Eine Fähigkeit, die sich nicht mit dem Alter verschlechtert

Eine Fähigkeit, die sich nicht mit dem Alter verschlechtert Lesen und Schreiben können den kognitiven Verfall verhindern. AJP / Shutterstock.com

Bei Toni Morrison verlor die Welt eine ihrer einflussreichsten literarischen Stimmen.

Aber Morrison war kein literarisches Wunderkind. “Das bläulichste AugeMorrisons erster Roman wurde erst veröffentlicht, als sie 39 war. Und ihr letztes "God Help the Child" erschien, als sie 84 war. Morrison veröffentlichte nach 70 vier Romane, vier Kinderbücher, viele Essays und andere Sachbücher.

Morrison ist in dieser Hinsicht nicht einzigartig. Zahlreiche Autoren produzieren bedeutende Arbeit in ihren 70s, 80s und sogar ihren 90s. Herman Wouk zum Beispiel war 97, als er seinen letzten Roman veröffentlichte:Der Gesetzgeber"

Solche literarischen Leistungen unterstreichen einen wichtigen Punkt: Das Alter scheint unsere Fähigkeit, zu sprechen, zu schreiben und neues Vokabular zu lernen, nicht zu beeinträchtigen. Unser Sehvermögen mag sich abschwächen und unser Rückruf mag stocken, aber im Vergleich dazu ist unsere Fähigkeit, Sprache zu produzieren und zu verstehen, bis ins ältere Erwachsenenalter gut erhalten.

In unserem kommenden BuchUmdenken: Wie sich das Altern auf die Sprache auswirkt und wie sich die Sprache auf das Altern auswirkt„Mein Mitautor Richard M. Roberts und ich stellen einige der neuesten Forschungsergebnisse vor, die sich mit Sprache und Altern befasst haben. Für diejenigen, die mit zunehmendem Alter den Verlust ihrer Sprachfähigkeiten befürchten, gibt es viele gute Neuigkeiten zu berichten.

Sprachbeherrschung ist eine lebenslange Reise

Einige Aspekte unserer Sprachfähigkeiten, wie beispielsweise unser Wissen über Wortbedeutungen, verbessern sich im mittleren und späten Erwachsenenalter.

Eine StudieBeispielsweise wurde festgestellt, dass ältere Erwachsene, die in einer Altersgemeinschaft in der Nähe von Chicago leben, eine durchschnittliche Vokabellänge von über 21,000-Wörtern haben. Die Forscher untersuchten auch eine Stichprobe von Studenten und stellten fest, dass ihr durchschnittliches Vokabular nur etwa 16,000-Wörter enthielt.

In einer anderen Studie, ältere erwachsene Sprecher des Hebräischen - mit einem Durchschnittsalter von 75 - schnitten besser ab als jüngere und Teilnehmer mittleren Alters, wenn es darum ging, die Bedeutung von Wörtern zu erkennen.

Andererseits fungieren unsere Sprachfähigkeiten manchmal als Kanarienvogel in der kognitiven Kohlengrube: Sie können ein Zeichen für zukünftige geistige Beeinträchtigungen sein, Jahrzehnte bevor sich solche Probleme manifestieren.

In 1996 arbeiten der Epidemiologe David Snowdon und ein Forscherteam sucht die Schreibproben von Frauen, die Nonnen geworden waren. Sie stellten fest, dass die grammatikalische Komplexität der Aufsätze, die die Nonnen verfassten, als sie ihrer Ordensgemeinschaft beitraten, vorhersagen konnte, welche Schwestern einige Jahrzehnte später Demenz entwickeln würden. (Hunderte von Nonnen haben ihr Gehirn der Wissenschaft gespendet, und dies ermöglicht eine schlüssige Diagnose von Demenz.)

Während Toni Morrisons Schreiben mit zunehmendem Alter klar und konzentriert blieb, hatten andere Autoren weniger Glück. Die Prosa in Iris Murdochs Abschlussroman „Jacksons DilemmaDeutet auf eine gewisse kognitive Beeinträchtigung hin. Tatsächlich, sie starb an demenzbedingten ursachen vier Jahre nach seiner Veröffentlichung.

Eine Fähigkeit, die sich nicht mit dem Alter verschlechtert Toni Morrison veröffentlichte ihren letzten Roman, "God Help the Child", als sie 84 Jahre alt war. AP Photo / Michel Euler

Leg das Buch nicht weg

Unsere Lese- und Schreibfähigkeit kann bis ins hohe Alter erhalten bleiben. Das Ausnutzen dieser Fähigkeiten ist wichtig, da Lesen und Schreiben den kognitiven Verfall zu verhindern scheinen.

Tagebuch führenBeispielsweise wurde gezeigt, dass es das Risiko für die Entwicklung verschiedener Formen von Demenz, einschließlich der Alzheimer-Krankheit, erheblich verringert.

Das Lesen von Belletristik wird inzwischen mit einer längeren Lebensdauer in Verbindung gebracht. EIN groß angelegte Studie Die von der Yale University School of Public Health durchgeführte Studie ergab, dass Menschen, die mindestens 30 Minuten pro Tag Bücher lesen, im Durchschnitt fast zwei Jahre länger leben als Nichtleser. Dieser Effekt hielt auch nach Berücksichtigung von Faktoren wie Geschlecht, Bildung und Gesundheit an. Die Forscher vermuten, dass die fantasievolle Arbeit, ein fiktives Universum in unseren Köpfen aufzubauen, dabei hilft, unsere kognitiven Räder zu schmieren.

Die Sprache ist ein ständiger Begleiter auf unserer Lebensreise, daher ist es vielleicht keine Überraschung, dass sie mit unserer Gesundheit und Langlebigkeit verwoben ist. Und Forscher entdecken weiterhin die Zusammenhänge zwischen Sprache und Altern. Zum Beispiel, eine im Juli veröffentlichte 2019-Studie fanden heraus, dass das Lernen einer Fremdsprache im Erwachsenenalter die kognitive Gesamtfunktion verbessert.

Ein roter Faden scheint durch die meisten Befunde zu laufen: Um gut zu altern, hilft es, weiter zu schreiben, zu lesen und zu sprechen.

Während nur wenige von uns die Gaben eines Toni Morrison besitzen, können wir alle davon profitieren, wenn wir weiterhin unsere literarischen Muskeln spielen lassen.

Richard M. Roberts, ein US-Diplomat, der derzeit als Public Affairs Officer beim US-Generalkonsulat in Okinawa (Japan) tätig ist, ist ein mitwirkender Autor dieses Artikels.

Über den Autor

Roger J. Kreuz, Prodekan, Hochschule für Künste und Wissenschaften, Universität von Memphis. Roger J. Kreuz und Richard M. Roberts sind die Autoren von: Umdenken: Wie sich das Altern auf die Sprache auswirkt und wie sich die Sprache auf das Altern auswirkt Das Gespräch. MIT Press finanziert als Mitglied von The Conversation US.

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Folge InnerSelf weiter

facebook-icontwitter-iconRSS-Symbol

Holen Sie sich das Neueste per E-Mail

{Emailcloak = off}