Lesen Sie die Coronavirus-Nachrichten und erfahren Sie, was Sie über die Sicherheit bei Pandemien wissen müssen

Lesen Sie die Coronavirus-Nachrichten und erfahren Sie, was Sie über die Sicherheit bei Pandemien wissen müssen
Die Nachrichten helfen Menschen, sich in einer komplexen und sich verändernden Pandemiewelt zurechtzufinden. Aber sie erinnern sich möglicherweise nicht immer daran, was sie brauchen.
AP Foto / Damian Dovarganes

Mit COVID-19 kann eine Nachricht, die möglicherweise 100% genau ist, die Leser immer noch unbeabsichtigt über die größten Bedrohungen der Pandemie irreführen. Das unbeabsichtigte Ergebnis ergibt sich aus einer Lektion, die jedem Journalistenstudenten beigebracht wurde: Verwenden Sie „echte Menschen“, um die Nachrichten zu „humanisieren“.

Die "reale Person" in COVID-19-Geschichten kann sein eine Mutter besorgt darüber, dass ihr Kind im Klassenzimmer krank wird, als Beispiel in einem Artikel über die Wiedereröffnung von Schulen. Es kann das sein das Familienmitglied einer Person, die an COVID-19 gestorben ist und eine bewegende Darstellung einer Geschichte über die Auswirkungen des Virus auf junge Erwachsene gibt.

In den Nachrichten geht es um Menschen, daher ist es sinnvoll, Geschichten aus dem wirklichen Leben hervorzuheben. Zuschauer und Leser beziehen sich mehr zu persönlichen Geschichten als zu trockenen Statistiken.

Aber die Erfahrung einer Person ist die Erfahrung einer Person. Medienwissenschaftliche Forschung schlägt vor, dass die Leser nicht übermäßig von der Leidens- oder Freudengeschichte einer Person beeinflusst werden sollten, da Beispiele nicht unbedingt das Ganze darstellen.

Erschütternd, unvergesslich und unvollständig

Sechs Millionen Amerikaner haben erkrankte an dem Coronavirus, radikal unterschiedliche Symptome, Krankheiten und Ergebnisse zu erleben. So können erschreckende Einzelgeschichten in einer Nachricht den Menschen nicht alles erzählen, was sie wissen müssen.

Zum Beispiel hat National Public Radio kürzlich einen Artikel über gemacht Menschen, die sich sehr langsam vom Coronavirus erholen. Die spannende Geschichte erzählte aus der ersten Person von zwei Frauen, die noch Monate nach dem Virus leiden.

Das Interview war erschütternd - genug, um einen dazu zu bringen, jederzeit eine Maske zu tragen - und unvergesslich. Aber die meisten Menschen werden nicht COVID-19 “Langstreckenfahrer. ” Es gibt Hinweise darauf, dass es dauert normalerweise zwei Wochen sich von leichten Fällen und sechs Wochen von schweren Fällen zu erholen.


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Während Wissenschaftler COVID-19 noch nicht vollständig verstehen, ist die Gesamtwiederherstellungsrate vom Virus liegt zwischen 97% und 99.75%.

NPR hat Informationen über die typische Krankheitsdauer in seine Geschichte über COVID-19-Langstreckenfahrer aufgenommen. Aber an die schrecklichen Berichte der beiden Frauen werden sich wahrscheinlich viele Zuhörer erinnern - und anderen davon erzählen.

Ein weiteres Beispiel, das dazu führen könnte, dass Menschen das Pandemierisiko falsch verstehen, ist die Geschichte von das erste Kind unter 5 Jahren in South Carolina an dem Virus zu sterben. Dieses von der Associated Press landesweit vertriebene Stück wurde in lokalen Zeitungen in den USA veröffentlicht. Es hätte natürlich betroffene Eltern.

noch die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sagt, dass Kinder, die so jung sind, neunmal seltener an COVID-19 sterben als junge Erwachsene und 270 Mal seltener als Menschen in den Fünfzigern.

