Beim Wiederaufleben des Tarot geht es weniger um Okkultismus als um Spaß und Selbsthilfe - genau wie im Laufe der Geschichte

Beim Wiederaufleben des Tarot geht es weniger um Okkultismus als um Spaß und Selbsthilfe - genau wie im Laufe der Geschichte Tarot-Leser wurden als Betrüger und Wahrsager der Zukunft bezeichnet. Die Geschichte der Karten legt nahe, dass sie viel mehr sind. Photology1971 / Shutterstock

Angesichts der Unsicherheiten des Lebens unter Sperrung ist es keine Überraschung, dass viele Leute wenden sich Methoden der Wahrsagerei zu wie Tarotkarten? Journalisten sind oft versucht zu fragen, ob dies ein Wiederaufleben von „Pseudowissenschaft”. Die Geschichte des Tarot legt dies nicht nahe.

Tarotkarten sind Decks mit vier Farben, ähnlich wie Standardspielkarten, aber mit einem zusätzlichen Satz Trumpfkarten, die als Major Arcana bekannt sind und mythologische Figuren oder Archetypen wie Death oder The Magician darstellen. Verschiedene Tarot-Decks wie das Tarot de Marseille oder das Eteilla-Tarot enthalten eine unterschiedliche Anzahl von Karten, Major Arcana und verschiedene Abbildungen.

Diese verschiedenen Formen des Tarot waren für viele Menschen viele Dinge: ein System okkulter Bedeutung oder ein gefährlicher Betrug, aber auch eine Form der Therapie, eine Quelle praktischer Ratschläge und sogar der Unterhaltung.

Zwillingsmythen

Die Geschichte des Tarot wird von zwei Mythologien überschattet. Das erste und positivere wurde im 18. und 19. Jahrhundert in Frankreich von Okkultisten populär gemacht. Männer wie der Pastor Antoine Court de Gébelin und die Okkultisten Jean-Baptiste Alliette und Éliphas Lévi glaubten, die Karten seien von altägyptisch or Jüdische magische Traditionen.

Solche Theorien sind unbegründet. Das früheste Tarot-Decks stammen aus dem Italien des 15. Jahrhunderts. Doch diese Mythen inspirierten Okkultisten, die verschlüsselten Karten zu argumentieren versteckte alte Geheimnisseund dieses Verständnis dieser komplexen Bedeutungen würde Cartomancern - Kartenlesern - die Macht geben, die Zukunft zu erzählen.

Gleichzeitig entwickelten die Behörden in Ländern wie Frankreich einen negativen Tarot-Mythos. Nach der Revolution von 1789 neue Bestimmungen gegen Wahrsagerei wurden vorgestellt. Presse, Polizei und Politiker waren sich einig, dass die Verwendung von Tarotkarten ein Beweis dafür war, dass eine Person Menschen betrog.

Diese Zwillingsmythen der alten Weisheit und des modernen Betrugs spielen immer noch eine große Rolle bei der Reaktion der Menschen auf die Karten. Aber sie sind nicht die einzigen Geschichten, die wir über die Geschichte des Tarot erzählen können.


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Anstelle der Schriften von Okkultisten oder der Urteile der Behörden können sich Historiker dem zuwenden, was Kartomanten und ihre Kunden sagten. Im Rahmen meiner Forschung in Hexerei in Frankreich von 1790-1940Ich bin auf mehrere hundert Fälle von Kartomantie gestoßen, die unterschiedliche Seiten der Karten aufdecken.

Tarot dominierte zunächst nie die Kartomantie. Wahrsager verwendeten wahrscheinlich auch Standardkartenstapel, denen das Major Arcana fehlte. Kunden bevorzugten oft diese einfacheren Methoden der Wahrsagerei, nicht zuletzt, weil sie billiger waren.

Selbst wenn sie volle Tarotdecks verwendeten, war es unwahrscheinlich, dass Wahrsager die komplexen Systeme symbolischer Bedeutung, die von Okkultisten vorgeschlagen wurden, akzeptierten. Stattdessen hielten sie an einfacheren Schemata fest. Zwei der vier Anzüge waren normalerweise positiv und zwei negativ.

