Wie die Ideen dieser Frau an der Wurzel der westlichen Philosophie liegen

Wie die Ideen dieser Frau an der Wurzel der westlichen Philosophie liegenDie Debatte über Sokrates und Aspasia, c. 1800. Wikimedia Commons

Woher erhielt Sokrates, die Grundfigur der westlichen Philosophie, die Inspiration für seine ursprünglichen Vorstellungen von Wahrheit, Liebe, Gerechtigkeit, Mut und Wissen? Neue Forschung Ich habe dirigiert, dass er als junger Mann in Athen im 5. Jahrhundert v. Chr. Mit einer wilden intelligenten Frau, Aspasia of Milet, in Kontakt kam. Ich behaupte, dass ihre Vorstellungen von Liebe und Transzendenz ihn dazu inspirierten, Schlüsselaspekte seines Denkens zu formulieren (wie von Platon übermittelt).

Wenn die Beweise für diese These akzeptiert werden, hat die Geschichte der Philosophie eine bedeutsame Wendung genommen: Eine Frau, die fast aus der Geschichte ausgelöscht wurde, muss anerkannt werden, um die Grundlagen unserer 2,500-jährigen philosophischen Tradition zu legen.

Ein neoklassizistisches Gemälde des Künstlers 19 aus dem 19. Jahrhundert, Nicolas Monsiau, zeigt Sokrates, der von einem üppig gekleideten, gestikulierenden Aspasia auf einem Tisch sitzt. Der hübsche junge Soldat Alcibiades sieht zu. Das Bild erfasst die Standard Ansicht von Sokrates: so arm und hässlich. Als Sohn eines Steinmetzes war er aus dem mittleren Alter dafür bekannt, dass er sich nicht anzog und zerlumpte Kleider trug.

Sokrates soll laut Platon auch von Aspasia, der seit mehr als einem Jahrzehnt Partner des führenden Staatsmanns Athens, Perikles, ist, beredet worden. Aspasia ist eine hochgebildete "Kurtisane", die in dem Gemälde die Punkte einer Rede an ihren Fingern aufführt. Ihr Blick ist auf den aristokratischen Jugendlichen Alcibiades gerichtet, der Perikles Abteilung und wahrscheinlich der Großneffe von Aspasia war. Sokrates behauptete, von Alcibiades 'gutem Aussehen und Charisma begeistert zu sein, und er rettete (wie in Platons Dialogsymposium dargelegt) sein Leben in der Schlacht von Potidaea in 432 BC.

Ist das Gemälde Sokrates gerecht? Seine wichtigsten Biographen, Platon und Xenophon, kannten ihn nur als älteren Mann. Aber Sokrates war einmal jung und war ein direkter Zeitgenosse von Aspasia. Und aus überlebenden Bildern des Philosophen, gelegentlichen Informationen seiner Biographen und uralten schriftlichen Texten, die im Allgemeinen übersehen oder falsch interpretiert wurden, ergibt sich ein anderes Bild von Sokrates: das Bild eines gut ausgebildeten Jugendlichen, der nicht weniger mutig geworden ist ein Soldat als Alcibiades und ein leidenschaftlicher Liebhaber beider Geschlechter nicht weniger als ein intensiver Denker und Debattierer.

Wie die Ideen dieser Frau an der Wurzel der westlichen Philosophie liegenSokrates sucht Alcibiades im Haus von Aspasia, Jean-Léon Gérôme, 1861. Wikimedia Commons

Diotima / Aspasia

Sokrates war berühmt für das Sagen: "Das einzige, was ich weiß, ist, dass ich es nicht weiß." Aber Platon, in Symposium (199b) berichtet, dass er von einer klugen Frau "die Wahrheit über die Liebe" gelernt hat. Diese Frau erhält den Namen „Diotima“ - und im Symposium erläutert Sokrates ihre Lehre.


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Gelehrte haben Diotima fast allgemein als Fiktion abgetan. Sie wird im Dialog als Priesterin oder Seherin beschrieben (Gottesanbeterin), und sie wird bestenfalls eine allegorische Figur sein - eine von inspirierter oder visionärer Weisheit, die einen Denker wie Sokrates in die Geheimnisse der Liebe einweihen könnte. Plato hinterlässt jedoch merkwürdig präzise Hinweise auf die Identität von Diotima, die bisher noch nicht geklärt wurden. In meinem Buch präsentiere ich die Beweise dafür, dass „Diotima“ tatsächlich eine dünn verschleierte Verkleidung für Aspasia ist.

Aspasia stammte aus einer hochgeborenen Athener Familie, die mit Pericles verwandt war, die sich einige Jahrzehnte zuvor in der griechischen Stadt Milet in Ionia (Kleinasien) angesiedelt hatte. Als sie um 450 v. Chr. Nach Athen zog, war sie ungefähr im Alter von 20. Zu diesem Zeitpunkt war auch Sokrates etwa 20 Jahre alt.

