Wie Grenzen des Geistes die menschliche Sprache formen

Wie die Grenzen des Geistes die menschliche Sprache formen
Pathdoc / Shutterstock.com

Wenn wir sprechen, entstehen unsere Sätze als fließender Klangstrom. Es sei denn, wir sind wirklich genervt. Nicht. Sprechen. Ein. Wort. Beim. Eine Zeit. Diese Eigenschaft der Sprache ist jedoch nicht die Art und Weise, wie die Sprache selbst organisiert ist. Sätze bestehen aus Wörtern: diskrete Bedeutungseinheiten und sprachliche Formen, die wir auf vielfältige Weise zu Sätzen kombinieren können. Diese Trennung zwischen Sprache und Sprache wirft ein Problem auf. Wie geht es Kindern, bei einem unglaublich jungen Jahrenlernst du die diskreten Einheiten ihrer Sprachen aus den unordentlichen Schallwellen, die sie hören?

In den letzten Jahrzehnten haben Psycholinguisten gezeigt, dass Kinderintuitive Statistiker”, Um Frequenzmuster im Schall zu erkennen. Die Reihenfolge der Töne rktr ist viel seltener als intr. Das heißt, es ist wahrscheinlicher, dass intr könnte in einem Wort vorkommen (interessantzum Beispiel), während rktr wird wahrscheinlich zwei Wörter umfassen (dunkler Baum). Die Muster, die Kinder unbewusst erkennen können, können ihnen dabei helfen, herauszufinden, wo ein Wort beginnt und wo ein anderes endet.

Eine der faszinierenden Erkenntnisse dieser Arbeit ist, dass andere Arten genau wie menschliche Kinder auch in der Lage sind, die Häufigkeit bestimmter Klangkombinationen zu verfolgen. In der Tat stellt sich heraus, dass wir bestimmte Klangmuster tatsächlich schlechter erkennen als andere Tiere.

Sprachratten

Eines der Hauptargumente in meinem neuen Buch, Sprache unbegrenztist die fast paradoxe Vorstellung, dass unsere sprachlichen Kräfte aus den Grenzen des menschlichen Geistes kommen können und dass diese Grenzen die Struktur der Tausenden von Sprachen prägen, die wir auf der ganzen Welt sehen.

Ein bemerkenswertes Argument dafür ist die Arbeit von Forschern, die Juan Toro in Barcelona in den letzten zehn Jahren geleitet hat. Toros Team untersucht ob Kinder sprachliche Muster mit Konsonanten besser lernten als mit Vokalen und umgekehrt.

Kommunikation
Vokale und Konsonanten. Monkey Business Bilder / Shutterstock

Sie zeigten, dass Kinder leicht ein Muster von Unsinnwörtern lernten, die alle der gleichen Grundform folgten: Sie haben einen Konsonanten, dann einen bestimmten Vokal (sagen Sie a), gefolgt von einem anderen Konsonanten, demselben Vokal, noch einem Konsonanten und schließlich ein anderer Vokal (sprich e). Wörter, die diesem Muster folgen, wären dabale, Litino, Nuduto, während diejenigen, die es brechen, sind dutone, bitado und tulabe. Toros Team testete 11-Babys im Alter von einem Monat und stellte fest, dass die Kinder das Muster ziemlich gut gelernt hatten.


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Aber als sich das Muster zu Konsonanten im Gegensatz zu Vokalen änderte, lernten die Kinder es einfach nicht. Als sie mit Worten wie vorgestellt wurden dadeno, bobine, und lulibo, die den gleichen ersten und zweiten Konsonanten, aber einen anderen dritten haben, sahen die Kinder dies in der Regel nicht. Menschliche Kinder fanden es viel einfacher, ein allgemeines Muster mit Vokalen zu erkennen, als eines mit Konsonanten.

Das Team auch getestete Ratten. Das Gehirn von Ratten ist bekannt erkennen und verarbeiten Unterschiede zwischen Vokalen und Konsonanten. Die Wendung ist, dass die Gehirne der Ratten zu gut waren: Die Ratten lernten sowohl die Vokalregel als auch die Konsonantenregel leicht.