Wahrsager könnten kurze Erinnerungen an ihre Karten auf ihre Bedeutung schreiben. Die unten abgebildeten Karten stammen aus einem Set soll gewesen sein kommentiert von der berühmten Kartomantin Mademoiselle Lenormand. Das Glücksrad bedeutete "eine Ehe wird Wohlstand bringen", während der Turm der Zerstörung "zu viel Großzügigkeit" symbolisierte.

Beim Wiederaufleben des Tarot geht es weniger um Okkultismus als um Spaß und Selbsthilfe - genau wie im Laufe der Geschichte Zwei Bilder von einem Tarot de Marseille-Deck, das angeblich von der Wahrsagerin Mademoiselle Lenormand kommentiert wurde. Nationalbibliothek von Frankreich

Wahrsager entwickelten auch ihre eigenen Interpretationen der Bilder aus den Karten. In einem Fall aus Fougères im Nordwesten Frankreichs aus dem Jahr 1889 zeigte die Wahrsagerin beispielsweise auf zwei Karten, die sie gezogen und ihrem Kunden erklärt hatte:

Nun, die Pik-Dame ist deine Frau, und das Ass der Vereine ist Geld ... also stiehlt deine Frau von dir.

Andere Interpretationen sind schwerer zu verstehen. In Besançon, Ostfrankreich, interpretierte eine Wahrsagerin 1834 eine Karte, die wie ein Affe aussah, als Beweis dafür, dass der Kunde verhext war. Waren es die monströsen, fast menschlichen Assoziationen des Affenbildes, die es mit Zauberei verbanden? Einige Formen der historischen Symbolik können nicht vollständig wiederhergestellt werden.

Unterhaltung und Therapie

Obwohl die meisten dieser Beispiele aus Fällen stammen, in denen die Behörden aktiv versuchten, Betrug zu unterdrücken, verliefen die Betrugsfälle nicht immer so, wie die Polizei gehofft hatte. Viele Klienten erwiesen sich vor Gericht als widerstrebende Zeugen. Während die Behörden sie als naive Opfer betrachteten, zeigten viele ein flexibleres Verständnis dafür, wofür sie bezahlten. Zum Beispiel sagte eine junge Frau in Rouen im Jahr 1888 einem Gericht:

Ich glaube nicht an diesen ganzen Unsinn. Ich ging zur Wahrsagerin, nur um meinem Freund zu gefallen.

Vor allem Kunden dachten, Wahrsagen sei weniger eine Methode zur Vorhersage der Zukunft als vielmehr eine Möglichkeit, Probleme in ihrer Gegenwart anzugehen.

Beim Wiederaufleben des Tarot geht es weniger um Okkultismus als um Spaß und Selbsthilfe - genau wie im Laufe der Geschichte Die Leute haben immer auf die Karten geschaut, um ihnen bei Problemen in der Gegenwart und nicht in der Zukunft zu helfen. AjayTvm / Shutterstock

In gewisser Weise könnte Tarot als eine Form der Psychoanalyse wirken. In 1990, der Schriftsteller Josée Contreras und die Ethnologin Jeanne Favret-Saada stützte sich auf Erfahrungen mit einem Cartomancer, um zu argumentieren, dass diese Methoden der Wahrsagerei genauso funktionierten wie die moderne Therapie.

Viele der Probleme, mit denen Tarot angegangen wurde, sind bis heute bekannt. Kunden suchten gestohlene und verlorene Gegenstände, die Ursachen für mysteriöse Krankheiten, Nachrichten über Beschäftigungsaussichten und Zusicherungen über romantische Beziehungen.

In der Geschichte des Tarots hat es nicht an Betrügern gefehlt, die Wahrsagerei benutzt haben, um Kunden zu betrügen. Die Kunden der Cartomancers sind jedoch nicht so naiv, wie die Kritiker der Wahrsagerei manchmal angenommen haben, und das Lesen der Karten war eher praktisch als mystisch.

Für die große Mehrheit waren die Karten nie ein fehlgeleiteter Versuch, die Zukunft vorherzusagen. Sie sind ein kreatives Mittel, um eine ungewisse Gegenwart neu zu interpretieren und zu verarbeiten.Das Gespräch

Über den Autor

William G Pooley, Dozent für moderne europäische Geschichte, University of Bristol

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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