Können wir die Emotionen traumatischer Erinnerungen lindern?

Können wir die Emotionen traumatischer Erinnerungen lindern?

Neue Untersuchungen zeigen, wie geschmeidig das Gedächtnis ist, wenn Sie wissen, welche Regionen des Hippocampus stimuliert werden sollen. Die Entdeckung könnte eines Tages zu einer personalisierten Behandlung von Menschen führen, die von besonders beunruhigenden Erinnerungen heimgesucht werden.

Was wäre, wenn Wissenschaftler Ihr Gehirn so manipulieren könnten, dass ein traumatisches Gedächtnis seine emotionale Kraft über Ihre Psyche verliert?

Der leitende Autor Steve Ramirez, Assistenzprofessor für Psychologie und Gehirnwissenschaften an der Boston University, glaubt, dass eine kleine Struktur im Gehirn die Schlüssel für zukünftige therapeutische Techniken zur Behandlung von Depressionen, Angstzuständen und PTBS darstellen könnte, die es Klinikern eines Tages ermöglichen, positive Erinnerungen zu verbessern oder negative unterdrücken.

Trauma und Erinnerung

In unserem Gehirn speichert eine Cashew-förmige Struktur namens Hippocampus die sensorischen und emotionalen Informationen, die Erinnerungen ausmachen, egal ob es sich um positive oder negative handelt. Keine zwei Erinnerungen sind genau gleich, und ebenso ist jede Erinnerung, die wir haben, in einer einzigartigen Kombination von Gehirnzellen gespeichert, die alle Umwelt- und emotionalen Informationen enthalten, die mit dieser Erinnerung verbunden sind. Der Hippocampus selbst, obwohl klein, besteht aus vielen verschiedenen Teilregionen, die alle zusammenarbeiten, um die Elemente eines bestimmten Gedächtnisses wiederzugeben.

„Viele psychiatrische Störungen, insbesondere PTBS, beruhen auf der Idee, dass die Person nach einer wirklich traumatischen Erfahrung nicht mehr weitermachen kann, weil sie sich immer wieder an ihre Angst erinnert“, sagt die Diplomforscherin Briana Chen an der Columbia University studiert Depressionen.

In der Studie zeigen Chen und Ramirez, wie traumatische Erinnerungen - wie sie an der Wurzel von Störungen wie PTBS liegen - so emotional aufgeladen werden können. Durch die künstliche Aktivierung von Gedächtniszellen im unteren Teil des Hippocampus des Gehirns können negative Erinnerungen noch schwächer werden. Im Gegensatz dazu können stimulierende Gedächtniszellen im oberen Teil des Hippocampus schlechte Erinnerungen an ihren emotionalen Schwung abbauen und sie weniger traumatisch machen, wenn sie sich erinnern.

Zumindest, wenn Sie eine Maus sind.


Holen Sie sich das Neueste von InnerSelf


Speicher zuordnen

Chen und Ramirez verwendeten eine Technik namens Optogenetik, um herauszufinden, welche Zellen im Hippocampus aktiviert wurden, wenn männliche Mäuse neue Erinnerungen an positive, neutrale und negative Erfahrungen machten. Eine positive Erfahrung könnte beispielsweise die Exposition einer weiblichen Maus sein. Im Gegensatz dazu könnte eine negative Erfahrung darin bestehen, dass die Füße einen verblüffenden, aber leichten elektrischen Schlag bekommen.

Können wir die Emotionen traumatischer Erinnerungen lindern?So sieht ein schlechtes Gedächtnis in einem Mausgehirn aus. Die grün leuchtenden Zellen zeigen an, dass sie beim Speichern eines Angstgedächtnisses aktiviert werden. (Bildnachweis: Ramirez Group / Boston University)

Dann identifizierten sie, welche Zellen Teil des Gedächtnisprozesses waren (was sie mithilfe eines leuchtend grünen Proteins taten, das buchstäblich aufleuchtete, wenn Zellen aktiviert wurden), und konnten diese spezifischen Erinnerungen später mithilfe von Laserlicht künstlich wieder auslösen um die Speicherzellen zu aktivieren.

