Warum wir uns für die chinesische Philosophie interessieren

Warum wir uns dafür interessieren, dass die chinesische Philosophie von der US-Philosophie fehlt

Die Philosophie war seit 399 v. Chr. Ein beliebter Prügelknabe in den Kulturkriegen, als eine athenische Jury Sokrates zum Tode verurteilte. Heutzutage werden Philosophen nicht mehr beschuldigt, "die Jugend zu korrumpieren". Stattdessen eine überraschend breite Palette von Experten, von Prominenten Wissenschaftler Neil deGrasse Tyson zu früher GOP Präsidentschaftskandidat Marco Rubio, behaupten, dass Philosophie sinnlos oder unpraktisch ist.

In Wirklichkeit, Philosophie Majors Machen Sie auf standardisierten Tests auffallend gut für die Graduiertenschule. In Ergänzung, viele erfolgreiche CEOs und Unternehmer studierte Philosophie.

Obwohl die Kritiker der akademischen Philosophie sich irren können, wo das Problem ist, ist die Wahrheit, dass Abteilungen sind versagen ihre Schüler in einigen kritischen Weisen.

Philosophische Abteilungen in den Vereinigten Staaten vernachlässigen fast überall die tiefgreifende, faszinierende und zunehmend relevante Philosophie, die außerhalb des traditionellen anglo-europäischen Kanons liegt. afrikanischDie indische und islamische Philosophie wird weitgehend ignoriert. Meine eigene Erfahrung hat mich dazu gebracht, besonders besorgt über das Versagen der philosophischen Abteilungen zu sein, sich mit der chinesischen Philosophie auseinanderzusetzen.

In 1985 war ich ein College-Senior, der meine Ausbildung fortsetzen wollte, indem er in chinesischer Philosophie promovierte. Zu dieser Zeit war es fast unmöglich, in den USA Top-Philosophie-Abteilungen zu finden, die chinesisches Denken lehrten. Ich hatte nur zwei Möglichkeiten: University of Michigan und Stanford University. Heute lehrt keine der beiden Institutionen mehr in ihren philosophischen Abteilungen das chinesische Denken.

Wie schlimm ist das Problem? Und warum sollten wir uns darum kümmern?

Was fehlt im philosophischen Lehrplan?

Betrachten Sie die aktuelle Berichterstattung der chinesischen Philosophie durch US-Universitäten.


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Unter die Top-50-Philosophie-Abteilungen in den USA diese gewähren einen Ph.D., nur vier haben ein Mitglied ihrer regulären Fakultät, die chinesische Philosophie lehrt: Duke University, University of California at Berkeley, Universität von Kalifornien in Riverside und University of Connecticut.

Bei zwei weiteren Einrichtungen (Georgetown University und Indiana-Universität in Bloomington), hat die Philosophische Abteilung zugestimmt, dass die Mitglieder einer anderen Abteilung (Religionswissenschaft und Theologie) ihre Kurse als Philosophie auflisten können.

Im Gegensatz dazu hat jede der Top-50-Schulen mindestens ein ordentliches Mitglied der Philosophischen Abteilung, das kompetent vortragen kann Parmenides, ein vor-sokratischer griechischer Philosoph. Sein einziges überliefertes Werk ist ein Gedicht voller kryptischer Äußerungen wie "für nicht gesagt werden und nicht gedacht werden / ist es das nicht". Ist das wirklich tiefer als alles in der chinesischen Philosophie?

Warum sollten wir uns kümmern?

Warum ist die mangelnde Abdeckung der chinesischen Philosophie durch amerikanische Universitäten problematisch?

Es gibt mindestens drei Gründe. Erstens ist China eine zunehmend wichtige Weltmacht, sowohl wirtschaftlich als auch geopolitisch - und die traditionelle Philosophie ist von fortwährender Relevanz. Präsident Xi Jinping hat wiederholt Konfuzius gepriesen, der einflussreiche chinesische Philosoph, der um 500 BC lebte

Konfuzius ist im historischen Einfluss vergleichbar mit Buddha, Jesus und Sokrates. Ebenso wie sie wurde er unterschiedlich interpretiert, manchmal vergöttert und manchmal dämonisiert. Zu Beginn des 20th Jahrhunderts, einige Chinesische Modernisierer behauptete, dass der Konfuzianismus in seinem Kern autoritär und dogmatisch sei. Andere haben vorgeschlagen dass der Konfuzianismus eine meritokratische Alternative bietet zur westlichen liberalen Demokratie. "Neue Konfuzianer" behaupten dass der Konfuzianismus eine eigenständige Lehre darstellt, die sowohl von der westlichen Philosophie lernen als auch dazu beitragen kann.

Über diese Themen nachzudenken ist wichtig, um Chinas Gegenwart und Zukunft zu verstehen. Wie wird die nächste Generation von Diplomaten, Senatoren, Repräsentanten und Präsidenten (ganz zu schweigen von informierten Bürgern) über Konfuzius und seine Rolle in China als politischer Denker erfahren?

