Wie unsere Emotionen alltägliche Ereignisse in starke Erinnerungen verwandeln

Wie unsere Emotionen alltägliche Ereignisse in starke Erinnerungen verwandeln

Die Menschen sind Informationssuchende. Wir nehmen ständig in Details - große und kleine - aus unserer Umwelt. Aber die Mehrheit der Sachen, die wir in einem bestimmten Tag begegnen, müssen wir selten erinnern. Zum Beispiel, was sind die Chancen, dass Sie müssen sich daran erinnern, wo Sie Mittagessen mit einem Freund am vergangenen Mittwoch gegessen?

Was aber, wenn du später erfährst, dass an diesem Mittagessen etwas Wichtiges zu erinnern ist? Das Gehirn hat eine bemerkenswerte Fähigkeit, Informationen zu speichern, die inkonsequent sind damals.

Also, wenn du erfährst, dass dein Freund letzte Woche krank geworden ist, was er bestellt hat, dann werden Details aus dem Essen relevant: Welches Restaurant war das und was hat dein Freund bestellt? Hast du das Gleiche bekommen? Jetzt sind die nicht so wichtigen Details vom Mittagessen nicht so trivial.

Angesichts neuer und relevanter Informationen haben Menschen eine erstaunliche Fähigkeit, schwache Erinnerungen zu stärken. Dies weist auf die adaptive Natur des menschlichen Gedächtnisses hin.

In den letzten Jahren waren wir daran interessiert zu verstehen, wie das Gehirn Erinnerungen für emotional neutrale Ereignisse speichert, die durch nachfolgende Erfahrungen an Bedeutung gewinnen. Wie speichert das Gehirn all diese Informationen? Und wie stärkt Emotion irdische Erinnerungen?

Gehirnbild Emotionen beeinflussen, wie das Gehirn Speicher speichert. Dr. Johannes Sobotta / Wikiemedia CommonsWir erinnern uns an emotionale Ereignisse

Das Studium der emotionalen Verbesserung des Gedächtnisses konzentriert sich weitgehend darauf, wie wir uns an emotional erregende Reize oder Ereignisse wie evokative Bilder oder traumatische Ereignisse erinnern, wie 9 / 11, das Thema einer Langzeitstudie was sich auf die Speichererhaltung auswirkt.

Wir nehmen für selbstverständlich, dass wir sehr emotionale Ereignisse erinnern (wie 9 / 11) besser als wir neutrale Ereignisse erinnern, (wie die Verabredung zum Mittagessen).


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Emotion erhöht unsere Erinnerungsfähigkeit durch Beeinflussung der Aktivität in Gehirnregionen, die an der emotionalen Verarbeitung beteiligt sind, insbesondere der Amygdala und des Striatums, und auch der Regionen, die an der Kodierung neuer Erfahrungen wie dem Hippocampus beteiligt sind. Emotion erhöht auch die Stärke unseres Gedächtnisses im Laufe der Zeit, ein Prozess namens Konsolidierung.

Starke Emotionen können das Gedächtnis für positive Ereignisse erhöhen, wie eine überraschende Geburtstagsfeier, die von deinen engsten Freunden veranstaltet wird, und für negative Ereignisse, wie zum Beispiel einen peinlichen Fauxpas vor deinem Chef auf der Bürofeiertagsparty.

Natürlich sind viele Details nicht emotional erregend. Aber sie können durch unsere Erfahrungen emotionale Bedeutung erlangen.

Zum Beispiel enthält die Erinnerung an eine Überraschung Geburtstagsparty Details wie das, was Sie trugen und wer da war. Auf den ersten Blick scheint, sind diese Details nicht emotional bedeutsam, aber man daran denken, sie wegen der Kontext, in dem sie erlebt wurden.

Wie studierst du Erinnerungen?

Unsere Forschung hat gezeigt, dass Menschen ein besseres Gedächtnis für langweilige Informationen haben, wenn sie in einem emotionalen Kontext präsentiert werden, unabhängig davon, ob dies der Fall ist oder nicht lohnend or Negativ.

