Wie DNA-Ancestry-Tests unsere Vorstellungen von uns verändern können

Wie DNA-Ancestry-Tests unsere Vorstellungen von uns verändern könnenWir haben das Ausmaß der Vermischung zwischen Ahnengruppen im Laufe der Menschheitsgeschichte unterschätzt. von www.shutterstock.com

Haben Sie sich jemals gefragt, wer Sie sind oder woher Sie kommen?

Ich denke, es ist ein grundlegender menschlicher Wunsch, dies wissen zu wollen.

Eine Möglichkeit, wie sich diese Neugierde bemerkbar macht, ist der Aufstieg des DNA-Ahnengeschäfts zu Hause. Sie haben wahrscheinlich die Anzeigen für Tests wie 23andme und Ancestry DNA gesehen: Sie spucken in eine Tube und erhalten dann einen Bericht, der Sie in kleine, feine Scheiben in einem Kreisdiagramm aufteilt, die Ihnen sagen, dass Sie beispielsweise 30% German und 70% Englisch. Als Bevölkerungsgenetiker finde ich das faszinierend.

Aber wie interagiert unser kollektives Interesse an Abstammungstests mit unseren Ideen und Gesprächen über Rasse?

"Keine Grenzen in uns"

Anfang des Jahres startete die mexikanische Fluggesellschaft Aeromexico eine Werbekampagne mit dem Titel "DNA-RabatteMit dem Slogan „es gibt keine Grenzen in uns“. Für die Werbekampagne sammelten sie eine Gruppe von Amerikanern, die bereit waren, einen DNA-Test zu machen und ihre Ergebnisse vor der Kamera zu erhalten. Diese Gruppe enthielt einige Mitglieder mit einem etwas negativen Blick auf Mexiko.

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In der Anzeige bot die Fluggesellschaft diesen Personen aufgrund ihrer DNA-Ergebnisse Belohnungen in Form eines ermäßigten Flugtickets nach Mexiko an. Die Höhe des Rabatts hängt von der Höhe der mexikanischen Abstammung ab. Wenn ihr Test 15% mexikanische Abstammung zeigte, bedeutete dies einen 15% Rabatt.

Das Filmmaterial von Leuten, die ihre Ergebnisse vor der Kamera erhalten, ist ziemlich witzig, und einige von ihnen schienen etwas überrascht zu sein und waren vielleicht sogar verärgert über ihre gemeldete Herkunft. Mehr als die Hälfte von denen, die getestet wurden, schienen mexikanische Vorfahren zu haben, obwohl sie sich dessen nicht bewusst waren.

Der Slogan "Es gibt keine Grenzen in uns" hat einen politischen Kommentar, der sich auf Donald Trumps Grenzmauer bezieht. Die Anzeige lehrt uns aber auch zwei wichtige Dinge.

Es zeigt, wie DNA-Tests nicht nur unsere Vorstellungen von Rasse und Identität, sondern auch unsere Vorstellung vom Sein herausfordern können. Ihre genetische Herkunft unterscheidet sich möglicherweise völlig von Ihrer kulturellen Identität. Fragen Sie einfach die Leute in der Anzeige.

Darüber hinaus wird deutlich, wie Mainstream diese Art von Wissenschaft geworden ist und wie viel DNA-Abstammungstests in die Popkultur eingegangen sind.

Letzte dunkle Vergangenheit

Ich denke, wir Menschen waren schon immer an unserer Abstammung interessiert, aber es war nicht immer ein gesundes Interesse - manchmal war es viel dunkler und unheimlicher. Und wir müssen nicht einmal zu weit in die Vergangenheit schauen, um das zu sehen.

Die Eugenik Bewegung war Teil Wissenschaft und Teil Social Engineering und basiert auf der Idee, dass bestimmte Dinge - wie arm, faul sein "schwachsinnig"Oder kriminell - waren eigentlich Eigenschaften, die in Familien vererbt wurden. Diese Merkmale wurden oft mit bestimmten Vorfahren oder Rassengruppen verknüpft voreingenommen Methodik.

