Wissenschaftler und Dichter sind sich ähnlicher, als man denkt

Wissenschaftler und Dichter sind sich ähnlicher, als man denkt Porträt von Ada Lovelace - Mathematikerin und Dichterin. Alfred Edward Chalon / Wikipedia

Wissenschaft und Poesie haben sich nicht immer verstanden. Der englische Dichter John Keats (der auch als Arzt ausgebildet wurde) hat in seinem Erzählgedicht „Lamia“ in 1819 Folgendes geschrieben:

Die Philosophie wird die Flügel eines Engels abschneiden,
Erobere alle Geheimnisse durch Regeln und Linien

Hier kritisiert Keats die Art und Weise, wie die Naturphilosophie - der Name für Naturwissenschaft vor der Mitte des 19. Jahrhunderts - die Magie aus einer Welt entfernt, die genauer in der Poesie festgehalten wird. Hatte er recht? In meinem neuen Buch habe ich untersucht, wie Die Poesie hat das Leben und Werk von wegweisenden Wissenschaftlern beeinflusst. Dabei habe ich festgestellt, dass ein interdisziplinärer Ansatz erforderlich ist, um unsere Welt zu verstehen.

Ada Lovelace

Ada Lovelace war die entfremdete Tochter des romantischen Dichters Lord Byron, der kurz nach der Geburt seiner Tochter unter Inzest-Gerüchten nach Griechenland verbannt wurde. Lovelaces Mutter Annabella war fest entschlossen, dass ihre Tochter nicht die „verrückte, böse und gefährlich zu erkennende“ Dichterin werden würde, zu der ihr Vater geworden war. Annabella verpflichtete sich, der Tochter die beste wissenschaftliche Ausbildung zu sichern, die zu Beginn des 19. Jahrhunderts zur Verfügung stand.

Lovelace hat sich als Student ausgezeichnet. Früh in ihrem Unterricht wurde sie mit dem englischen Mathematiker Charles Babbage und seiner Arbeit an der Analytical Engine bekannt gemacht. Das Design dieser Maschine, die zu Lebzeiten von Babbage nie vollständig gebaut wurde, weist viele Eigenschaften moderner Computer auf, darunter Ausdrucke auf Papier und die Möglichkeit, Diagramme zu zeichnen.

Während Babbage dieses unglaubliche Stück Technik entwarf und schuf, erkannte Lovelace sein wahres Potenzial. Trotz der Bedenken ihrer Mutter hatte sie weiterhin Gedichte geschrieben und später darüber nachgedacht, dass ihre Einsicht aufgrund dieser Rebellion möglich wurde.

Die Analytical Engine wurde von Babbage für die Durchführung komplexer mathematischer Berechnungen entwickelt, aber Lovelace vermutete, dass die Engine bei korrekter Programmierung für jede Aufgabe geeignet sein könnte, selbst für das Komponieren von Musik oder das Schreiben von Gedichten.


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Dies war eine erstaunliche Erkenntnis, die die Formalisierung der universellen Rechenmaschine ankündigte von Alan Turing fast ein Jahrhundert später. Angesichts der Tatsache, dass jeder Laptop, jedes Tablet und jedes Smartphone im Grunde genommen eine universelle Rechenmaschine ist, wird Lovelaces ursprüngliche Vision heute jedem, der Musik streamt oder ein Word-Dokument eingibt, sofort bekannt vorkommen.

Humphry Davy

Humphry Davy war ein weiterer Wissenschaftler, der auch ein versierter Dichter war. Er entdeckte die Elemente Natrium und Kalium (unter anderem) und seine Gedichte wurden von William Wordsworth und Samuel Taylor Coleridge gefeiert. In einigen seiner frühesten Forschungen war Davy damit beauftragt, den medizinischen Nutzen von Lachgas zu untersuchen. Er erkannte schnell die euphorischen Wirkungen der Verbindung und gab es der alternative Name Lachgas in 1800der alternative Name Lachgas in 1800.

