Die lange Tradition der Frauen, denen gesagt wurde, den Mund zu halten

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Die lange Tradition der Frauen, denen gesagt wurde, den Mund zu halten
Skytina Felder-Jones posiert für ein Foto, um ihre Haltung zu sexuellen Übergriffen mitzuteilen Mar. 12, 2014, auf der Kunsan Air Base, Südkorea.
(Illustration der US-Luftwaffe / Senior Airman Armando A. Schwier-Morales)

Professor Mary Beards letztes Buch Frauen & Macht: Ein Manifest ist eine kurze, scharfe Analyse von Frauen im Westen und ihrer andauernden Kämpfe um eine Stimme in der Öffentlichkeit. Basierend auf zwei Vorträgen, die in 2014 und 2017 gehalten wurden, zeichnet Beard einige der größten Hindernisse auf, mit denen Frauen sich weiterhin konfrontiert sehen, indem er ihre Analyse anhand der Hinterlassenschaften des antiken Griechenlands und Roms festlegt.

In ihrem ersten Essay stellt Beard einige Beispiele aus der Antike vor, um die im Westen vererbte soziale und geschlechtliche Dynamik zu veranschaulichen. Kurz gesagt, sie zeichnet das lange Erbe von Frauen nach, denen gesagt wird, sie solle den Mund halten.

Bart's erstes Beispiel ist Penelope. Eine Hauptfigur in Homers Odyssee, Penelope ist die treue Ehefrau des gleichnamigen Helden des Epos Odysseus. Ein Held des Trojanischen Krieges, Odysseus verbringt 10 Jahre in Troy und dann noch ein 10 Jahre versucht, zu seinem Haus in Ithaca, wo Penelope und ihr heranwachsender Sohn zurückkehren Telemachos warten.

In einer Szene aus Odyssey Book One betritt Penelope den Gemeinschaftsraum des Palastes ihres Mannes und beschwert sich über ein Lied, das von einem der Animateure aufgeführt wird. Telemachos befiehlt ihr sofort, in ihre Gemächer zurückzukehren und die Arbeit der Frauen wieder aufzunehmen. Er erinnert sie außerdem daran, dass Geschichten den Männern vorbehalten sind. Männer engagieren sich im öffentlichen Diskurs. Frauen sind davon ausgeschlossen.

Dies ist nicht das einzige Beispiel, Frauen in den homerischen Epen zum Schweigen zu bringen. In Buch Eins der Ilias, der mindestens eine Generation vor der Odyssee komponiert wurde, wird Zeus von seiner Frau Hera konfrontiert, die ihn in einer Angelegenheit über den Verlauf des Trojanischen Krieges herausfordert. In einer Behauptung seiner göttlichen Autorität fordert Zeus das Schweigen von Hera und bedroht sie mit Gewalt, wenn sie darauf besteht, ihm entgegenzutreten.

In beiden Fällen ist die Nachricht klar. Wie Beard bemerkt: "Wo schriftliche Beweise für die westliche Kultur beginnen, werden die Stimmen von Frauen in der Öffentlichkeit nicht gehört". Auf Telemachus, der seiner Mutter sagt, dass er es "zippen" soll, weist Beard darauf hin, dass "wie Homer es hat, ein integraler Teil des Erwachsenwerdens lernt, die öffentliche Äußerung zu kontrollieren und das Weibchen der Spezies zum Schweigen zu bringen".

Es mag unglaublich scheinen, dass einige 2,500-Jahre seit den homerischen Epen, Frauen immer noch in der Öffentlichkeit zum Schweigen gebracht werden. Aber die Mythen des archaischen Griechenlands bleiben für die moderne Realität relevant. Selbst wenn Frauen eine öffentliche Plattform besetzen, werden sie regelmäßig mit verbalen und schriftlichen Kritiken konfrontiert.

Wir werden immer noch zum Schweigen gebracht

In 2017 sagte Tony Abbott Ray Hadley auf 2GB, dass die australische Kommissarin für sexuelle Diskriminierung Kate Jenkins "ziehe den Kopf hinein " nachdem ihre Organisation empfohlen hat, dass Vertragspartner der Commonwealth-Regierung mindestens 40% der weiblichen Angestellten als Teil einer Strategie zur Überwindung des Ungleichgewichts am Arbeitsplatz anstreben.

"Ziehen Sie den Kopf ein" bedeutet im Wesentlichen, halten Sie den Mund und kümmern Sie sich um Ihre eigenen Angelegenheiten. Abbotts Verweis spiegelt Telemachos 'Befehl an Penelope wider, sich in die private (weibliche) Sphäre zurückzuziehen.

In Schottland, währenddessen in 2016, der damalige Kandidat der UK Independence Party, Raheem Kassam, twitterte über den Ersten Minister, Nicola Sturgeon: "Kann jemand einfach, wie ... Nicola Sturgeon den Mund halten? Und ihre Beine, damit sie sich nicht fortpflanzen kann.

In Kanada, im selben Jahr, MP Michelle Rempel beschrieben wie eine männliche Parlamentskollegin einmal darum gebeten hatte, dass sie nicht sprach, bis sie "weniger emotional" war.

Bart erzählt auch die Mythen von Ovids Metamorphoseneinschließlich der Erzählungen von Io "Vom Gott Jupiter in eine Kuh verwandelt, so kann sie nicht sprechen, sondern nur muh", "die gesprächige Nymphe" Widerhall "Bestraft, damit ihre Stimme nie ihr eigen ist, nur ein Instrument, um die Wörter von anderen zu wiederholen" und Philomela, die von ihrem Übertreter vergewaltigt und zum Schweigen gebracht wird, der ihr die Zunge herausschneidet, nachdem sie versucht hat, das Verbrechen herauszuschreien.

Diese mögen wie frivole Geschichten von Scheinspielen erscheinen. Aber wie alle Mythen, Legenden und Märchen enthalten sie subtile Bedeutungsschichten sowohl für die Alten, die sie erfunden haben, als auch für diejenigen, die heute ihren Inhalt in neuen Formen erfahren.

Beard, der virtuelle Bedrohungen ähnlich denen von Philomela nicht fremd ist, hat einen öffentlichen Raum geschaffen, in dem Frauen ihr Schweigen benennen und herausfordern können. Indem sie Beispiele aus der Vergangenheit aufzeigte, um die Gegenwart zu beleuchten, hat sie uns gezeigt, wie weit Frauen im Westen gekommen sind. Aber überzeugend hat sie uns auch gezeigt, wie nahe wir uns den alten Griechen und Römern sind.

Der wichtigste Beitrag von Women & Power für die gegenwärtigen Fortschritte und Misserfolge des Feminismus im Westen ist die Förderung von Kontemplation und Verständnis. Um über das Schweigen von Frauen nachzudenken, werden drängende feministische Themen des 21 Jahrhundert angesprochen, einschließlich der geringen Anzahl von Fällen von häuslicher Gewalt, sexueller Belästigung und Übergriffen, die den Behörden gemeldet werden, die Opposition gegen die öffentliche Stimme der #MeToo Bewegung und die Abscheulichkeit des Trollings.

Das GesprächBeard erinnert uns daran, dass Frauen den öffentlichen Raum beanspruchen und sprechen müssen. Schreien, Schreien und Neuschreiben des Drehbuchs, das uns seit dem mythischen Zeitalter von Penelope übertragen wurde.

Über den Autor

Marguerite Johnson, Professor der Klassiker, University of Newcastle

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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