Wie der Weihnachtsmann Kindern hilft, gute kleine Konsumenten zu sein

Wie der Weihnachtsmann Kindern hilft, gute kleine Konsumenten zu sein

Es ist diese Zeit des Jahres - die Jahreszeit, in der Eltern, Schulen und Einzelhändler eine der magischsten Lügen für Kinder verkaufen: den Weihnachtsmann. Weit davon entfernt, ein harmloser Weg zu sein, um die Phantasie der Kinder zu Weihnachten zu feuern, untergräbt die "Santa Lüge" das Verständnis der Kinder für die Welt, ihre Klugheit und ihre wahre Vorstellungskraft, um sie in Watte und Konsum zu verpacken.

Forschung kürzlich vorgeschlagen Dass die Eltern den Glauben ihrer Kinder an den Weihnachtsmann fördern, kann das Vertrauen in ihre Beziehung beeinträchtigen. Eine nicht überraschende Antwort war, dass dies verwöhnte den Spaß an Weihnachten und begrenzt die Phantasie der Kinder. Und schließlich belügen wir unsere Kinder ständig durch Märchen und andere Geschichten von Magie und Mythologie. Aber dieses Argument geht nur so weit - niemand sagt den Kindern, dass Cinderella echt ist und dass sie in ihre Häuser schleicht und Schuhe auf der Treppe lässt. Sie sind Geschichten - und wir erzählen Kindern, dass Geschichten nicht real sind, um sie davor zu schützen, vor imaginären Bedrohungen wie Trollen, Riesen und Hexen Angst zu haben.

Als wir unsere Studenten nach ihren Erfahrungen mit der Lüge des Weihnachtsmanns befragten, bestand der allgemeine Konsens darin, dass es unerlässlich war, die „Magie am Leben zu erhalten“ - und die Erinnerung an die Magie war in manchen so stark, dass sie Geschichten über ihre Trauma “, als sie erfuhren, dass ihre Eltern in all diesen magischen Jahren gelogen hatten. Und für viele wird die Entscheidung der Menschen, die Lüge mit ihren eigenen Kindern nicht zu verewigen, oft als Versäumnis angesehen, die Unschuld ihrer Kinder zu schützen. Es ist also ironisch, dass die Lüge des Weihnachtsmanns, eine Metapher für Kindheitsschuld, von einer Kraft umgeben ist, bei der es darum geht, die Kindheitsschuld - den Konsumismus - zu zerstören.

Santa der Verkäufer

Die Santa Lüge verewigt eines der dauerhafte Dichotomien umgebende Kindheit: das abhängige (gute) Kind und das unabhängige (böse) Kind.

Auf der einen Seite wollen wir die Magie (erwachsene Nostalgie nach verlorener Kindheit) aufrecht erhalten, damit wir Kinder in dieser sicheren, unschuldigen Welt halten können, in der alles glitzernd und fröhlich ist - und ein Mann auf dem Schlitten Geschenke an gute Kinder bringt .

Aber auf der anderen Seite, mit Weihnachten jetzt eine Milliarden-Dollar-Industrie, in der Santa ist eigentlich das weiße bärtige, red-hatd jovial Gesicht von Spielzeug-Herstellern und dergleichen, ein Vertreter der Konzerne und Unternehmen Gier. Der Weihnachtsmann ist weit weg von seinem ursprünglicher Ausflug als St. Nikolaus wer - die Geschichte geht - gab sein Geld weg, um Menschen in Not zu helfen.

Echte Menschen leben im Weltraum

Die Weihnachtslüge ist in eine Diskussion über den Verlust der Kindheit verstrickt - etwas, das neben Statistiken über weniger Spiel im Freien, Angst vor Technologie, Fremdengefahr und den Gefahren sozialer Medien steht. In einem erbitterten Versuch, Kinder in einer nostalgischen Seifenblase der Kindheit zu halten, wickeln die Eltern die Santa-Lüge wie eine weiche, warme Schutzdecke um sich. Solange der Weihnachtsmann existiert, ist alles in der Welt der Kindheit gut.


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Aber wer denken wir, Kinder sind? Erwachsene betrachten die Unschuld der Kindheit als die Ursache für die Fähigkeit eines Kindes, die einfachsten Tatsachen des Lebens zu bestaunen, die ein desillusionierter Erwachsener verloren hat. Wenn das stimmt, brauchen Kinder keinen fiktiven, magischen Charakter, um ihre Unschuld zu bewahren, wenn die Realität einer Schneedecke wundervoll sein kann. Es sind vielmehr Erwachsene, die Magie brauchen. Da das Erwachsenenalter jedoch als das polare Gegenteil (und Ende) der Kindheit konstruiert wird, ist der Glaube an den Weihnachtsmann nicht akzeptabel. Stattdessen gönnen sich Erwachsene dieses Wunder stellvertretend, indem sie "Magie" für Kinder schaffen.

Kinder sind Menschen, die keine Magie brauchen, die für sie erfunden wurde. Betrachten wir die Internationale Raumstation (ISS): Kinder können sehen, dass es schön ist, wenn es vorbeifliegt, ohne zu glauben, dass der Weihnachtsmann draußen auf seinem Schlitten ist Jetzt wird die Norm, um zu empfehlen. Was, wenn wir es ihnen sagen würden die wunderbare Wahrheit: dass die Menschen gerade im Weltraum leben? Ist diese Wahrheit nicht magisch und unterstützt das Vertrauen der Kinder in Erwachsene?

Die Santa Lüge untergräbt nicht nur die eigene Vorstellungskraft der Kinder, sondern setzt auch etwas fort, das in den Wahrnehmungen und Darstellungen der Kindheit endemisch ist: dass dies nur kleine Menschen sind, die sich in Watte einwickeln und vor der realen Welt schützen müssen. Doch weit davon entfernt, Kinder zu schützen, fördert die Santa Lüge heimtückische und schädliche Aktivitäten für Kinder: Konsumismus, Vertrauen in Fremde und der Glaube, dass sich "ungezogen" und "nett" gegenseitig ausschließen.

Was wäre, wenn Erwachsene, anstatt Magie für Kinder zu erfinden, die sie nicht brauchen, Weihnachten damit verbringen, Kindern die Magie zu zeigen, die sie in gefrorenem Wasser, beim Backprozess und bei YouTube-Shows sehen? Statt zu versuchen, unsere nostalgischen Vorstellungen von der Kindheit zu verewigen, könnten wir die Sicht der Kinder auf die Welt in Betracht ziehen: Anstatt zu lügen, sehen wir Magie, wie sie sie sehen, und nicht das, was Erwachsene für sie erfunden haben.

Das Gespräch

Über den Autor

Anne-Marie Smith, Dozentin für Kinderstudien, Bangor University und Nia Young, Dozentin für Kinderstudien, Bangor University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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