Wissenschaftler und Dichter sind sich ähnlicher, als man denkt Lachgas löst bei den Nutzern Euphorie aus. Poleijphoto / Shutterstock

Davy machte sich weiterhin detaillierte Notizen über die Auswirkungen des Gases auf seinen geistigen und körperlichen Zustand. Er hat einige dieser frühen Experimente in Versen aufgezeichnet. Das Gedicht, Beim Einatmen des Lachgaseszeigt deutlich, wie sein Schreiben vom Gas beeinflusst wurde. Die Euphorie, die er beim Experimentieren mit Lachgas verspürte, konnte nicht mit wissenschaftlicher Logik und Vernunft allein beschrieben werden. An seiner Stelle wurde die Poesie zur genauesten Methode, um ihre Wirkungen zu dokumentieren.

Davy ermutigte seine Dichterfreunde, ähnliche literarische „Experimente“ zu machen, aber ohne Erfolg. Es gelang ihm jedoch weitaus besser, sie von den Vorzügen der Wissenschaft zu überzeugen. Seine Talente als Dichter brachten ihm den Respekt der romantischen Dichter seiner Zeit ein und waren zum Teil dafür verantwortlich, zu überdenken, was die Wissenschaft zu erreichen vermochte.

Rebecca Elson

Ein neueres Beispiel für eine Wissenschaftlerin, deren Leben und Forschung stark von der Poesie beeinflusst wurde, ist die kanadische Astronomin Rebecca Elson. Elson war einer der ersten Wissenschaftler, der Messungen des Hubble-Weltraumteleskops nutzte, um in die frühen Stadien des Universums zurückzublicken.

Nach mehreren Jahren der Verzögerung, das Hubble-Weltraumteleskop wurde erfolgreich auf der 24 im April in die Erdumlaufbahn gebracht. 1990 kostete USD $ 2.5 Milliarden und war damit das teuerste wissenschaftliche Instrument, das jemals gebaut wurde. Innerhalb weniger Wochen begann das Teleskop, Bilder von fernen Sternensystemen zurückzugeben. Diese Bilder hatten jedoch eine dramatisch geringere Qualität als ursprünglich erwartet, und es zeigte sich, dass der Hauptspiegel auf eine um etwa 2.2 Mikrometer zu flache Form poliert worden war - 1 / 50th der Breite eines menschlichen Haares.

Wissenschaftler und Dichter sind sich ähnlicher, als man denkt Das Hubble-Weltraumteleskop im Orbit über der Erde. MarcelClemens / Shutterstock

Diese Aberration bedeutete, dass die schwachen und weit entfernten Objekte, für deren Beobachtung Hubble in erster Linie konzipiert war, nicht mit der Genauigkeit gemessen werden konnten, die Astronomen benötigten. Elson war unter ihnen und ihre fortgesetzten Forschungen zur frühen Galaxienentstehung wurden zum Erliegen gebracht.

In ihrem Gedicht Aberration zeigt Elson, wie frustriert es ist, dem angestrebten Ziel so nahe zu kommen, und untersucht dabei das Konzept des Scheiterns, das für wissenschaftliche Bestrebungen so entscheidend ist. Nur durch Poesie fühlte sich die Physikerin Elson in der Lage, ihre emotionale Ambivalenz auszudrücken. In ihrem Vers geht es darum, Enttäuschungen und zukünftige experimentelle Hoffnungen auf eine Art und Weise zu zerstören, die in Laboraufzeichnungen oder wissenschaftlichen Schriften einfach nicht möglich war.

Ob es darum geht, den Grundstein für modernes Computing zu legen, die Rolle des Wissenschaftlers neu zu überdenken oder sich mit Misserfolgen auseinanderzusetzen - die Arbeit dieser Wissenschaftler-Dichter zeigt, dass Wissenschaft und Poesie eher eine komplementäre als eine antagonistische Herangehensweise darstellen, um Sinn zu machen die Welt um uns herum.Das Gespräch

Über den Autor

Sam Illingworth, Dozent für Wissenschaftskommunikation, Manchester Metropolitan University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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