Wie gehen wir angesichts konvergierender Katastrophen mit der Absurdität menschlicher Existenz um?

Umgang mit der Absurdität der menschlichen Existenz angesichts konvergierender Katastrophen Das menschliche Selbstbewusstsein ist ein evolutionäres Ergebnis, aber wohin hat es uns gebracht? Shutterstock

Homo sapiens bedeutet weise mensch, aber der name passt nicht mehr zu uns. Als Evolutionsbiologe, der über darwinistische Interpretationen menschlicher Motivationen und Kulturen schreibt, schlage ich vor, dass wir irgendwann zu dem wurden, was wir heute sind: Homo absurdusEin Mensch, der sein ganzes Leben damit verbringt, sich davon zu überzeugen, dass seine Existenz nicht absurd ist.

Als französischer Philosoph Albert Camus formuliere es so: „Der Mensch ist die einzige Kreatur, die sich weigert, das zu sein, was er ist.“ Dank dieser festgefahrenen Absurdität reitet das 21st-Jahrhundert in einem außer Kontrolle geratenen Zug von konvergierenden Katastrophen das Anthropozän.

Entdeckung des Selbst

Der kritische Punkt in der Linie in Richtung Homo absurdus wurde von evolutionist beschrieben Theodosius Dobzhansky: „Ein Wesen, das weiß, dass es sterben wird, ist aus Vorfahren hervorgegangen, die es nicht wussten.“ Aber die Evolution hat irgendwann auch ein tief verwurzeltes Gefühl in diesen menschlichen Verstand eingebaut - dass man nicht nur ein materielles Leben hat (den physischen Körper), sondern auch ein unterschiedliches und getrenntes Seelenleben (das innere Selbst).

Das menschliche Selbstbewusstsein führte zur Entwicklung kognitiver Fähigkeiten, die den Erfolg der Genübertragung entscheidend beeinflussten. In unserem Ausstattungsgrad für diese Fähigkeiten, Unsere Vorfahren hatten den Vorteil gegenüber allen anderen Hominiden.

Aber der Kompromiss dafür war Angst vor Unbeständigkeit - eine immer wiederkehrende Angst, dass die Zeit, wenn sie den materiellen Tod herbeiführt, unweigerlich auch alles vernichtet, was man getan hat und was man war, und dass es bald so sein wird, als ob man überhaupt nie existiert hätte.

Pufferung für einen gestörten Geist

Die natürliche Auslese gab unseren Vorfahren jedoch auch ursprüngliche Impulse, die dazu dienten, die Sorge um die Selbstvergänglichkeit abzufedern. Dabei handelt es sich um zwei neuartige und einzigartig menschliche grundlegende Antriebe: entkomme dem Selbst und Ausdehnung des Selbst.

Beide spiegeln sich in einer vorausschauenden Passage des großen russischen Autors wider, Leo Tolstoi:

"Damit der Mensch leben kann, muss er entweder das Unendliche nicht sehen oder eine Erklärung für den Sinn des Lebens haben, die das Endliche mit dem Unendlichen verbindet."

Die Erweiterung des Selbst - „das Endliche mit dem Unendlichen verbinden“ - beinhaltet das, was ich nenne Legacy-Laufwerk: Der Wunsch, etwas Wertvolles zurückzulassen, wird jenseits der sterblichen Existenz bestehen bleiben.

Wahnvorstellungen der symbolischen Unsterblichkeit betreffen drei Hauptbereiche:

- Elternschaft: Den Geist der Nachkommen so formen, dass er die bestimmenden Merkmale des eigenen Selbst widerspiegelt (dh Werte, Überzeugungen, Einstellungen, Gewissen, Ego, Fähigkeiten, Tugenden usw.);

- Leistung: Anerkennung, Status oder Ruhm durch Talente oder Taten, die bei anderen Bewunderung, Vertrauen, Respekt oder Erstaunen hervorrufen;

- Sich mit etwas zu identifizieren, das größer ist als ich: Zugehörigkeit oder Glaube an eine bestimmte kulturelle Weltanschauung, die beispielsweise auf Konzepten wie Patriotismus, politischer Ideologie oder Religiosität / Spiritualismus beruht.

Entkomme dem Selbst

Für diejenigen, die weniger stark darauf bedacht sind, ein Vermächtnis zu produzieren, gibt es eine Flucht vor dem Selbst - Tolstois „das Unendliche nicht zu sehen“. Am häufigsten wird dies durch Ablenkungen erreicht, die durch das eingesetzt werden, was ich nenne Freizeitfahrt, eine intrinsische Disposition, die sich leicht von Genussmöglichkeiten leiten lässt.

