Psychologie und der Reiz der Verschwörungstheorien

Psychologie und der Reiz der Verschwörungstheorien

Sie können die Stimmung der Öffentlichkeit in allen Bereichen, vom Klimawandel bis zur öffentlichen Gesundheit, beeinflussen. Den Forschern zufolge ist es wichtig zu verstehen, warum die Menschen sie für wichtig halten.

DIch habe gehört darüber, wie die jüngsten Waldbrände in Kalifornien absichtlich ausgelöst wurden? Aus einem Flugzeug? Mit einem Laser? Bahn frei machen? Während Ihr Cousin seine Informationen möglicherweise von einigen Jungs im Fitnessstudio erhalten hat, ist diese Idee auch in den sozialen Medien zu finden, zusammen mit anderen Theorien über die Feuer in Kalifornien.

YouTube-Videos behaupten, dass die 2017-Waldbrände im Oktober, die durch Nordkalifornien fegten, das Ergebnis eines Regierungsangriffs oder eines Waffentests mit einer Art Laser- oder Mikrowellengerät waren. Die Beweise, sagen sie, sind in Häusern, die flach brannten, während Bäume um sie herum stehen gelassen wurden. "Es macht keinen Sinn", sagt ein YouTuber über das Filmmaterial der Trümmer.

Für Jack Cohen macht es jedoch Sinn. Cohen, ein pensionierter, forschender Physiker des US Forest Service, der Brände sowohl vor Ort als auch im Labor untersucht hat, nennt dieses Brandmuster typisch. Ein Lauffeuer, sagt er, brenne tatsächlich weniger stark, wenn es eine Nachbarschaft erreiche. Anstatt wie eine Flammenwand nach vorne zu fegen, wird es schleichend und hüpft über Glut zwischen Holzhäusern und trockenen Rasenflächen.

Auch der vermeintliche Bahnweg hält der Kontrolle nicht stand. Aber die Überprüfung der Fakten wird einige wahrscheinlich nicht davon abhalten, heimtückische Muster bei Bränden und anderen Naturkatastrophen zu erkennen. Natürlich ist der Klimawandel mithelfen zu machen Diese Ereignisse häufiger und intensiver, aber für die Verschwörer ist der Klimawandel selbst ein Scherz.

Forscher haben Verschwörungstheorien als „erklärende Überzeugungen über eine Gruppe von Akteuren, die im Verborgenen zusammenarbeiten, um böswillige Ziele zu erreichen“ definiert. Diese Theorien können sich so anfühlen, als wären sie derzeit überall, von Facebook über Twitter bis zum Erntedankfest ist bis heute nicht einzigartig. Tatsächlich seien Verschwörungstheorien in früheren Momenten der Geschichte häufiger vorgekommen, sagen Experten. Doch in der Neuzeit, in der Verschwörungstheorien die Macht haben, Überzeugungen über alles zu formen, vom Klimawandel über die Politik bis hin zu die öffentliche GesundheitEs kann besonders wichtig sein zu verstehen, warum manche Menschen glauben, was sie tun.

Laut Karen Douglas, Sozialpsychologin an der Universität von Kent in Großbritannien, ist die Forschung im Bereich der Verschwörungstheorie in den letzten zehn Jahren dramatisch gewachsen 2017 Papier, Douglas und Mitautor Jan-Willem van Prooijen untersuchten eine Verbindung zwischen Verschwörungstheorien und gesellschaftlichen Krisen. Sie gingen den ganzen Weg zurück zu einem anderen Feuer - dem Verbrennen von Rom in 64 AD, das passierte, als Kaiser Nero sicher von der Stadt entfernt war.

In der weitverbreiteten Zerstörung danach schlugen Verschwörungstheoretiker vor, dass Nero absichtlich das Feuer entfacht hatte, um Rom so wieder aufzubauen, wie er es wollte.

Im Gegenzug behauptete Nero, Christen hätten sich verschworen, die Stadt zu verbrennen.

