3-Philosophen bauen einen Stand an einer Straßenecke auf und fragen, was die Leute fragen

3-Philosophen bauen einen Stand an einer Straßenecke auf und fragen, was die Leute fragenGriechischer Philosoph Sokrates. Nice_Media_PRO / Shutterstock.com

Die Entscheidungen, die mich veranlasst hatten, in einer Kabine unter einem Banner zu sitzen, auf dem stand: "Frag einen Philosophen" - am Eingang der New Yorker U-Bahn bei 57th und 8th - waren vielleicht zufällig, aber unvermeidlich.

Ich war ein "Öffentlicher Philosoph" für 15 Jahre, also stimmte ich gerne zu, mit meinem Kollegen zu arbeiten Ian Olasov als er um freiwillige Helfer bat, die ihn am Stand „Ask a Philosoph“ begleiten. Dies war Teil der jüngsten Öffentlichkeitsarbeit der Amerikanische Philosophische Vereinigung, die jedes Jahr im Januar auf der Straße zusammenkam.

Ich hatte schon vorher unterrichtet - sogar bei Reden -, aber das schien seltsam. Würde jemand aufhören? Würden sie es uns schwer machen?

Ich saß zwischen Ian und einer großartigen Frau, die in der Stadt Philosophie lehrte, und dachte, selbst wenn wir die ganze Zeit miteinander reden würden, wäre es eine gute Stunde.

Dann hörte jemand auf.

Auf den ersten Blick war es schwer zu sagen, ob sie eine mittellose Nomade oder eine emeritierte Professorin war, aber dann zog sie ihre Mütze und ihr psychedelisches Tuch aus, kam zum Schreibtisch und verkündete: „Ich habe eine Frage. Ich bin in meinen späten 60s. Ich hatte gerade eine lebensbedrohliche Operation, aber ich habe es durchgemacht. “

Sie zeigte uns die gezackte Narbe an ihrem Hals. "Ich weiß nicht, was ich mit dem Rest meines Lebens anfangen soll", sagte sie. „Ich habe einen Masterabschluss. Ich bin glücklich im Ruhestand und geschieden. Aber ich möchte keine Zeit mehr verschwenden. Kannst du helfen?"


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Beeindruckend. Einer nach dem anderen baten wir sie alle, ihre Situation näher zu erläutern, und bot Ratschläge an. Dabei konzentrierte sie sich auf die Idee, dass nur sie entscheiden könne, was ihrem Leben einen Sinn gab. Ich schlug vor, dass sie sich an andere wenden könnte, die ebenfalls suchten, und entschied sich dann für eine längere Diskussion mit Ian.

Und dann passierte es: Eine Menschenmenge versammelte sich.

Zuerst dachte ich, sie wären da, um zu lauschen, aber wie sich herausstellte, hatten sie ihre eigenen existenziellen Bedenken. Eine Gruppe von Jugendlichen engagierte den Philosophen zu meiner Rechten. Eine junge Frau, die sich als College-Studentin erwies, trat mit ernster Besorgnis aus der Gruppe zurück. „Warum kann ich in meinem Leben nicht glücklicher sein? Ich bin nur 20. Ich sollte so glücklich sein, wie ich es jetzt gerade sein werde, aber ich bin es nicht. Ist es das?

Ich war dran. „Die Forschung hat gezeigt, was uns glücklich macht ist kleine Ziele zu erreichen eins nach dem anderen «, sagte ich. „Wenn Sie im Lotto gewinnen, sind Sie wahrscheinlich innerhalb von sechs Monaten wieder an Ihrer Grundlinie des Glücks. Gleiches, wenn Sie in einen Unfall geraten sind. Man kann nicht einfach nur glücklich sein und dort bleiben, man muss es verfolgen. “

"Also stecke ich fest?", Sagte sie.

„Nein…“, erklärte ich. „Ihre Rolle dabei ist enorm. Sie müssen die Dinge auswählen, die Sie eines nach dem anderen glücklich machen. Das wurde von gezeigt Aristoteles den ganzen Weg hinunter nach innovative psychologische Forschung. Fröhlichkeit ist eine Reise, kein Ziel."

Sie hellte sich ein wenig auf, während ihre Freunde sich immer noch darüber wunderten, ob Farbe eine primäre oder sekundäre Eigenschaft war. Sie bedankten sich bei uns und zogen weiter.

Plötzlich schien die ältere Frau, die vorbeigekommen war, mit dem, was Ian ihr gesagt hatte, zufrieden zu sein und sagte, dass sie auch unterwegs sein musste.

Wieder war es still. Einige, die vorbeigingen, zeigten und lächelten. Einige haben Fotos gemacht. Es muss seltsam ausgesehen haben, wie drei Philosophen in einer Reihe mit "Ask a Philosoph" über unseren Köpfen saßen, inmitten der Bagelwagen und der Schmuckstände.

Während der Stille dachte ich kurz nach, was gerade passiert war. Eine Gruppe von Fremden war auf uns herabgekommen, um nicht Spaß zu machen, sondern weil sie ein wahres philosophisches Gepäck mit sich herumtrugen, das längst unbeantwortet geblieben war. Wenn Sie sich in einer spirituellen Krise befinden, gehen Sie zu Ihrem Minister oder Rabbiner. Wenn Sie psychologische Bedenken haben, suchen Sie möglicherweise einen Therapeuten auf. Aber was tun, wenn Sie nicht genau wissen, wo Sie in diese Welt passen und Sie es satt haben, diese Last alleine zu tragen?

Und dann entdeckte ich sie… einen Gesprächspartner, der mein härtester Fragesteller des Tages sein würde. Sie war ungefähr 6 Jahre alt und umklammerte die Hand ihrer Mutter, als sie ihren Hals reckte, um uns anzustarren. Ihre Mutter blieb stehen, aber das Mädchen zögerte. "Es ist in Ordnung", bot ich an. „Hast du eine philosophische Frage?“ Das Mädchen lächelte ihre Mutter an, dann ließ sie ihre Hand los und ging zur Kabine. Sie sah mir tot in die Augen und sagte: "Woher weiß ich, dass ich real bin?"

Plötzlich war ich wieder in der Graduiertenschule. Soll ich über den französischen Philosophen sprechen? Rene Descartes, der die Behauptung der Skepsis selbst als Beweis für unsere Existenz mit dem Satz "Ich denke, also bin ich?" verwendet hat. Oder erwähnen Sie den englischen Philosophen GE Moore und sein berühmtes "hier ist eine Hand, hier ist die andere", als Beweis für die Existenz der Außenwelt?

Oder machen Sie einen Verweis auf den Film “Die Matrix"", Dachte ich, angesichts ihres Alters hätte sie es nicht gesehen? Aber dann kam mir die Antwort. Ich erinnerte mich daran, dass der wichtigste Teil der Philosophie unser Gefühl des Wunders fütterte. „Schließ deine Augen“, sagte ich. Sie tat. „Nun, bist du verschwunden?“ Sie lächelte, schüttelte den Kopf und öffnete die Augen. "Glückwunsch, du bist echt."

Sie grinste breit und ging zu ihrer Mutter, die zu uns zurückblickte und lächelte. Meine Kollegen klopften mir auf die Schulter und ich merkte, dass meine Zeit abgelaufen war. Zurück zur Konferenz, um einige einfachere Fragen zu Themen wie „Akademische Philosophie und ihre Aufgaben in einer Welt nach der Wahrheit“ zu beantworten.Das Gespräch

Über den Autor

Lee McIntyre, Forschungsstipendium für Philosophie und Wissenschaftsgeschichte, Boston University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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