Wissenschaftler könnten bald in der Lage sein, Ihre Erinnerungen vorherzusagen

Wissenschaftler könnten bald in der Lage sein, Ihre Erinnerungen vorherzusagen Veles Studio / Shutterstock

Erinnerst du dich an deinen ersten Kuss? Was ist mit deiner Oma, die stirbt? Die Chancen stehen gut, und das liegt daran, dass emotionale Erinnerungen den Kern unserer persönlichen Lebensgeschichte ausmachen. Einige seltene Momente sind einfach unglaublich intensiv und heben sich von der sonst immer wiederkehrenden Existenz des Schlafens, Essens und Arbeitens ab. Das heißt, auch das tägliche Leben steckt voller Erlebnisse, die eine persönliche emotionale Bedeutung haben - etwa wenn man mit jemandem nicht einverstanden ist oder ein Kompliment erhält.

Die meisten von uns sind in der Lage, emotionale Erinnerungen auch nach langer Zeit detailliert zu beschreiben, während Erinnerungen an profane Erfahrungen und Ereignisse verblassen. Aber genau warum das so ist und wie wir uns tatsächlich erinnern, bleibt unklar. In unserer neuen Studie veröffentlicht in Psychological ReviewWir haben uns ein Computermodell ausgedacht, mit dessen Hilfe sich das erklären lässt.

Um zu untersuchen, wie Emotionen das Gedächtnis im Labor beeinflussen, zeigen Wissenschaftler den Teilnehmern in der Regel Filme, Geschichten und Bilder, die eine emotionale Reaktion auslösen. Sie können dann die Freiwilligen bitten, zu beschreiben, woran sie sich erinnern. Menschen unterscheiden sich jedoch stark in ihren emotionalen Reaktionen. Die Forscher versuchen daher, Materialien zu verwenden, die mehr oder weniger konsistent auf den Menschen wirken - sei es positiv oder negativ. Zum Beispiel ist das Bild eines Babys, das sich einem medizinischen Eingriff unterzieht, für die meisten von uns eher belastend.

Studien wie diese haben gute Beweise geliefert Dieses Gedächtnis ist für Materialien, die eine emotionale Reaktion hervorrufen, genauer.

Im Laufe der Jahre gab es eine Reihe unterschiedlicher Ideen, warum das so ist. Man argumentiert, dass die Leute einfach mehr auf die Erfahrungen achten, die ihnen wichtig sind - das heißt, sie werden priorisiert und treten gegen andere an. Nach dieser Theorie ist es das Aufmerksamkeit bei der ersten Codierung Informationen, mit denen die Leute später leichter darauf zugreifen können.

Aber das ist nicht die ganze Geschichte. Es ist klar, dass es auch darauf ankommt, was kurz vor und kurz nach einer Erfahrung passiert. Es ist einfacher, sich an ein leicht aufregendes Erlebnis zu erinnern, wenn es von einer Ruhephase gefolgt wird, als wenn es von einem sehr erregenden Ereignis gefolgt wird. Ebenso beeinflusst die besondere Situation, in der das Gedächtnis untersucht wird, auch, welche Erfahrungen in den Sinn kommen. Es ist einfacher, sich daran zu erinnern, einen Schulwettbewerb gewonnen zu haben, wenn wir zum Beispiel für ein Wiedersehen wieder an derselben Schule sind.

Die Mathematik des Gedächtnisses

In unserem kürzlich erschienenen Aufsatz haben wir diese Ideen zusammengebracht, um eine kohärentere Erklärung des emotionalen Gedächtnisses zu liefern. Wir begannen mit der Untersuchung der Informationsverarbeitungsschritte, die im menschlichen Gehirn stattfinden, wenn wir neutrale Informationen codieren, speichern und abrufen. Hier haben wir uns auf eine bestehende, etablierte verlassen Theorie der Erinnerung Das ist besonders klar und präzise, ​​weil es alle seine Behauptungen in mathematischen Gleichungen ausdrückt.

Nach dieser Theorie ist jede unserer Erfahrungen mit dem mentalen Zustand verbunden, den wir zu dieser Zeit haben - mit anderen Worten, dem mentalen Kontext. Wenn Sie zum Beispiel eines Morgens in Eile sind, wird Ihre Erinnerung an das, was Sie zum Frühstück hatten, durch diesen erweiterten mentalen Kontext beeinflusst. Die Erinnerung an das Frühstück wird auch mit Ihrer Erinnerung an das verknüpft, was Sie gleichzeitig in der Zeitung gelesen haben. Solche mentalen Zustände ändern sich mit jeder nachfolgenden Erfahrung, können aber später verwendet werden, um Erinnerungen an vergangene Erfahrungen zu wecken. Wenn Sie zum Beispiel jemand fragt, was Sie an diesem Morgen zum Frühstück gegessen haben, hilft es Ihnen, an die Erfahrung zu denken, dass Sie es eilig haben oder über einen Unfall in den Nachrichten gelesen haben.