Eugenik war die Idee, dass die Menschheit könnte Ingenieur eine bessere Zukunft für sich selbst, indem diese Gruppen mithilfe von Wissenschaft und Technologie identifiziert und reguliert werden.

In den Vereinigten Staaten wurde die Eugenik im frühen 20-ten Jahrhundert an vielen renommierten Universitäten zu einer anerkannten akademischen Disziplin Harvard. Von 1928, fast 400 Colleges und Universitäten in Amerika lehrten es.

In 1910 die Eugenics Record Office wurde eingerichtet, um Stammdaten zu sammeln, buchstäblich Tür zu Tür. Diese Daten wurden dann zur Unterstützung rassistischer Agenden verwendet beeinflussen Dinge wie das 1924 Immigration Act die Einwanderung von Südosteuropäern einzudämmen und zu verbieten die meisten Asiaten und Araber zusammen.

Obwohl wir die Eugenik als etwas sehen, das mit Nazi-Deutschland im Zweiten Weltkrieg verbunden war, gründete Hitler einige seiner frühen Ideen über Eugenik zu diesen akademischen Programmen in den USA. Es wurde befürchtet, dass die reinrassige genetische Linie "verschmutzt" wird und dass die "minderwertigen" Rassen die "überlegene" Rasse kontaminieren. Viele NS-Angeklagte in den Nürnberger Prozessen behaupteten, es gebe keinen großen Unterschied zwischen dem Eugenik-Programm der Nazis und dem in den USA.

Rassismus mit fehlerhafter Wissenschaft

Die Ereignisse dieser Zeit sind jetzt noch relevant. Mehr als sieben Jahrzehnte sind vergangen, und wir sehen den Aufstieg rechtsextremer Gruppen und Ideologien - die Welt von Trump und die Rückkehr einer restriktiven Einwanderungspolitik.

Es gibt ein Mainstreaming von Ideen über die Rasse, das wir vor kurzem abgelehnt haben. Wir sehen wieder einmal, dass die Wissenschaft der Genetik missbraucht wird, um rassistische Agenden zu unterstützen.

Ende letzten Jahres New York Times berichtet, bei einem Trend unter weißen Supremacists, Milch zu trinken. Die meisten Menschen nordeuropäischer Abstammung haben eine Version eines bestimmten Gens, genannt a Laktase Gen bedeutet, dass sie die Milch als Erwachsene vollständig verdauen können. Dies ist auf eine genetische Mutation vor einigen tausend Jahren zurückzuführen, etwa zur Zeit der ersten Viehzüchter in Europa.

In dem Artikel wurde beschrieben, wie Menschen von ganz rechts dieses wissenschaftliche Ergebnis mitgenommen haben - mit dem Erstellen bizarrer YouTube-Videos, in denen Menschen Milch aus 2-Liter-Behältern tuckern, sie schlucken und zur Feier ihrer angeblichen "genetischen Überlegenheit" herumwerfen - und Menschen, die Milch nicht verdauen können, auffordern, „zurückzugehen“. Komiker Stephen Colbert sogar auf diese Geschichte (mit seinen Worten: "Laktose ist ihre einzige Form der Toleranz") aufgegriffen.

Die weißen Supremacists nahmen dieses Stück Wissenschaft und verdrehten es nach ihren Bedürfnissen. Was sie jedoch ignoriert haben, ist die Forschung, die zeigt, dass sich eine ähnliche Version dieses Gens unter den Viehzüchtern entwickelt hat Ostafrika Auch.

DNA definiert nicht Kultur

Es ist nicht nur eine populäre Kultur: Die DNA-Abstammung ist auch in die politische Kultur eingetreten.

Der rechtsgerichtete australische Nationalist One Nation forderte kürzlich DNA-Abstammungstests als Anforderung die Identität der Aborigines zu beweisen, um auf „Vorteile“ zuzugreifen. Ich möchte diese gefährliche Idee nicht mehr mit Sauerstoff versorgen, und als Genetiker kann ich es Ihnen sagen funktioniert nicht.