Einige Jahre später wurde Aspasia an Pericles gebunden, der damals ein führender Politiker in Athen war - und schon doppelt so alt wie sie war. Ein Schüler von Aristoteles, Clearchus, berichtet jedoch, dass "bevor Aspasia Perikles Begleiterin wurde, sie bei Sokrates war". Dies passt zu anderen Beweisen, dass Sokrates als junger Mann zu Perikles Zirkel gehörte. Zweifellos hätte er Aspasia in diesem Umfeld kennen gelernt.

In Anbetracht dessen, dass er in seiner Jugend zu dieser privilegierten Elite gehörte, was veranlasste Sokrates dazu, sich dem Leben des Geistes zuzuwenden, materiellen Erfolg zu meiden und das philosophische Denken für die Nachwelt neu zu orientieren? Niemand hat jemals versucht, die Flugbahn des jüngeren Sokrates aufzuspüren, weil die biographischen Quellen verstreut und fragmentarisch sind und anscheinend wenig Interesse an seinem Denken zu sagen scheinen. Da Sokrates in Athen bereits in den Dreißigern als Philosoph bekannt war, sollten wir in der früheren Periode nach Beweisen für seinen Richtungswechsel suchen, um der Denker zu werden, der er sein sollte. Ich behaupte, dass die Bekanntschaft von Sokrates mit Aspasia das fehlende Bindeglied ist.

Aspasia war die klügste und einflussreichste Frau ihrer Zeit. Als Partnerin von Pericles für 15-Jahre wurde sie von den Comic-Dramatikern - den Boulevardjournalisten ihrer Zeit - wegen ihres Einflusses auf ihn stark verleumdet und beschimpft. Sie ist Teil des Perikles-Kreises von Denkern, Künstlern und Politikern. Sie wird von Platon, Xenophon und anderen als bewunderte Ausbilderin der Beredsamkeit sowie als Matchmaker und Eheberater dargestellt.

In Platons Dialog Menexenus Sie soll Sokrates beibringen, wie man eine Begräbnisrede hält - so wie sie angeblich einst Perikles gelehrt hatte. Mit anderen Worten, sie war bekannt für ihre Fähigkeit zu sprechen und, wie "Diotima", besonders für das Sprechen über Liebe.

Sokrates verliebt?

So. Könnten sich Sokrates und Aspasia verliebt haben, als sie sich zum ersten Mal in ihren Zwanzigern trafen und sich unterhielten? Die Tatsache, dass Platon Aspasia beträchtliche intellektuelle Autorität über Sokrates einräumt, hat Generationen von Gelehrten alarmiert, die dies weitgehend getan haben entlassen das Szenario in Menexenus als Parodie oratorischer Techniken.

Inzwischen waren sie froh, Aspasia als „einBordellhalter und Prostituierte”Aufgrund von Zitaten von Comic-Dichtern des Tages. Bestenfalls haben Gelehrte Aspasia zum Status von erhoben Hetäre - eine Kurtisane Diese Bezeichnung wird ihr jedoch nicht einmal in alten Quellen gegeben.

Wenn wir die Beweise akzeptieren, dass Aspasia wie "Diotima" ein autoritärer Ausbilder und ein Experte für Liebesfragen ist - anstatt einer gewöhnlichen Prostituierten oder sogar einer einflussreichen Kurtisane -, ergibt sich eine auffallende Möglichkeit. Die in Symposium „Diotima“ zugeschriebenen Begriffe sind sowohl für die Philosophie als auch für die Lebensweise von Sokrates von zentraler Bedeutung.

Die Doktrin, die in den Mund von „Diotima“ gestellt wird, lehrt, dass der physische Bereich zugunsten höherer Ideale zurückgestellt werden kann und sollte; dass die Erziehung der Seele, nicht die Befriedigung des Körpers, die oberste Pflicht der Liebe ist; und dass das Besondere dem Allgemeinen untergeordnet sein sollte, der Übergang zum Dauerhaften und das Weltliche dem Ideal.

Man kann davon ausgehen, dass diese Ideen an der Wurzel der westlichen philosophischen Tradition liegen. Wenn dies der Fall ist, führt die Identifizierung des fiktiven „Diotima“ als echter Aspasia zu einer historisch sensationellen Schlussfolgerung. Rückblickend ist die Identifikation so offensichtlich dass sein Versagen, bisher nicht eindeutig gesehen zu werden, möglicherweise auf bewusste oder unbewusste Vorurteile über den Status und die intellektuellen Fähigkeiten von Frauen zurückzuführen ist.

Die Zeit ist reif, um den schönen, dynamischen und klugen Aspasia wieder zu ihrem wahren Status als einer der Begründer der europäischen Philosophie zu machen.Das Gespräch

Über den Autor

Armand D'Angour, außerordentlicher Professor für klassische University of Oxford

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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