Lepra der Seele? Eine kurze Geschichte der Langeweile

Lepra der Seele? Eine kurze Geschichte der Langeweile
"Gott, ich bin nur so gelangweilt."
JeniFoto über Shutterstock

Wir alle reagieren unterschiedlich auf Langeweile. Einige finden vielleicht ein neues Hobby oder Interesse, andere reißen stattdessen eine Tüte Chips auf und schauen sich eine neue Netflix-Show an. Langeweile mag Ihnen als alltägliche - vielleicht sogar triviale - Erfahrung erscheinen. Überraschenderweise hat die Langeweile in den letzten Jahrhunderten eine ziemliche Metamorphose erfahren.

Lange bevor das Wort „Langeweile“ in der englischen Sprache auftauchte, ist eine der frühesten Erwähnungen von Langeweile in Latein Gedicht von Lucretius (99–55 v. Chr.), Der über das langweilige Leben eines reichen Römers schreibt, der in sein Landhaus flieht… nur um sich dort gleichermaßen zu langweilen.

Die erste aufgezeichnete Erwähnung des Wortes "Langeweile" in der englischen Sprache scheint in der britischen Zeitung zu sein Der Albion im Jahre 1829im (ehrlich gesagt undurchdringlichen) Satz: "Ich werde auch keiner anderen vorrangigen Art der Langeweile folgen und mich einem lobenden Apostroph zu den Schicksalen hingeben, die meine Gestaltung präsidierten."

Der Begriff wurde jedoch von Charles Dickens populär gemacht, der den Begriff in Bleak House (1853) verwendete, wo die Aristokratin Lady Dedlock sagt, sie sei durch das schwierige Wetter, die unauffällige musikalische und theatralische Unterhaltung und die Vertrautheit „zu Tode gelangweilt“ worden Landschaft.

In der Tat wurde Langeweile populär Thema in englischer viktorianischer Schrift, insbesondere bei der Beschreibung des Lebens der Oberschicht, deren Langeweile eine privilegierte soziale Stellung widerspiegeln kann. Dickens 'Charakter James Harthouse (Hard Times, 1854) zum Beispiel scheint die ewige Langeweile als Hinweis auf seine hohe Zucht zu schätzen und erklärt während seines Lebens als Militärdrache und auf seinen vielen Reisen nichts als Langeweile.

Die Langeweile der Existentialisten

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts und zu Beginn des 20. Jahrhunderts erlangte Langeweile Bekanntheit unter existentialistischen Schriftstellern. Ihre Ansicht von Langeweile war oft weniger als schmeichelhaft und eine, die die gesamte Menschheit konfrontierte, nicht nur die Oberschicht mit ihrer vermutlich leeren Existenz.

Der frühe existentialistische dänische Philosoph Søren Kierkegaardschrieb zum Beispiel: „Die Götter waren gelangweilt; darum haben sie Menschen geschaffen. “ Dies sei nur der Beginn der Langeweile gewesen. Es würde schließlich Adam und Eva dazu bringen, ihre Erbsünde zu begehen.


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Es überrascht nicht, dass Kierkegaard Langeweile zur Wurzel allen Übels erklärte. Mehrere andere Existentialisten teilten diese ungünstige Ansicht. Jean Paul Sartre nannte Langeweile eine "Lepra der Seele", und Friedrich NietzscheIn Übereinstimmung mit Kierkegaard bemerkte er: "Die Langeweile Gottes am siebten Tag der Schöpfung wäre ein Thema für einen großen Dichter."

Jean-Paul Sartre und Simone de Beauvoir: oft gelangweilt, aber nie langweilig.
Jean-Paul Sartre und Simone de Beauvoir: oft gelangweilt, aber nie langweilig.
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Arthur Schopenhauer nahm den Kuchen, wenn es darum ging, über Langeweile düster zu sein. Ihm zufolge war die menschliche Fähigkeit zur Langeweile nichts weniger als ein direkter Beweis für den endgültigen Sinnlosigkeit des Lebens. In seinem passend betitelten Aufsatz Studies on Pessimism, schrieb er:

Die Wahrheit darüber wird hinreichend offensichtlich sein, wenn wir uns nur daran erinnern, dass der Mensch eine Verbindung von Bedürfnissen und Notwendigkeiten ist, die schwer zu befriedigen sind, und dass selbst wenn sie befriedigt werden, alles, was er erreicht, ein Zustand der Schmerzlosigkeit ist, in dem ihm nichts übrig bleibt als Verlassenheit Langeweile.

Eine Welt der Langeweile, schienen die Existentialisten zu warnen, ist eine Welt ohne Zweck.

Die Wissenschaft der Langeweile

Im 20. Jahrhundert entwickelte sich die Psychologie zu einer wissenschaftlichen Disziplin. Während unser Verständnis für viele Emotionen langsam zunahm, wurde die Langeweile überraschenderweise in Ruhe gelassen. Die geringe psychologische Arbeit zur Langeweile war eher spekulativ und schloss empirische Daten häufig aus.

Diese Berichte zeichneten kaum ein positiveres Bild der Langeweile als die Existentialisten. Noch 1972 war der Psychoanalytiker Erich Fromm offenkundig Denunzierte Langeweile als "vielleicht die wichtigste Quelle für Aggression und Destruktivität heute".

In den letzten Jahrzehnten hat sich das Bild der Langeweile jedoch erneut verändert, und mit ihm ist eine Wertschätzung der bisher diskreditierten Emotionen verbunden. Die Entwicklung besserer Messinstrumente ermöglichte es Psychologen, Langeweile genauer zu untersuchen, und experimentelle Methoden ermöglichten es Forschern, Langeweile zu induzieren und ihre tatsächlichen und nicht vermuteten Verhaltensfolgen zu untersuchen.

Diese Arbeit zeigt, dass Langeweile tatsächlich problematisch sein kann, wie uns die Existentialisten versichert haben. Diejenigen, die leicht langweilen, sind eher depressiv und ängstlichneigen dazu aggressiv sein, und das Leben als weniger sinnvoll wahrnehmen.

Die Psychologie deckte jedoch auch eine viel hellere Seite der Langeweile auf. Forscher fanden heraus, dass Langeweile a Suche nach Sinn im Lebentreibt an Explorationund inspiriert nach Neuheiten suchen. Es zeigt, dass Langeweile nicht nur eine häufige, sondern auch eine funktionale Emotion ist, die die Menschen dazu bringt, ihre aktuellen Aktivitäten zu überdenken, um lohnendere Alternativen zu finden, zum Beispiel zu erhöhen Kreativität und zum prosoziale Tendenzen.

Dabei scheint Langeweile dabei zu helfen, unser Verhalten zu regulieren, und verhindert, dass wir zu lange in unbelohnenden Situationen stecken bleiben. Langeweile scheint nicht nur eine Krankheit der Oberschicht oder eine existenzielle Gefahr zu sein, sondern ein wichtiger Teil des psychologischen Arsenals zu sein, das den Menschen zur Verfügung steht, um ein erfülltes Leben zu führen.Das Gespräch

Über den Autor

Wijnand Van Tilburg, Dozent, Institut für Psychologie, Universität von Essex

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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