In das 2014-Buch "Amerikanische Verschwörungstheorien" Joseph Uscinski, ein auf Verschwörungstheorien spezialisierter Politikwissenschaftler an der Universität von Miami, und Co-Autor Joseph Parent machten sich daran, Verschwörungstheorien im Laufe der Zeit zu quantifizieren. Die Autoren sammelten Briefe im Wert von 120 Jahren an den Herausgeber der New York Times, die mehr als 100,000 hervorbrachten. Indem Uscinski und Parent diesen Berg der Korrespondenz nach Erwähnungen von Verschwörungstheorien absuchten, konnten sie Trends im Laufe der Zeit erkennen.

Zwischen 1890 und 2010 haben sie zwei Peaks gefunden. Dies waren Zeiten, in denen die Öffentlichkeit, Republikaner wie Demokraten, einen gemeinsamen Feind fürchtete, sagt Uscinski: die frühen 1890, als die Menschen große Unternehmen fürchteten, und die frühen 1950, als der Feind Kommunismus war. Bis zum Ende ihres Datensatzes ließen die Autoren jedoch die Erwähnungen von Verschwörungstheorien nach. "Es ist unmöglich, den genauen Betrag zu messen, den es im politischen Äther gibt", sagt Uscinski. Aber er sieht keine starken Beweise dafür, dass Verschwörungstheorien wieder auf dem Vormarsch sind.

Wenn wir das Gefühl haben, mehr denn je von Verschwörungstheorien zu hören, könnte ein Grund in der Führung liegen. "Niemand wird besonders erwähnt - aber ein bestimmter Präsident eines bestimmten Landes verwendet viele Verschwörungstheorien", sagt Douglas, der eine Sonderausgabe des European Journal of Social Psychology über den Glauben an Verschwörungstheorien mitherausgab, die im Dezember herauskam 2018.

Uscinski freut sich, Namen zu nennen. "Das Einzigartige an dieser Zeit ist, dass Sie Präsident Trump haben, der ein Verschwörungstheoretiker ist", sagt er. In der Vergangenheit werden Verschwörungstheorien von Gruppen oder Parteien aufgegriffen, denen die Macht ausgeht. Uscinski glaubt, dass Trump die Rhetorik der Verschwörungstheorie einsetzt, um seine Basis zu beschäftigen. Das heißt, alle anderen hören auch mehr über diese Theorien. Sogar eine obskure Theorie mit wenigen wahren Gläubigen kann eine große Schlagzeile in der Zeitung werden. Und das Internet und die sozialen Medien könnten dazu beitragen, Verschwörungstheorien sichtbarer zu machen.

Dennoch, so Uscinski, gebe es noch keinen Hinweis darauf, dass eine größere Sichtbarkeit mehr Menschen zum Glauben anregt.

Van Prooijen, ein Sozialpsychologe an der VU Amsterdam, glaubt, dass das Denken in der Verschwörungstheorie von Natur aus menschlich sein könnte. In einem 2018 Papier, er und Co-Autor Mark van Vugt beschreiben ihre "Hypothese des adaptiven Verschwörungsprozesses", wonach eine Tendenz, Verschwörungen zu erkennen, evolutionär von Vorteil sein könnte. "Was wir vorhersagen, ist, dass es in früheren Zeiten, als unsere Vorfahren alle Jäger und Sammler waren, für die Menschen anpassungsfähig war, Gruppen gegenüber misstrauisch zu sein, die unterschiedlich oder mächtig waren", sagt van Prooijen. Wenn Sie sich einer Gruppe gegenübersehen, die Ihrer eigenen Gruppe Schaden zufügen kann, ist die Annahme, dass sie schlechte Absichten hat, möglicherweise die sicherste Strategie.

Wir sind nicht alle gleich misstrauisch. Van Prooijen, Douglas und ein weiterer Mitarbeiter gefunden habenZum Beispiel, dass Menschen, die an Verschwörungstheorien glauben, eher Muster in zufälligen Reizen wahrnehmen, wie zum Beispiel eine Reihe von Münzwürfen. Ein weiterer neuer Studien von Reine van der Wal von der Universität Utrecht in den Niederlanden und Kollegen fanden heraus, dass Menschen, die Verschwörungstheorien vertreten, eher auf eine Beziehung zwischen nicht verwandten Ereignissen schließen.

