Wie wir herausfanden, dass es möglich ist, Optimismus für andere zu empfinden

Wie wir herausfanden, dass es möglich ist, Optimismus für andere zu empfindenJe mehr Sie jemanden mögen, desto optimistischer sind Sie für ihn. Schauen Sie sich Studio / Shuterstock an

Wie jeder gute Geschichtenerzähler weiß, haben die Menschen viel Vertrauen in fiktive Helden und ihre Fähigkeit, alle Widrigkeiten zu schlagen. Tatsächlich würden populäre Geschichten wie Star Wars, Cinderella oder Slumdog Millionaire ohne dieses begeisterte Vertrauen in die Charaktere einfach nicht funktionieren. Aber was ist der Mechanismus hinter diesem starken Glauben an andere?

Als ich anfing, darüber nachzudenken, war meine Vermutung, dass es eine Art „stellvertretender Optimismus“ sein könnte, den wir für andere Menschen empfinden. Diese Idee kollidiert mit unserem aktuellen Verständnis von Optimismus als egoistisches Phänomen: Ich glaube, dass mir gute Dinge passieren werden, nicht Ihnen. Aber meine Kollegen und ich hatten das Gefühl, dass Psychologen etwas vermisst haben. Wir haben eine Reihe von Experimenten durchgeführt, um zu testen, wie weitreichender Optimismus wirklich ist.

Leser der Fiktion müssen schlechte Nachrichten über die Helden der Geschichte ignorieren und guten Nachrichten vertrauen, um an ein glückliches Ende zu glauben. Dies ist ähnlich dem, was die Leute für sich selbst tun. Die Forschung hat gezeigt, dass, um in Bezug auf ihre eigene Zukunft optimistisch zu bleiben, Leute lehnen schlechte Nachrichten ab (Die Dinge könnten schlimmer sein als erwartet) und enthalten gute Nachrichten (Dinge könnten besser sein als erwartet).

Die Forschung zeigt uns jedoch auch, dass wir uns nicht nur um die zukünftigen Ergebnisse unserer selbst kümmern, aber auch die anderersogar fremde. Wir wissen auch, dass Menschen in der Lage sind, stellvertretende Emotionen zu erleben als Reaktion auf die Erfolge und Misserfolge anderer Menschen. Vielleicht kann sich das Gefühl des Optimismus auch auf andere auswirken?

Um dies herauszufinden, untersuchten wir zunächst, ob die Leute stellvertretenden Optimismus zeigen, wenn sie die Zukunft eines Freundes kennen lernen. Wir baten die 83-Teilnehmer, einen Freund zu benennen, und stellten uns eine Reihe von Unglücksfällen vor, wie z. B. das Auto gestohlen werden, Krebs bekommen oder einen Flug verpassen.

Nachdem sie sich ein Ereignis mit ihrem Freund vorgestellt hatten, mussten sie jedes Mal abschätzen, wie wahrscheinlich sie das Gefühl hatten, dass dies ihrem Freund im wirklichen Leben passieren würde. Die Teilnehmer könnten zum Beispiel angeben, dass sie der Meinung waren, dass die Wahrscheinlichkeit einer 35-Wahrscheinlichkeit für einen Freund Krebs ist. Wir gaben ihnen dann eine evidenzbasierte Wahrscheinlichkeit, dass eine durchschnittliche Person, die ihrem Freund ähnlich ist, Krebs bekommt. Danach hatten sie eine weitere Chance zu schätzen, wie wahrscheinlich sie dies für wahrscheinlich hielten.

Nun stellen Sie sich vor, dass das durchschnittliche Krebsrisiko 25% betrug. Dies wäre eine gute Nachricht, es würde bedeuten, dass der Freund weniger wahrscheinlich an Krebs erkrankt, als der Teilnehmer gedacht hatte. Was unsere Teilnehmer getan haben, nachdem sie gute Nachrichten über die Zukunft ihrer Freunde erhalten haben, ist, ihre Wahrscheinlichkeitsschätzung drastisch zu senken. Wenn ihnen jedoch mitgeteilt wurde, dass die durchschnittliche Chance beispielsweise 45% war - schlechte Nachrichten -, haben sie wenig getan, um ihre ursprüngliche Schätzung anzupassen.

