheit“ von Männern.

Jüngste Daten zeigen, dass australische Männer mehr Zeit mit Hausarbeit verbringen als früher, Frauen jedoch immer noch die überwiegende Mehrheit der Hausarbeit.

Frauen sind keine besseren Multitasker als Männer - sie leisten einfach mehr Arbeit
Bei berufstätigen australischen Frauen hat sich die Gesamtdauer der beruflichen und familiären Aktivitäten im Laufe der Zeit erhöht, wobei brotgewinnende Mütter vier Stunden mehr pro Woche für diese Aktivitäten aufwenden als brotgewinnende Väter.
HILDA / Das Gespräch, CC BY-ND

Das bedeutet, dass berufstätige Mütter die Planung von Geburtstagsfeiern, Kinderbetreuungsangeboten und Ballettstunden über ihre regulären Jobs, Pendler und Karrieren hinaus ausgleichen.

Folgen des Mythos

Wenn das Gehirn von Frauen durch Multitasking gleichermaßen belastet ist, warum bitten wir Frauen dann immer wieder, diese Arbeit zu erledigen? Und was noch wichtiger ist, was sind die Konsequenzen?

Unsere jüngste Studie zeigt Mütter sind mehr Zeit gedrückt und berichten von schlechterer psychischer Gesundheit als Väter. Wir fanden heraus, dass die Geburt eines Kindes die Berichte der Eltern über Eile oder Zeitdruck steigert, aber der Effekt ist für Mütter doppelt so groß wie für Väter. Zweite Kinder verdoppeln wieder den Zeitdruck der Mutter und in der Folge zu einer Verschlechterung ihrer psychischen Gesundheit führen.

Frauen sind auch mit größerer Wahrscheinlichkeit die bezahlte Arbeit abbrechen Wenn Kinder geboren werden oder sich die familiären Anforderungen verschärfen. Sie haben eine größere mentale Belastung, die mit der Organisation der Bedürfnisse der Familie zusammenhängt - wer hat saubere Socken, wer muss von der Schule abgeholt werden, ob es genug Vegemite zum Mittagessen gibt? All diese Arbeit geht zu Lasten der Zeitplanung für den nächsten Arbeitstag, die nächste Beförderung und so weiter.

Frauen werden auch gebeten, nachts familiäre Anforderungen zu erfüllen. Kinder sind eher zu unterbrechen Die Mutter schläft mehr als der Vater.

Obwohl sich die Geschlechterrollen ändern und Männer einen größeren Anteil an Hausarbeit und Kinderbetreuung übernehmen als in der Vergangenheit, bestehen in vielen wichtigen Bereichen des Arbeits- und Familienlebens weiterhin geschlechtsspezifische Unterschiede. Dazu gehören die Verteilung der Kinderbetreuung, die Aufteilung der Hausarbeit, das Lohngefälle und die Konzentration von Frauen in Spitzenpositionen.

Der Multitasking-Mythos bedeutet also, dass von Müttern erwartet wird, dass sie „alles tun“. Diese Verpflichtung kann sich jedoch auf die psychische Gesundheit von Frauen und ihre Fähigkeit auswirken, bei der Arbeit hervorragende Leistungen zu erbringen.

Missverständnisse in Frage stellen

Die öffentliche Meinung der Frauen besteht weiterhin eine biologische Kante als supereffiziente Multitasker. Aber wie diese Studie zeigt, wird dieser Mythos nicht durch Beweise gestützt.

Das bedeutet, dass die zusätzliche Familienarbeit, die Frauen verrichten, genau das ist - zusätzliche Arbeit. Und wir müssen es als solches sehen.

Innerhalb der Familie muss diese Arbeit katalogisiert, diskutiert und dann gleichmäßig aufgeteilt werden. Heutzutage investieren mehr Männer in die Gleichstellung der Geschlechter, die Gleichberechtigung und die gemeinsame Erziehung als je zuvor.

Wie zu Hause müssen wir diese Mythen auch am Arbeitsplatz abbauen. Die Annahme, Frauen seien besser, können Multitasker beeinflussen die Aufteilung der administrativen Aufgaben. Aufgaben wie das Aufnehmen von Protokollen und das Organisieren von Besprechungen sollten nicht geschlechtsspezifisch vergeben werden.

Schließlich müssen die Regierungen diese Mythen innerhalb ihrer Politik abbauen. Kinder fügen Arbeit hinzu, die sich nicht leicht multitasking lässt. Frauen brauchen eine erschwingliche, qualitativ hochwertige und allgemein verfügbare Kinderbetreuung.

Männer benötigen auch Zugang zu flexibler Arbeit, Elternzeit und Kinderbetreuung, um an dieser Arbeit teilhaben zu können, und Schutzmaßnahmen, um sicherzustellen, dass sie nicht dafür bestraft werden, dass sie sich die Zeit nehmen, sich an der Pflege zu beteiligen.

Es ist eine gute Sache, diese Mythen zu entlarven, die davon ausgehen, dass Frauen Superhelden sind, aber wir müssen noch weiter gehen und ein politisches Umfeld schaffen, in dem die Gleichstellung der Geschlechter gedeihen kann.Das Gespräch

Über den Autor

Leah Ruppanner, außerordentliche Professorin für Soziologie und Co-Direktorin des Policy Lab, University of Melbourne

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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