Kulturelle Identität ist viel mehr als nur das, was in unserer DNA steckt. Ureinwohnergemeinschaften sind diejenigen, die bestimmen, wer ist und wer nicht indigen ist. Ich denke, dass diese Episode besorgniserregend ist Trend für Gentests, die in den öffentlichen Debatten als ultimative Entscheidung über Rasse und Identität gelten.

Wie beeinflusst also das Marketing der DNA-Unternehmen unser Nachdenken über die Herkunft?

Diese Ahnenfirmen verwenden die Sprache der Wissenschaft in ihrem Marketing und präsentieren ihre Ergebnisse als hoch wissenschaftlich - was die Leute als richtig und sachlich interpretieren. Der Prozess der Schätzung der Abstammung anhand der DNA is wissenschaftlich, aber die Menschen können nicht erkennen, dass es auch ein bisschen verschwommen sein kann und eigentlich eher eine Schätzung.

Wenn Sie Ihr Segment im Kreisdiagramm betrachten und 16% Deutsch lautet, ist es keine Tatsache, dass Sie 16% Deutsch sind. Es ist eine Schätzung oder eine fundierte Vermutung Ihrer Abstammung, basierend auf statistischen Inferenzen.

Ich denke, die Darstellung unserer Vorfahren in Kreisdiagrammen hilft unseren Gesprächen nicht.

Zwillinge bekamen unterschiedliche Ergebnisse

Vor kurzem zwei eineiige Zwillinge Stellen Sie fünf DNA-Vorfahrenunternehmen auf die Probe, und Sie erhalten einen wirklich interessanten Einblick in die Funktionsweise dieses Prozesses.

Die Rohdaten für jeden Zwilling waren mehr als 99% identisch, was zeigt, dass die Art und Weise, wie die Unternehmen die Rohdaten produzieren, tatsächlich ziemlich genau ist.

Das Schockierende war, dass die Unternehmen jedem Zwilling deutlich unterschiedliche Abstammungsschätzungen zur Verfügung stellten.

Von einem Unternehmen erhielt der erste Zwilling 25% Osteuropa und der zweite Zwilling 28%. Nur um es klar zu sagen: Dies sollte nicht bei identischen Zwillingen passieren, da sie dieselbe DNA haben.

Noch überraschender war, dass ein Unternehmen die Zwillinge aus 27-29% Italiener bestand, ein anderes jedoch aus 19-20% Griechisch. Ein großer Teil dieses Unterschieds würde sich nach der Größe der Datenbanken richten, die die Unternehmen als Referenz verwenden, und wer sich in den Datenbanken befindet, und - ganz wichtig - wer von den Datenbanken ausgeschlossen wurde. Diese Faktoren unterscheiden sich zwischen den verschiedenen Unternehmen und ändern sich im Laufe der Zeit.

Die Ergebnisse, die Sie jetzt erhalten, können sich also von den Ergebnissen unterscheiden, die Sie beispielsweise in sechs Monaten erhalten, wenn die Datenbanken aktualisiert werden.

Die Schätzung unserer Abstammung ist schwer, und der Hauptgrund dafür ist, dass unsere Abstammung viel uneinheitlicher ist, als manche Leute gedacht hätten. Es ist nicht wirklich so klar, wie ein Kreisdiagramm vermuten lässt. Die Statistiken sind verschwommen, weil unsere Populationen verschwommen sind.

Das größere Bild, das sich aus DNA-Stammtests ergibt, ist, dass wir das Ausmaß der Vermischung zwischen Ahnengruppen im Laufe der Menschheitsgeschichte unterschätzt haben.

Ein Blick auf das Kreisdiagramm könnte den Eindruck erwecken, dass es in Ihnen diskrete Grenzen und Grenzen zwischen Ihren verschiedenen Vorfahren gibt, aber wie Aeromexico so wortreich formuliert, "gibt es keine Grenzen in uns".

Über den Autor

Caitlin Curtis, wissenschaftlicher Mitarbeiter, Zentrum für Politische Zukunft (Genomics), Die Universität von Queensland

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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