Zweitens hat die chinesische Philosophie einfach als Philosophie viel zu bieten. Der Oberste Richter des Obersten Gerichtshofs, Antonin Scalia, äußerte ein weit verbreitetes Missverständnis über die chinesische Philosophie. Er entließ es als die "mystischen Aphorismen des Glückskekses". Scalia fuhr damit fort, die chinesische Philosophie als "Poesie oder inspirierende Pop-Philosophie" zu verunglimpfen, der "Logik und Präzision" fehlt. In Wirklichkeit ist die chinesische Philosophie reich an überzeugender Argumentation und sorgfältiger Analyse.

Zum Beispiel, ein Akademiker an der Georgetown University, Erin Cline, hat gezeigt, wie konfuzianische Ansichten von "kindlicher Frömmigkeit" für die zeitgenössische Ethik relevant sind. Cline zeigt, dass die konfuzianische Ethik eine ein tieferes Verständnis für ethische Fragen in Bezug auf die Familie und kann sogar spezifische politische Empfehlungen geben.

Ein abstrakterer, aber ebenso wertvoller Aspekt des chinesischen Denkens wird von Graham Priest, derzeit an der City University of New York. Der Priester hat gezeigt, dass der chinesische Buddhismus die gemeinsame westliche Sichtweise auf das Selbst als radikal unabhängige Individuen herausfordern kann. Graham, ein Logiker, benutzt fortgeschrittene mathematische Modelle, um die buddhistische Behauptung zu erklären und zu verteidigen das Selbst ist eher transpersonal als individuell.

Der dritte Grund, warum es wichtig ist, die chinesische Philosophie in den Lehrplan aufzunehmen, hängt mit der Notwendigkeit kultureller Vielfalt zusammen. Als Forscher Myisha Kirsche und Eric Schwitzgebel wies darauf hin, Vor kurzem

... Die akademische Philosophie in den Vereinigten Staaten hat ein Diversitätsproblem. ... Unter US-Bürgern und ständigen Einwohnern, die in diesem Land Philosophie-PhDs erhalten, sind 86-Prozent nicht-hispanische Weiße.

Sowohl meine eigene Erfahrung als auch die vieler meiner Kollegen legen nahe, dass Farbschüler teilweise mit einem fast monolithisch europäischen Lehrplan konfrontiert sind.

Wie wichtig ist das Pipeline-Problem?

Ich habe kürzlich die Vernachlässigung der chinesischen Philosophie mit einem führenden Experten für antike westliche Philosophie diskutiert. Sie machte sich Sorgen: Wo würden die Philosophischen Abteilungen Menschen finden, die beide Philosophie kannten und tatsächlich klassisches Chinesisch lesen könnten? Mit anderen Worten, sie argumentierte, dass die Pipeline von kompetenten Spezialisten in der chinesischen Philosophie zu eng ist, um mehr als nur schrittweise Veränderungen zu bewirken.

Sicherlich gibt es nur sehr wenige Universitäten, die sogar Professoren ausbilden können, um chinesische Philosophie zu lehren. Dies erzeugt einen Teufelskreis. Wenige Institutionen lehren chinesische Philosophie, daher gibt es nur wenige neuere Ph.Ds in der chinesischen Philosophie für Institutionen, die eingestellt werden können. Infolgedessen nimmt die Anzahl der Institutionen, die die chinesische Philosophie lehren, nicht zu.

Ich glaube, obwohl das Pipeline-Problem real ist, ist die Betonung falsch.

Es gibt genug starke Gelehrte, die derzeit forschen, dass wir die Anzahl der Top-Institutionen, die über Nacht chinesische Philosophie lehren, verdoppeln könnten, wenn es den Willen dazu gäbe. Nur eine der Berufsgruppen, die sich dem Studium der chinesischen Philosophie verschrieben haben Gesellschaft für asiatische und vergleichende Philosophie, hat über 600-Mitglieder.

Was hält die Zukunft bereit?

Die meisten Mainstream-Philosophen zeigen kein Interesse daran, etwas über die chinesische Philosophie zu lernen. Ich war kürzlich Teil von ein eingeladenes Panel bei der American Philosophical Association das wurde spezifisch als eine Gelegenheit für Nichtspezialisten beworben, um über chinesische Philosophie zu lernen.

Hier ist ein Foto von dem, wie der Raum am Anfang des Panels aussah.

Die meisten philosophischen Abteilungen sind nicht bereit zuzugeben dass es etwas außerhalb der europäischen philosophischen Tradition gibt, das es wert ist, studiert zu werden.

Ironischerweise sind Philosophen, die die westliche Tradition eng studieren, ihr nicht treu. Der alte Philosoph Diogenes Man fragte ihn, was sein Zuhause sei, und er antwortete: "Ich bin ein Weltbürger." Zeitgenössische Philosophen, die sich weigern, sich mit dem chinesischen Denken auseinanderzusetzen, verraten das kosmopolitische Ideal im Herzen der westlichen Philosophie.

Über den Autor

Bryan W. Van Norden, Professor für chinesische Gedanken und Geschichte, Vassar College

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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