Desinformationskampagnen sind düstere Mischungen aus Wahrheit, Lüge und aufrichtigem Glauben

Es ist von Natur aus schwierig, Anstifter von Desinformationskampagnen und ihre Agenden zu identifizieren.
Es ist von Natur aus schwierig, Anstifter von Desinformationskampagnen und ihre Agenden zu identifizieren. stevanovicigor / iStock über Getty Images

Die COVID-19-Pandemie hat eine ausgelöst infodemisch, eine große und komplizierte Mischung aus Informationen, Fehlinformationen und Desinformationen.

In dieser Umgebung falsche Erzählungen - Das Virus war "geplant," dass es entstand als Biowaffe, dass COVID-19 Symptome verursacht werden durch 5G drahtlose Kommunikationstechnologie - sich wie ein Lauffeuer über soziale Medien und andere Kommunikationsplattformen verbreitet haben. Einige dieser falschen Erzählungen spielen eine Rolle in Desinformationskampagnen.

Der Begriff der Desinformation erinnert oft an leicht zu erkennende Propaganda totalitärer Staaten, aber die Realität ist viel komplexer. Obwohl Desinformation einer Agenda dient, wird sie oft in Fakten getarnt und von unschuldigen und oft gut gemeinten Personen vorgebracht.

Als ein Forscher Ich habe festgestellt, dass diese Mischung von Informationstypen es Menschen, einschließlich derer, die Online-Plattformen aufbauen und betreiben, schwer macht, ein organisches Gerücht von einer organisierten Desinformationskampagne zu unterscheiden. Und diese Herausforderung wird nicht einfacher, da die Bemühungen, COVID-19 zu verstehen und darauf zu reagieren, in die politischen Machenschaften der diesjährigen Präsidentschaftswahlen verwickelt sind.

Gerüchte, Fehlinformationen und Desinformation

Gerüchte sind und waren bei Krisenereignissen weit verbreitet. Krisen gehen oft mit Unsicherheit über das Ereignis und Angst vor seinen Auswirkungen und der Reaktion der Menschen einher. Die Menschen wollen diese Unsicherheit und Angst natürlich lösen und versuchen dies oft durch kollektive Sinneswahrnehmung. Es ist ein Prozess des Zusammenkommens, um Informationen zu sammeln und über das sich entfaltende Ereignis zu theoretisieren. Gerüchte sind ein natürliches Nebenprodukt.

Gerüchte sind nicht unbedingt schlecht. Aber die gleichen Bedingungen, die Gerüchte hervorrufen, machen die Menschen auch anfällig für Desinformation, was heimtückischer ist. Im Gegensatz zu Gerüchten und Fehlinformationen, die möglicherweise beabsichtigt sind oder nicht, handelt es sich bei Desinformation um falsche oder irreführende Informationen, die für ein bestimmtes Ziel, häufig ein politisches oder finanzielles Ziel, verbreitet werden.

Desinformation hat ihre Wurzeln in der Praxis der Dezinformatsiya, mit der die Geheimdienste der Sowjetunion versuchen, das Verständnis und die Interpretation der Ereignisse in der Welt zu ändern. Es ist nützlich, sich Desinformation nicht als einzelne Information oder gar als einzelne Erzählung vorzustellen, sondern als eine Kampagne, eine Reihe von Aktionen und Erzählungen produziert und verbreitet, um für politische Zwecke zu täuschen.


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Lawrence Martin-BittmanEin ehemaliger sowjetischer Geheimdienstoffizier, der aus der damaligen Tschechoslowakei ausgetreten war und später Professor für Desinformation wurde, beschrieb, wie effektiv Desinformationskampagnen häufig sind gebaut um einen wahren oder plausiblen Kern. Sie nutzen bestehende Vorurteile, Spaltungen und Inkonsistenzen in einer Zielgruppe oder Gesellschaft aus. Und sie beschäftigen oft „unwissende Agenten“, um ihre Inhalte zu verbreiten und ihre Ziele voranzutreiben.