Dies ist die Signatur des optimistischen Voreingenommenheit beim Lernen - es wird leicht gute Nachrichten in den Glauben integriert, vernachlässigen jedoch meist schlechte Nachrichten. Und während wir wussten, dass etwa 70-80% der Menschen dies für ihre eigene Zukunft tun, unsere Studie, veröffentlicht in Psychological Sciencehaben gezeigt, dass wir auch imstande sind, für unsere Freunde stellvertretend optimistisch zu sein. Tatsächlich zeigten etwa 65% der Teilnehmer einen stellvertretenden Optimismus für ihren Freund.

Gut gegen schlechte Leute

Dies war jedoch nur ein Teil des Puzzles. Wir wissen, je mehr wir uns um eine andere Person kümmern, Je intensiver wir ihre Emotionen erleben. Wir wollten daher wissen, ob das Ausmaß, in dem sich die Menschen für eine andere Person interessieren, einen stellvertretenden Optimismus auslöst.

Um diese Idee zu testen, präsentierten wir eine andere Gruppe von Teilnehmern mit anonymen Beschreibungen der Personen und ihres Verhaltens. Hier stellten wir zwei fiktive Personen vor - Person X und Person Y. Wir teilten den Teilnehmern mit, dass sie jeweils 20 erhalten hätten und gefragt wurden, inwieweit sie bereit wären, einen anderen Teilnehmer vor schmerzhaften Stromschlägen zu retten. Person X war bereit, fast das gesamte Geld aufzugeben, während Person Y kein Geld aufgeben wollte.

Alle Teilnehmer machten dann erneut den stellvertretenden Optimismus - diesmal schätzte sie, wie wahrscheinlich es für Person X und Person Y war, negative Lebensereignisse zu erleben. Wie erwartet, zeigten die Teilnehmer einen starken stellvertretenden Optimismus für Person X - die nette -, aber nicht für Person Y.

Diese Feststellung, auch in Psychological Science veröffentlicht, stimmt auch mit einer der wichtigsten Regeln des Geschichtenerzählens überein: Sorgen Sie dafür, dass die Menschen sich sorgen. Sobald sich die Menschen für die Helden der Geschichte interessieren, sind sie bereit, den gesunden Menschenverstand aufzugeben, die schlechten Nachrichten zu ignorieren und in die Charaktere investiert zu bleiben.

Großzügigkeit und Optimismus

Die Reaktionen der insgesamt mehr als 1,000-Personen in unseren Studien getesteten Personen zeigen, dass Menschen sowohl für Freunde als auch für Fremde Optimismus empfinden können - je nachdem, wie sehr sie sich für die Person interessieren.

Aber hat stellvertretender Optimismus Auswirkungen auf das wirkliche Leben? Wir waren der Meinung, dass der Optimismus für das Selbst oft die Motivation für etwas ist, und der stellvertretende Optimismus könnte die Hoffnung geben, die das Helfen unterstützt. Das Gefühl, dass es Hoffnung für die Zukunft einer anderen Person gibt, könnte die Motivation der Menschen fördern, ihnen jetzt zu helfen.

In der Tat stellten wir fest, dass Menschen, die stellvertretenden Optimismus für einen Fremden zeigen, fast dreimal so viel Geld an eine Wohltätigkeitsorganisation spenden, die Menschen unterstützt, die diesem Fremden ähnlich sind, im Vergleich zu Personen, die die Zukunft dieses Fremden pessimistisch sehen.

Es ist wirklich eine gute Nachricht: stellvertretender Optimismus existiert und ist sowohl für die Fiktion als auch für das wirkliche Leben von Bedeutung.Das Gespräch

Über den Autor

Andreas Kappes, Dozent, City, University of London

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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