Das Suchen nach Mustern ist in vielen Situationen normal und hilfreich, betont van Prooijen. Verschwörungstheoretiker sehen jedoch Muster, die es nicht gibt, wie absichtlich zerstörte Häuser oder den Weg einer Eisenbahn. Ein YouTube Video über die Waldbrände in Nordkalifornien mit 2017-Ansichten, die Verbindungen zu Wirbelstürmen, einem Hepatitis-A-Ausbruch und der Veröffentlichung des Films „Geostorm“ herstellen.

Bestimmte Emotionen treiben die Menschen auch zu Verschwörungstheorien: Angst, Unsicherheit und mangelnde Kontrolle. "Die Leute wenden sich in gewisser Weise Verschwörungstheorien als Bewältigungsmechanismus zu", sagt Douglas. „Sie helfen den Leuten, mit einem Problem umzugehen, das ihnen einfach zu groß erscheint.“ Ein Lauffeuer ist zum Beispiel ein großes Problem. Der Klimawandel ist noch größer. Und Studien haben gezeigt, dass der Glaube an Verschwörungstheorien mit der Verweigerung des Klimawandels zusammenhängt.

"Der Klimawandel ist in der Tat ein Sonderfall, denke ich, in Verschwörungstheorien", sagt Van Prooijen. In den meisten Verschwörungstheorien geht es darum, ein Problem zu übertreiben oder alternative Erklärungen dafür zu finden, aber Klimaverweigerung ist das Gegenteil: die Weigerung, ein sehr großes Problem anzuerkennen. Die wohl bekannteste Verschwörungstheorie zum Klimawandel besagt, dass das gesamte Phänomen der globalen Erwärmung ein Scherz ist. Verschwörungstheorien über Dürreperioden, Waldbrände oder Hurrikane - von denen erwartet wird, dass sie sich mit der Erwärmung des Planeten verschärfen - sind jedoch auch mit dem Klimawandel verbunden.

UScinski erinnert sich Vor einem Hurrikan in Florida bei 2017 Vorräte aufstocken und seine Kassiererin bei Target bemerken, dass Trump die Stürme beherrschte. Überrascht führte Uscinski eine Mini-Umfrage durch. „Ich habe die Frau hinter mir in der Schlange gefragt. Ich sagte: "Stimmen Sie dieser Perspektive zu, dass Trump diesen Hurrikan kontrolliert?" Und sie sagte: ‚Ja, das tue ich definitiv, er tut das. '“ Diese Frau sagte Uscinski, sie sei eine Lehrerin an einer öffentlichen Schule, „was irgendwie schrecklich war“, sagt er.

Später führte er eine echte Umfrage unter mehr als 2,000-Floridern durch und fragte, ob sie glaubten, dass die Regierung katastrophale Wetterereignisse wie Hurrikane kontrollierte. Vierzehn Prozent sagten ja. Weitere 18-Prozent waren sich nicht sicher. "Die Leute wollen nicht zugeben, dass sie das Problem verursacht haben", sagt Douglas. Die Angst und Ungewissheit, die der Klimawandel durch Dürren, Brände und Stürme verursacht, könnte die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass sich die Menschen Verschwörungstheorien zuwenden. Es fühlt sich besser an, zu leugnen, dass der Klimawandel stattfindet, oder seine Auswirkungen jemand anderem vorzuwerfen.

Douglas sagt, es ist wichtig, wen die Menschen für den Klimawandel verantwortlich machen. Wenn die Menschen glauben, dass die globale Erwärmung ein Scherz ist oder die Regierung das Wetter kontrolliert, ist es möglicherweise weniger wahrscheinlich, dass sie Schritte unternehmen, um ihren CO2-Fußabdruck zu verringern. Cohen, der Feuerwissenschaftler, findet das unwissenschaftliche Denken hinter den Verschwörungstheorien eher deprimierend und vermeidet es, diese Theorien aufzuspüren. Douglas ist jedoch der Ansicht, dass das Verständnis, woher Verschwörungsüberzeugungen stammen, Forschern dabei helfen kann, herauszufinden, wie sie eingreifen müssen - zumindest dort, wo es wichtig ist. "Wenn die Leute denken, dass es Echsen-Aliens gibt, die die Welt regieren", sagt sie, "ist das eigentlich egal."

Über den Autor

Elizabeth Preston ist eine freie Autorin, deren Werke unter anderem in New Scientist, Discover, Quanta, The Atlantic und STAT News zu finden sind.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Undark.. Lies das Original Artikel.

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