Warum wir Riesen brauchten

Warum wir Riesen brauchtenGiovanni Lanfrancos Norandino und Lucina vom Oger entdeckt (1624): In vielen Gesellschaften waren Giganten ein langer Teil der erhaltenen Weisheit. Wikimedia Commons

Denken Sie an einen großen Wasserspalt. Es könnte sein, dass zwischen Ihnen und der Insel viele Kilometer vor der Küste ein Ort wie Kangaroo Island (Südaustralien) oder Sri Lanka vom nahen Indien aus gesehen wird.

Es könnte die Kluft zwischen Wales und Irland sein, oder die Trennung zwischen Frankreich und England. Soll ich dir sagen, dass jemand einmal über diese Lücke gelaufen ist, könntest du mich vielleicht schief anschaun, vielleicht Angst um meine Vernunft. Aber wenn ich darauf bestehen würde, wäre der einzige Weg, dies zu rationalisieren (oder ich zu dir), darin zu denken, dass der fragliche Jemand ein Riese gewesen ist.

Die Menschen sind einmal durch all diese Lücken gelaufen, aber zu einer Zeit, als der Meeresspiegel niedriger war und diese Lücken meist trockenes Land waren. Während der letzten großen Eiszeit lag der Meeresspiegel in den meisten Teilen der Welt um 120 Meter unter dem heutigen Niveau. Die Landmassen waren infolgedessen größer, und viele, die heute getrennt sind, wurden vereinigt.

Als der Meeresspiegel am Ende der letzten Eiszeit anstieg, wurde das Überqueren dieser Lücken immer schwieriger; Die Routen wären umständlicher gewesen, vielleicht nur durch eine Kombination von Waten und Gehen. Als der Meeresspiegel weiter anstieg, wurden die Lücken schließlich für die Menschen zu Fuß unpassierbar - und vielleicht zu lang, um sich mit Wasserfahrzeugen zu kreuzen -, aber die Erinnerung daran, wann sonst in den Geschichten der Völker auf beiden Seiten der Wasserlücke weitergegangen wurde .

Angesichts der Tatsache, dass diese Erinnerungen in den meisten Teilen der Welt vor Jahren um 6,000 entstanden sind, wurden die Geschichten nur mündlich erzählt. Am Anfang hätte niemand die Authentizität dieser Geschichten in Frage gestellt - es gab viele Leute, die ihre Wahrhaftigkeit untermauern wollten. Mit der Zeit würden die Zuhörer unweigerlich immer skeptischer werden. Irgendwann entschieden die Geschichtenerzähler, dass die Menschen, die einst diese Lücken überschritten hatten, posthum zu langbeinigen Riesen wurden, um solche Skepsis zu überwinden.

Warum wir Riesen brauchtenBis zum Jahr 1664, als Athanasius Kircher Mundus Subterraneus veröffentlichte, waren Giganten bereits ein anerkanntes Merkmal der Geschichte. Wikimedia Commons.

In vielen Gesellschaften wurden Riesen Teil der empfangenen Weisheit. Von der Küste von Wales westlich bis zu Irland sind es jetzt mindestens 73 Kilometer und mindestens 50 Meter tief - eine Strecke, die vor mindestens 9,600 Jahren zu Fuß unpassierbar geworden wäre. Doch walisische Geschichten sprechen von Brân dem Gesegneten (Bendigaidfran), der einmal durch diese Lücke ging, um seine verzweifelte Schwester vor ihrem missbrauchenden Ehemann zu retten. Wie könnte jemand, der nichts über den Meeresspiegelwechsel wusste, eine solche Geschichte für wichtig erachten, die für die kulturelle Identität der Waliser wichtig war - es sei denn, Brân war ein Riese gewesen? Ist die Geschichte von Brân eine ferne Erinnerung an etwas, das vor mehr als 9,600 Jahren passiert ist? Vielleicht.

In Südaustralien lebte einst eine Familie von Riesen, die in einer Folge von Vulkankratern ihr Zuhause fanden. Sie kochten ihre Nahrung in diesen Kratern, die als "die Öfen von Craitbul" bekannt wurden, nach einem der Giganten. Wären die Krater kleiner gewesen, dann hätte die Familie vielleicht nicht riesig sein müssen, um die Geschichte glaubwürdig zu machen.

Die pazifischen Inseln sind die legendären Häuser vieler Giganten. In einigen Geschichten war Maui - der große Fischer der Inseln - ein Riese, aber ein anderer weniger gutartiger war Uoke, der mit seinem riesigen Brecheisen ganze Inseln entwurzelte.

Er ging die Küste entlang riesige Brocken vor Osterinsel (eine wahrscheinliche Erinnerung an Inselflanken-Erdrutsche), bis sein Brecheisen auf den harten Felsen bei Puko Puhipuhi zerbrach. Die Menschen erreichten die Osterinsel vor etwa einem Jahrtausend, so dass die Geschichte, die wahrscheinlich von anderen Inseln kam, mindestens so lange überlebt hat.

Warum wir Riesen brauchten Ein 1874-Bild von Gulliver. Wikimedia Commons

Es gibt imaginierte Riesenwelten wie Swifts Brobdingnag und Roald Dahls Gedanken, aber diese waren nie dazu bestimmt, wörtlich zu glauben. Doch in vorgebildeten Zeiten waren es einige. Riesen haben die Erde geformt, sie haben Menschen gemacht. Giganten tranken die Ozeane, sie kämpften am Himmel und in der Erde, schüttelten sie oder ließen blutroten Gestein aus ihrem Inneren hervorquellen.

Der Mundgeruch von Enceladus, ein im Ätna (Italien) vergrabener Riese, entkommt als Dampf, während seine periodischen Erschütterungen einmal genommen wurden, als er sich drehte, um Druck auf die Wunde zu nehmen, die von Athena zugefügt wurde, als sie ihn unter Sizilien begrub. Solche Geschichten sollten ursprünglich wörtlich genommen werden, um Veränderungen der Landschaft (besonders katastrophale) zu rationalisieren, das menschliche Gedächtnis zu säen und angemessene Antworten zu geben.

Wir lesen heute Geschichten über Riesen in unzähligen Kontexten - weltschaffend und weltvernichtend, gut und böse, ungeschickt und vorsichtig -, aber wir haben selten inne gehalten, um darüber nachzudenken, warum und wann die Menschen sie zuerst erfinden mussten.

Über den Autor

Patrick D. Nunn, Professor für Geographie, Nachhaltigkeitsforschungszentrum, Universität der Sunshine Coast

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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