Millennial Bashing im Mittelalter: gleich alt, gleich alt?

Millennial Bashing im Mittelalter: gleich alt, gleich alt?
Bildnachweis: Alagich Katja. (CC-von-2.0)

Als Millennial und Lehrer von Millennials werde ich müde von Denkfiguren, die meine Generation dafür verantwortlich machen, dass sie alles vermasselt hat.

Die Liste der Ideen, Dinge und Industrien, die die Millennials ruiniert haben oder derzeit ruinieren, ist sehr lang: Getreide, Kaufhäuser, das Abendessen Datum, Spiel, Gleichberechtigung, Golf, Mittagessen, Ehe, Filme, Servietten, Seife, der Anzug und weiterführende Hochzeiten. In echter tausendjähriger Weise ist das Zusammenstellen von Listen bereits zu einer meme.

Ein roter Faden in diesen Schlagstücken ist die Vorstellung, dass Millennials faul, flach und störend sind. Wenn ich an meine Freunde denke, von denen viele in den 1980 geboren wurden, und meine Studenten, von denen die meisten in den 1990 geboren sind, sehe ich etwas anderes. Die Millennials, die ich kenne, sind getrieben und politisch engagiert. Nach dem Irak-Krieg, der Großen Rezession und der Bankenrettung - drei parteiübergreifende politische Katastrophen - sind wir erwachsen geworden. Diese Ereignisse waren prägend, in einem Ausmaß, dass diejenigen, die sich an den Vietnamkrieg erinnern, vielleicht nicht realisieren.

Die Vorstellung, dass junge Menschen die Gesellschaft ruinieren, ist nichts Neues. Ich unterrichte mittelalterliche englische Literatur, die reichlich Gelegenheit gibt zu beobachten, wie weit der Drang, die jüngeren Generationen zu beschuldigen, zurückreicht.

Der berühmteste mittelalterliche englische Autor, Geoffrey Chaucer, lebte und arbeitete in London in den 1380s. Seine Gedichte könnten zutiefst kritisch gegenüber den sich verändernden Zeiten sein. In der Traumvision Gedicht "Das Haus des Ruhms"Er zeigt ein massives Versäumnis zu kommunizieren, eine Art 14th Jahrhundert Twitter, in dem Wahrheiten und Unwahrheiten wahllos in einem wirbelnden Weidenhaus zirkulieren. Das Haus ist - unter anderem - eine Repräsentation von mittelalterliches London, die mit erstaunlicher Geschwindigkeit an Größe und politischer Komplexität zunahm.

In einem anderen Gedicht "Troilus und Criseyde"Chaucer macht sich Sorgen, dass zukünftige Generationen seine Gedichte wegen Sprachveränderung" verfälschen "und" abmessen "werden. Millennials könnte die Serviettenindustrie in den Bankrott treiben, aber Chaucer war besorgt, dass jüngere Leser die Sprache selbst ruinieren würden.

"Gewinner und Waster"Ein englisches alliteratives Gedicht, das wahrscheinlich in den 1350s komponiert wurde, bringt ähnliche Ängste zum Ausdruck. Der Dichter beschwert sich, dass bartlose junge Sänger, die niemals "drei Worte zusammenfügen", gelobt werden. Niemand schätzt altmodisches Geschichtenerzählen mehr. Vorbei sind die Zeiten, in denen es Herren im Land gab, die in ihren Herzen Liebende Dichter liebten, die Geschichten erfinden konnten.

William Langland, der schwer fassbare Autor von "Piers Pflüger"Glaubte auch, dass jüngere Dichter nicht schnupfen konnten. "Piers Plowman" ist ein psychedelisches religiöses und politisches Gedicht der 1370s. An einer Stelle hat Langland eine Personifikation namens Free Will, die den traurigen Zustand der zeitgenössischen Bildung beschreibt. Heutzutage, sagt der Freie Wille, verwirrt das Studium der Grammatik Kinder, und es gibt niemanden mehr, "der fein dosierte Poesie machen kann" oder "bereitwillig interpretieren, was Dichter geschaffen haben. Meister der Göttlichkeit, die die sieben freien Künste in- und auswendig kennen sollten" scheitern in der Philosophie, "und der freie Wille sorgt sich, dass hastige Priester den Text der Messe" überholen ".


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In einem größeren Maßstab begannen die Menschen im X. Jahrhundert England sich Sorgen zu machen, dass eine neue bürokratische Klasse die Idee der Wahrheit selbst zerstörte. In seinem Buch "Eine Krise der Wahrheit"Der Literaturwissenschaftler Richard Firth Green argumentiert, dass die Zentralisierung der englischen Regierung die Wahrheit von einer Person-zu-Person-Transaktion zu einer objektiven Realität in Dokumenten verändert hat.

Heute könnten wir diese Verschiebung als natürliche Evolution sehen. Aber literarische und rechtliche Aufzeichnungen aus dieser Zeit zeigen den Verlust des sozialen Zusammenhalts, der von den Menschen des täglichen Lebens empfunden wird. Sie konnten sich nicht mehr auf verbale Versprechungen verlassen. Diese mussten gegen maßgebliche schriftliche Dokumente geprüft werden. (Chaucer selbst war ein Teil der neuen Bürokratie in seinen Rollen als Schreiber der Werke des Königs und Förster von North Petherton.)

Im mittelalterlichen England ruinierten junge Leute auch Sex. Spät im 15th Jahrhundert kompilierte Thomas Malory das "Morte d'Arthur, "Eine Mischung aus Geschichten über König Artus und den Runden Tisch. In einer Geschichte beschwert sich Malory, dass junge Liebhaber zu schnell sind, um ins Bett zu springen.

"Aber die alte Liebe war nicht so", schreibt er wehmütig.

Wenn diese spätmittelalterlichen Ängste jetzt lächerlich erscheinen, liegt es nur daran, dass so viel menschliche Leistung (wir schmeicheln uns) zwischen uns und ihnen liegt. Können Sie sich vorstellen, dass der Autor von "Winner and Waster" mit einem Finger auf Chaucer winkt, der in die nächste Generation hineingeboren wurde? Das Mittelalter ist falsch erinnert als ein dunkles Zeitalter der Folter und des religiösen Fanatismus. Aber für Chaucer, Langland und ihre Zeitgenossen war die moderne Zukunft die Katastrophe.

Diese 14th- und 15th-Jahrhundert-Texte halten eine Lektion für das 21st Jahrhundert. Ängste über "Kinder heutzutage" sind fehlgeleitet, nicht weil sich nichts ändert, sondern weil historische Veränderungen nicht vorhergesagt werden können. Chaucer sah einen linearen Zerfall von Sprache und Poesie voraus, der sich in die Zukunft erstreckte, und Malory sehnte sich danach, eine (scheinbare) Vergangenheit der höfischen Liebe wiederherzustellen.

Aber so funktioniert Geschichte nicht. Der Status Quo ist ein bewegliches Ziel. Was für eine Ära undenkbar ist, wird so allgegenwärtig, dass es im nächsten nicht mehr sichtbar ist.

Millennial Bashers reagieren auf reale tektonische Verschiebungen in der Kultur. Aber ihre Antwort ist nur ein Symptom für die Veränderungen, die sie vorgeben zu diagnostizieren. Da Millennials mehr Präsenz in der Belegschaft, in der Politik und in den Medien erreichen, wird sich die Welt in einer Weise verändern, die wir nicht voraussehen können.

Das GesprächBis dahin wird es neue Probleme und eine neue Generation geben, die dafür verantwortlich gemacht werden.

Über den Autor

Eric Weiskott, Assistenzprofessor für Englisch, Boston College

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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