In der Regel handelt es sich dabei um Motivationen, die sich in die Vergnügungsmodule des Gehirns einfügen und tiefe evolutionäre Wurzeln haben, die mit der Erfüllung der Grundbedürfnisse (z. B. Überleben, soziale Zugehörigkeit, Paarung, Zärtlichkeit, Verwandtschaft) verbunden sind und den Erfolg der Genübertragung der Vorfahren belohnen.

Moderne Bereiche des Freizeittriebs manifestieren sich in vielen kulturellen Normen und Produkten, die diese Vergnügungsmodule auslösen sollen - wie Spielzeug, Geschichten, Spiele, Ästhetik, soziale Unterhaltung, Konsumismus, Humor, Freizeitsex, Yoga, Meditation, Trunkenheit und Psychedelika.

Die wesentliche Folge dieser Ablenkungen besteht darin, den Geist in der unmittelbaren Gegenwart festzuhalten und ihn so vorübergehend, aber wirksam vor der Angst vor dem „Unendlichen“ zu schützen, in dem das Selbst aufhört zu sein.

Für einige kann die Verankerung des Geistes in der Gegenwart einfach durch gezielte Arbeit oder weltliche Routine erreicht werden. Als amerikanischer Philosoph Eric Hoffer drückte es aus: "Ein geschäftiges Leben ist die nächste Sache zu einem zielgerichteten Leben."

Hart arbeiten, hart spielen

Die Wahnvorstellungen von Legacy Drive und die Ablenkung von Leisure Drive tragen dazu bei, die Sorge um die Unbeständigkeit der eigenen Person zu lindern. Starke Auswahl für diese Laufwerke Auf diese Weise wurden Kopien der Gene unserer Vorfahren in zukünftige Generationen befördert.

Aber die Angst vor der Unbeständigkeit der eigenen Person hat immer hartnäckig unter der Oberfläche gelauert und immer wieder mehr und bessere Wahnvorstellungen und Ablenkungen gefordert. Nach einer langen Geschichte des Strebens nach einem ungestörten Geist nahmen die Auswirkungen der natürlichen Auslese, wie bei einem außer Kontrolle geratenen Zug, rasant zu.

Die evolutionären Wurzeln unserer Zukunft, ein Vortrag von Lonnie Aarssen.

Diese Bestrebungen, hart zu arbeiten und noch härter zu spielen, haben den rasenden und unerbittlichen Fortschritt angeheizt, den wir Zivilisation nennen. Auf diese Weise hat unsere kulturelle Entwicklung eine große Anzahl verfügbarer Wahnvorstellungen für die Jagd nach dem Erbe und Ablenkungen für die Jagd nach der Freizeit hervorgebracht. Und dies hat uns eine Welt der Umweltkatastrophen beschert Vernichtung anderer Arten und ihrer Lebensräume mit einer beispiellosen Geschwindigkeit.

Eine anhaltende genetische Selektion für Legacy- und Freizeitantriebe hat dann zwei schwerwiegende Folgen für die Menschheit: Eine Zivilisation, die sich jetzt immer schneller nähert Zusammenbruch auf globaler Ebeneund eine weiterentwickelte Psychologie, die jetzt eine Eskalation menschlicher Verzweiflung hervorruft - Angststörungen, Depression und Selbstmord.

Mit anderen Worten, die wachsenden Anforderungen dieser Antriebe (die sich aus der biologischen Evolution ergeben) beginnen, die Angebotsrate der verfügbaren Bereiche (die durch die kulturelle Evolution erzeugt werden) zu überschreiten, um sie zu befriedigen. Es wird daher immer schwieriger, ein immer größeres Bedürfnis nach Ablenkungen und Wahnvorstellungen zu befriedigen, einschließlich derer, die zum Puffern der Montage erforderlich sind. “Öko-Angst”Von einem Leben in einer zusammenbrechenden Zivilisation.

Leben mit Homo absurdus

Wie können wir mit unserer menschlichen Notlage umgehen, jetzt wo wir es sind? Homo absurdus?

Ich habe vorgeschlagen, dass ein neues Modell für die kulturelle Evolution zu unserer Rettung kommen könnte, das eine Art von Biosoziales Management, basierend auf der Ermöglichung und Implementierung eines tieferen und breiteren öffentlichen Verständnisses und Empathies für die evolutionären Wurzeln menschlicher Motivationen, insbesondere jener, die mit unseren Reaktionen auf Angst vor Selbstvergänglichkeit verbunden sind.

Ein alternder Philosoph kehrt zu der wesentlichen Frage zurück: "Worum geht es?"

Wir müssen lernen, unseren rasenden Antrieb erfolgreich zu regulieren, um uns davon zu überzeugen, dass unsere Existenz nicht absurd ist. Und das setzt voraus, dass wir zumindest verstehen, wie wir so getrieben wurden.Das Gespräch

Über den Autor

Lonnie Aarssen, Professor für Biologie, Königin-Universität, Ontario

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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