In einigen unserer früheren Studien haben wir herausgefunden, dass sich Menschen selektiv an neutrale Bilder erinnern, wenn die Bilder gewesen wären mit einem elektrischen Schlag verbunden am Vortag, auch wenn die Freiwilligen nicht wussten, dass wir später ihr Gedächtnis testen würden.

Wir haben auch gezeigt, dass Menschen sich an neutrale Bilder erinnern, wenn sie es sind gewarnt Wenn sie sie vergessen, werden sie am nächsten Tag einen Schock bekommen. Ebenso, Sein belohnt Mit Geld für die Erinnerung an bestimmte Bilder kann der nächste Tag auch die Erinnerung an diese Bilder steigern.

Diese Experimente konzentrieren sich auf emotionale Faktoren zum Zeitpunkt der Entstehung des ursprünglichen Gedächtnisses und die Ergebnisse zeigen, wie scheinbar triviale Informationen, die mit einem bedeutungsvollen Ereignis verbunden sind, selektiv im Gedächtnis erhalten werden können.

Emotion verbessert unsere Erinnerung an Kleinigkeiten

Aber was passiert, wenn das emotionale Ereignis passiert nach die ursprünglichen Erinnerungen wurden gebildet? In einem aktuellen Studiefanden wir, dass eine emotionale Erfahrung das Gedächtnis für neutrale Informationen verbessern kann, auf die man zuvor gestoßen ist.

Die Freiwilligen sahen eine Reihe trivialer Bilder aus zwei Kategorien, entweder Tiere oder Werkzeuge. Nach einer Verzögerung wurden den Freiwilligen neue Tier- und Werkzeugbilder präsentiert - nur als die Freiwilligen die Bilder sahen, erhielten sie einen elektrischen Schlag auf das Handgelenk.

Wir wussten bereits, dass der Speicher für die mit dem elektrischen Schlag gepaart Bilder gestärkt würde. Aber hier haben wir festgestellt, dass, wenn wir Schocks mit Bildern von Tieren gepaart, Speicher für Bilder von Tieren Freiwilligen gestärkt sah, bevor Schocks geliefert wurden. Wenn wir Freiwilligen schockiert, wenn sie Bilder von Werkzeugen, wo Speicher für die früheren Bilder von Werkzeugen wurde gestärkt.

Wie beim Erinnern an Details vom Mittagessen letzten Mittwoch, nachdem du herausgefunden hast, dass dein Freund krank geworden ist, hat die negative Erfahrung selektiv das Gedächtnis für verwandte Informationen erhöht, was völlig trivial war, als es ursprünglich erlebt wurde.

Wir nutzen unser Gedächtnis nicht nur, um uns an die Vergangenheit zu erinnern, sondern um unsere Entscheidungen in der Zukunft zu lenken. Emotion hilft uns, uns an relevante Informationen zu erinnern, um unsere Entscheidungen zu treffen. Aber ohne die Fähigkeit, scheinbar triviale Vergangenheitserfahrungen mit neuen wichtigen Informationen zu verstärken, könnten wir am Ende zukünftige Belohnungen verpassen oder dieselben Fehler wiederholen.

Das GesprächDieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch
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Über den Autor

dunsmoor josephJoseph Dunsmoor ist Postdoktorand, Psychologie an der New York University. Sein Hauptforschungsgebiet konzentriert sich auf die Gehirnsysteme, die am Erwerb und der Hemmung von Angst in Menschen beteiligt sind. Eines der elegantesten Verfahren, das Menschen und andere Tiere besitzen, um Gefahrensignale in der Umwelt zu erkennen und darauf zu reagieren, ist die klassische Konditionierung, bei der mit einem aversiven Ereignis verbundene Reize die Fähigkeit erlangen, Abwehrverhalten zu entwickeln.

Murty vishnuVishnu Murty ist Postdoktorand, Psychologie an der New York University. Seine Forschung konzentriert sich darauf, wie verschiedene affektive und motivationale Zustände neuronale Systeme beeinflussen, die der Gedächtniskodierung zugrunde liegen.

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