Der Schwarze See in der Tschechischen Republik war Schauplatz einer Desinformationskampagne aus der Sowjetzeit
Der Schwarze See in der Tschechischen Republik war Schauplatz einer Desinformationskampagne aus der Sowjetzeit gegen Westdeutschland, an der echte Nazi-Dokumente und ein betrogenes tschechisches Fernsehteam beteiligt waren.
Ladislav Boháč / Flickr, CC BY-SA

Unabhängig vom Täter funktioniert die Desinformation auf mehreren Ebenen und Skalen. Während eine einzelne Desinformationskampagne ein bestimmtes Ziel haben kann - beispielsweise die Änderung der öffentlichen Meinung über einen politischen Kandidaten oder eine Politik -, wirkt sich die allgegenwärtige Desinformation auf einer tieferen Ebene darauf aus, demokratische Gesellschaften zu untergraben.

Der Fall des "Plandemic" -Videos

Die Unterscheidung zwischen unbeabsichtigten Fehlinformationen und absichtlichen Desinformationen ist eine kritische Herausforderung. Absichten sind oft schwer abzuleiten, insbesondere in Online-Bereichen, in denen die ursprüngliche Informationsquelle verdeckt werden kann. Darüber hinaus können Desinformationen von Menschen verbreitet werden, die glauben, dass sie wahr sind. Und unbeabsichtigte Fehlinformationen können im Rahmen einer Desinformationskampagne strategisch verstärkt werden. Definitionen und Unterscheidungen werden schnell chaotisch.

Betrachten Sie den Fall des „Plandemic“ -Videos, das im Mai 2020 auf Social-Media-Plattformen verbreitet wurde. Das Video enthielt eine Reihe von falschen Behauptungen und Verschwörungstheorien über COVID-19. Problematisch befürwortete sie das Tragen von Masken und behauptete, sie würden das Virus „aktivieren“, und legte den Grundstein für die eventuelle Ablehnung eines COVID-19-Impfstoffs.

Obwohl viele dieser falschen Erzählungen an anderer Stelle online aufgetaucht waren, brachte das Video „Plandemic“ sie in einem einzigen, gekonnt produzierten 26-minütigen Video zusammen. Bevor das Video von den Plattformen für schädliche medizinische Fehlinformationen entfernt wurde, verbreitete es sich auf Facebook und erhielt Millionen von YouTube-Aufrufe.

Als es sich verbreitete, wurde es von öffentlichen Gruppen auf Facebook und vernetzten Communities auf Twitter, die mit der Anti-Impfstoff-Bewegung, der QAnon-Verschwörungstheorie-Community und dem politischen Aktivismus für Trump in Verbindung stehen, aktiv beworben und verstärkt.

Aber war dies ein Fall von Fehlinformation oder Desinformation? Die Antwort liegt darin, zu verstehen, wie - und ein wenig darüber zu schließen, warum - das Video viral wurde.

Die Protagonistin des Videos war Dr. Judy Mikovits, eine diskreditierte Wissenschaftlerin zuvor für mehrere falsche Theorien befürwortet im medizinischen Bereich - zum Beispiel die Behauptung, dass Impfstoffe Autismus verursachen. Im Vorfeld der Veröffentlichung des Videos bewarb sie ein neues Buch, das viele der im Plandemic-Video erschienenen Erzählungen enthielt.

Eine dieser Erzählungen war eine Anklage gegen Dr. Anthony Fauci, Direktor des Nationalen Instituts für Allergien und Infektionskrankheiten. Zu der Zeit war Fauci ein Schwerpunkt der Kritik für die Förderung sozialer Distanzierungsmaßnahmen, die einige Konservative als schädlich für die Wirtschaft betrachteten. Öffentliche Kommentare von Mikovits und ihren Mitarbeitern deuten darauf hin, dass die Schädigung von Faucis Ruf ein spezifisches Ziel ihrer Kampagne war.