Wissenschaftler könnten bald in der Lage sein, Ihre Erinnerungen vorherzusagen Emotionen prägen den Erinnerungsprozess auf subtile Weise. Halfpoint / Shutterstock

Wir fragten dann, wie Emotionen die einzelnen Schritte des Gedächtnisprozesses modulieren könnten, indem wir die Ergebnisse der Experimente zum emotionalen Gedächtnis verwendeten, und schrieben die möglichen Einflüsse in mathematischer Form auf. Insbesondere haben wir vorgeschlagen, dass die Verbindung zwischen einer Erfahrung und ihrem mentalen Kontext stärker ist, wenn diese Erfahrung emotional ist. Schließlich haben wir die Gleichungen in ein Computerprogramm eingegeben, das simuliert, wie eine Person bestimmte Materialien lernt und zurückruft.

Wenn unsere Vorstellungen über das Gedächtnis richtig wären, würde das Computerprogramm die Elemente, an die sich die menschlichen Teilnehmer auch besser erinnern, genauer „erinnern“. Wir haben festgestellt, dass dies der Fall ist. Unser Modell ahmte jedoch nicht nur Situationen nach, in denen Emotionen das Erinnerungsvermögen verbessern, sondern auch Situationen, in denen dies nicht der Fall ist.

Zum Beispiel hat meine frühere Forschung gezeigt, dass Menschen zwar ein besseres Gedächtnis für emotionales Material haben, wenn sie eine Mischung aus emotionalen und neutralen Bildern zeigen, dies aber nicht hält, wenn Menschen nur eine Reihe von emotionalen Bildern oder nur eine Reihe von Nichtbildern zeigen -emotionale Bilder, wie jemand, der eine Tür malt. Menschen können in jedem solchen Experiment eine ähnliche Speicherkapazität haben. Das ist ein kleines Rätsel. Das Modell lieferte jedoch auch dieses eingängige Ergebnis und gab uns die Gewissheit, dass unser mathematischer Code auf dem richtigen Weg ist.

Unsere Arbeit hat eine Reihe spannender Implikationen. Es scheint, dass der Mechanismus, der einem guten emotionalen Gedächtnis zugrunde liegt, nicht so einzigartig ist wie bisher angenommen - sowohl emotionale als auch neutrale Erfahrungen werden relativ ähnlich verarbeitet. Emotionen bestimmen jedoch die Betonung bestimmter Schritte und Unterscheidungen, z. B. die Stärke der Assoziation zwischen Elementen sowie zwischen Elementen und deren Kodierungskontext.

Diese kleinen Änderungen führen zu wichtigen, ganzheitlichen Effekten auf den gesamten Prozess des Erinnerns. Dies mag daran liegen, dass es für uns so wichtig ist, uns an emotionale Erlebnisse zu erinnern, dass die Evolution viele Aspekte des Erinnerns geprägt hat, sensibel dafür zu sein - wie die Bedrohung durch ein Raubtier oder die Möglichkeit, Nahrung zu finden.

Da wir die Auswirkungen von Emotionen mit mathematischen Gleichungen beschreiben, können Wissenschaftler in unserer Arbeit eines Tages vorhersagen, an welche Erfahrungen sich ein Mensch erinnern wird. Der Ausgangspunkt wäre, vorherzusagen, an welches Bild sich die Leute erinnern werden. Das ultimative Ziel wäre es, dies auf individueller Ebene zu verstehen. Im Moment gibt es eine Menge Unsicherheit in den Annahmen, die wir darüber treffen, was in den Köpfen eines Individuums vor sich geht, insbesondere darüber, wie stark unterschiedliche Erfahrungen miteinander verknüpft sind und wie viel Aufmerksamkeit sie den Erfahrungen schenken.

Sobald wir jedoch mehr Daten zu diesen Zwischenschritten sammeln, können die Vorhersagen unseres Modells das Erinnerungsmuster von Individuen genauer wiedergeben. Natürlich könnten wir falsch liegen, was uns zwingen würde, unser Modell zu überarbeiten. Die Wissenschaft macht schließlich Fortschritte, indem sie Hypothesen erstellt und sie dann anhand empirischer Daten testet.Das Gespräch

Über den Autor

Deborah Talmi, Dozentin, University of Manchester

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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