Ihre Studien zeigen, wie unterschiedlich die Rollen der oberen und unteren Teile des Hippocampus sind. Die Aktivierung des oberen Teils des Hippocampus scheint wie eine wirksame Belichtungstherapie zu funktionieren und das Trauma des erneuten Erlebens von schlechten Erinnerungen zu lindern. Die Aktivierung des unteren Teils des Hippocampus kann jedoch zu dauerhaften Angst- und Angstzuständen führen. Dies deutet darauf hin, dass dieser Teil des Gehirns überaktiv sein kann, wenn Erinnerungen so emotional aufgeladen werden, dass sie schwächen.

Diese Unterscheidung ist laut Ramirez entscheidend. Er sagt, dass die Unterdrückung von Überaktivität im unteren Teil des Hippocampus möglicherweise zur Behandlung von PTBS und Angststörungen eingesetzt werden könnte. Es könnte auch der Schlüssel zur Verbesserung der kognitiven Fähigkeiten sein, "wie Limitless", sagt er und verweist auf den 2011-Film mit Bradley Cooper, in dem die Hauptfigur spezielle Pillen einnimmt, die sein Gedächtnis und seine Gehirnfunktion drastisch verbessern.

Eine Vorschau auf die Zukunft?

"Das Gebiet der Speichermanipulation ist noch jung ... Es klingt wie Science-Fiction, aber diese Studie ist eine Vorschau auf das, was in Bezug auf unsere Fähigkeiten, Erinnerungen künstlich zu verbessern oder zu unterdrücken, kommen wird", sagt Ramirez.

"Wir sind weit davon entfernt, dies beim Menschen zu erreichen, aber der Proof of Concept ist da", sagt Chen. „Wie Steve gerne sagt: Sag niemals nie.“ Nichts ist unmöglich."

"Dies ist der erste Schritt, um herauszufinden, was diese [Gehirn-] Regionen mit diesen wirklich emotionalen Erinnerungen machen ... der erste Schritt, um dies auf Menschen zu übertragen, was der heilige Gral ist", sagt die Gedächtnisforscherin Sheena Josselyn, Neurowissenschaftlerin an der Universität von Toronto, der an dieser Studie nicht beteiligt war. „Die Gruppe von [Steve] ist wirklich einzigartig darin, herauszufinden, wie das Gehirn Erinnerungen speichert, mit dem Ziel, Menschen zu helfen…. Sie spielen nicht nur herum, sondern tun es aus einem bestimmten Grund. “

Obwohl Mausgehirne und menschliches Gehirn sehr unterschiedlich sind, hilft Ramirez, der auch Mitglied des Zentrums für Systemneurowissenschaften und des Zentrums für Gedächtnis und Gehirn ist, seinem Team bei der Ausarbeitung einer Blaupause, wenn man lernt, wie sich diese grundlegenden Prinzipien bei Mäusen auswirken wie das Gedächtnis bei Menschen funktioniert.

Durch die Möglichkeit, bei Bedarf bestimmte Erinnerungen zu aktivieren, sowie bestimmte Bereiche des Gehirns, die am Gedächtnis beteiligt sind, können die Forscher genau sehen, welche Nebenwirkungen mit einer Überstimulation der verschiedenen Bereiche des Gehirns einhergehen.

"Lassen Sie uns das, was wir an Mäusen lernen, nutzen, um Vorhersagen darüber zu treffen, wie das Gedächtnis beim Menschen funktioniert", sagt er. "Wenn wir eine Zwei-Wege-Straße schaffen, um zu vergleichen, wie das Gedächtnis bei Mäusen und Menschen funktioniert, können wir spezifische Fragen [bei Mäusen] dazu stellen, wie und warum Erinnerungen positive oder negative Auswirkungen auf die psychische Gesundheit haben können."

Das Papier erscheint in Current Biology.

Ein Preis der National Institutes of Health Early Independence, ein Young Investigator Grant der Brain and Behavior Research Foundation, ein Ludwig Family Foundation Grant und der McKnight Foundation Memory and Cognitive Disorders Award finanzierten die Forschung.

Quelle: Boston University

Bücher zum Thema

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = traumatic memories; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Folge InnerSelf weiter

facebook-icontwitter-iconRSS-Symbol

Holen Sie sich das Neueste per E-Mail

{Emailcloak = off}