Kinder scheinen im Gegensatz zu Ratten voreingenommen zu sein, bestimmte Muster mit Vokalen und solche mit Konsonanten zu bemerken. Im Gegensatz dazu suchen Ratten in den Daten nach Mustern jeglicher Art. Sie sind nicht auf die Muster beschränkt, die sie erkennen, und deshalb verallgemeinern sie Regeln über Silben, die für menschliche Babys unsichtbar sind.

Kommunikation
Die Sprache der Ratten könnte, falls sie existiert, konsonantengetrieben sein. Maslov Dmitry / Shutterstock

Diese Vorurteile in der Art und Weise, wie unser Geist aufgebaut ist, haben anscheinend die Struktur tatsächlicher Sprachen beeinflusst.

Unmögliche Sprachen

Wir können dies anhand der semitischen Sprachen sehen, einer Familie, die Hebräisch, Arabisch, Amharisch und Tigrinya umfasst. Diese Sprachen haben eine spezielle Art, ihre Wörter zu organisieren. Sie basieren auf einem System, in dem jedes Wort durch seine Konsonanten (mehr oder weniger) definiert werden kann, aber die Vokale ändern sich, um Ihnen etwas über die Grammatik zu erzählen.

Zum Beispiel ist das moderne hebräische Wort für „bewachen“ wirklich nur die drei Konsonantenklänge sh-mr. Um zu sagen: "Ich habe gehütet", setzen Sie die Vokale aa in die Mitte der Konsonanten und fügen ein spezielles Suffix hinzu Shamarti. Um zu sagen, "ich werde beschützen", geben Sie ganz andere Vokale ein, in diesem Fall eo, und Sie bedeuten, dass "ich" das Beschützen mit einem vorangestellten Glottal-Stop-Give "durchführeeshmor. Die drei Konsonanten sh-mr sind stabil, aber die Vokale ändern sich in Vergangenheit oder Zukunft.

Wir können das auch ein bisschen in einer Sprache wie Englisch sehen. Das Präsens des Verbs „klingeln“ ist gerecht Ring. Die Vergangenheit ist jedoch klingelteund Sie verwenden noch eine andere Form in Die Glocke wurde jetzt geläutet. Gleiche Konsonanten (r-ng), aber unterschiedliche Vokale.

Unsere besonders menschliche Neigung, Konsonantenmuster als Wörter zu speichern, könnte diese Art von grammatikalischem System unterstützen. Wir können grammatikalische Regeln lernen, bei denen sich die Vokale leicht ändern lassen, und so finden wir Sprachen, in denen dies häufig vorkommt. Einige Sprachen, wie die semitischen, machen davon enormen Gebrauch. Stellen Sie sich eine Sprache vor, die das Gegenteil von Semitisch ist: Die Wörter sind im Grunde genommen Muster von Vokalen, und die Grammatik wird durch Ändern der Konsonanten um die Vokale herum erstellt. Sprachwissenschaftler haben noch nie eine Sprache gefunden, die so funktioniert.

Wir könnten eine Sprache erfinden, die so funktioniert, aber wenn Toros Ergebnisse Bestand haben, wäre es für ein Kind unmöglich, auf natürliche Weise zu lernen. Konsonanten verankern Wörter, keine Vokale. Dies legt nahe, dass unsere besonders menschliche Gehirne sind voreingenommen gegenüber bestimmten Arten von Sprachmustern, aber nicht gegenüber anderen, die gleichermaßen möglich sind, und dass dies tiefgreifende Auswirkungen auf die Sprachen hat, die wir auf der ganzen Welt sehen.

Charles Darwin einmal sagte dass sich die menschlichen Sprachfähigkeiten aufgrund der höheren Entwicklung unserer „mentalen Kräfte“ von denen anderer Arten unterscheiden. Die heutigen Beweise legen nahe, dass es tatsächlich so ist, weil wir verschiedene Arten von mentalen Kräften haben. Wir haben nicht nur mehr Pep als andere Arten, wir haben auch andere Pep.Das Gespräch

Über den Autor

David Adger, Professor für Sprachwissenschaft, Queen Mary University of London

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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