Dr. Anthony Fauci, Direktor des Nationalen Instituts für Allergien und Infektionskrankheiten,
Dr. Anthony Fauci, Direktor des Nationalen Instituts für Allergien und Infektionskrankheiten, bereitet sich darauf vor, vor einer Anhörung im Senat auszusagen. Fauci war ein Ziel des Videos zur plandemischen Verschwörungstheorie.
Kevin Dietsch / Pool über AP

In den Wochen vor der Veröffentlichung des Plandemic-Videos a konzertierte Bemühungen, Mikovits 'Profil zu verbessern nahm auf mehreren Social-Media-Plattformen Gestalt an. In ihrem Namen wurde ein neuer Twitter-Account eingerichtet, der schnell Tausende von Followern ansammelte. Sie erschien in Interviews mit überparteilichen Nachrichtenagenturen wie The Epoch Times und True Pundit. Zurück auf Twitter begrüßte Mikovits ihre neuen Anhänger mit der Nachricht: „Bald, Dr. Fauci, wird jeder wissen, wer Sie wirklich sind."

Dieser Hintergrund legt nahe, dass Mikovits und ihre Mitarbeiter mehrere Ziele hatten, die über das bloße Teilen ihrer falsch informierten Theorien über COVID-19 hinausgingen. Dazu gehören finanzielle, politische und Reputationsmotive. Es ist jedoch auch möglich, dass Mikovits aufrichtig an die Informationen glaubt, die sie geteilt hat, ebenso wie Millionen von Menschen, die ihre Inhalte online geteilt und retweetet haben.

Was kommt noch?

In den Vereinigten Staaten werden, wenn COVID-19 in die Präsidentschaftswahlen übergeht, wahrscheinlich weiterhin Desinformationskampagnen eingesetzt, um politische, finanzielle und Reputationsgewinne zu erzielen. Inländische Aktivistengruppen werden diese Techniken verwenden, um falsche und irreführende Berichte über die Krankheit - und über die Wahlen - zu erstellen und zu verbreiten. Ausländische Agenten werden versuchen, sich dem Gespräch anzuschließen, häufig indem sie bestehende Gruppen infiltrieren und versuchen, sie in Richtung ihrer Ziele zu lenken.

Zum Beispiel wird es wahrscheinlich Versuche geben, die Bedrohung durch COVID-19 zu nutzen, um Menschen von den Umfragen abzuhalten. Neben diesen direkten Angriffen auf die Wahlintegrität gibt es wahrscheinlich auch indirekte Auswirkungen - auf die Wahrnehmung der Wahlintegrität durch die Menschen - sowohl von aufrichtigen Aktivisten als auch von Agenten von Desinformationskampagnen.

Bemühungen, Einstellungen und Richtlinien in Bezug auf Abstimmungen zu gestalten, sind bereits in Bewegung. Dazu gehören Arbeiten, um die Aufmerksamkeit auf die Unterdrückung von Wählern zu lenken, und Versuche, Mail-In-Abstimmungen als betrugsanfällig einzustufen. Ein Teil dieser Rhetorik beruht auf aufrichtiger Kritik, die zum Handeln anregen soll, um das Wahlsystem zu stärken. Andere Erzählungen, zum Beispiel nicht unterstützt Behauptungen von "Wahlbetrug" scheinen dem primären Ziel zu dienen, das Vertrauen in diese Systeme zu untergraben.

Die Geschichte lehrt dies Mischung aus Aktivismus und aktiven Maßnahmenvon in- und ausländischen Akteuren sowie von witzigen und unwissenden Agenten ist nichts Neues. Und sicherlich wird die Schwierigkeit, zwischen diesen zu unterscheiden, in der verbundenen Ära nicht einfacher. Ein besseres Verständnis dieser Schnittstellen kann Forschern, Journalisten, Designern von Kommunikationsplattformen, politischen Entscheidungsträgern und der Gesellschaft insgesamt helfen, Strategien zu entwickeln, um die Auswirkungen von Desinformation in diesem herausfordernden Moment zu mildern.Das Gespräch

Über den Autor

Kate Starbird, außerordentliche Professorin für Human Centered Design & Engineering, Universität von Washington

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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