Diese Informationen wurden nicht in die Geschichte aufgenommen, was möglicherweise das Denken der Eltern bei Entscheidungen über alles, von Spieldaten bis zum Schulbesuch, verzerrt.

Es ist äußerst unwahrscheinlich, dass kleine Kinder an COVID-19 sterben. (wie man Coronavirus-Nachrichten liest und erfährt, was man eigentlich wissen muss)
Es ist äußerst unwahrscheinlich, dass kleine Kinder an COVID-19 sterben.
AP Photo / Elaine Thompson

Anekdotenbeweise sind… Anekdoten

Dieses Problem geht über die Abdeckung mit Coronaviren hinaus.

Eine weitere gängige Taktik im Nachrichtengeschäft ist die „anekdotische Spur“ - die Kurzgeschichte, mit der ein Nachrichtenartikel oder eine Fernsehnachrichtensendung gestartet wird, um Aufmerksamkeit zu erregen. Beispielsweise, eine weit verbreitete Anekdote Während der Antirassismus-Proteste nach dem Tod von George Floyd durch die Polizei war ein Ladenbesitzer in Santa Monica, Kalifornien, der sein Spirituosengeschäft im Juni vor Plünderungen schützte, indem er mit einem Sturmgewehr vor der Tür stand.

Seien Sie vorsichtig bei solchen Eröffnungsanekdoten.

Der Santa Monica-Schnappschuss ist zwar wahr, zeigt aber nicht an, wie Unruhen im ganzen Land spielt aus. Die meisten Proteste sind friedlichund wenn Plünderungen ausbrechen, gehen Unternehmer in der Regel bewaffnete Verteidigung der Polizei. Einige Presseanklagen gegen diejenigen, die ihr Eigentum beschädigen. Andere Kleinunternehmer haben ernährte, beschützte und schloss sich friedlichen Demonstranten an.

Viele Kleinunternehmer, wie Oji Abbott aus Washington, DC, unterstützten die jüngsten Proteste gegen Rassismus.
Viele Kleinunternehmer, wie Oji Abbott aus Washington, DC, unterstützten die jüngsten Proteste gegen Rassismus.
Brendan Smialowski / AFP über Getty Images

All diese Geschichten werden auch in den Medien erzählt. Doch Brian Dunning, Geschäftsführer von Skeptoid Media, der einen Podcast produziert, der sich der Entlarvung schlechter Wissenschaft widmet, sagte, die Eröffnungsanekdote sei normalerweise das, woran sich Leser und Zuschauer aus einer Nachricht erinnern - nicht so sehr an das Gesamtbild, das sie vermitteln soll.

Das menschliche Gehirn ist „fest verdrahtet, um anekdotisch zu denken“. sagte Mahnwesen in einem kürzlichen Interview mit einer Gruppe von Journalistenpädagogen.

Die Wissenschaft unterstützt dies. Untersuchungen zur kognitiven Verarbeitung haben ergeben, dass Menschen ständig Informationen konsumieren und ihr Gehirn schließlich so voll wird, dass nur wenige Details abgerufen werden können.

"Daher werden die meisten Inhalte von Nachrichten nie angemessen verarbeitet und schnell vergessen", schreiben Stanely J. Baran und Dennis K. Davis in einer Einführung Massenkommunikation. "Selbst wenn wir uns bewusster bemühen, aus Nachrichten zu lernen, fehlen uns oft die Informationen, die für eine eingehende Interpretation von Inhalten erforderlich sind."

Das große Pandemie-Puzzle

Trotz der Schwächen des menschlichen Gedächtnisses tendieren Journalisten immer noch zum „faszinierenden Fallbericht“ und zum „beispielhaften Bericht“, erklären die Forscher Dolf Zillman und Hans Bernrd Brosius in ihrem 2000 erschienenen Buch „Beispiel in der Kommunikation"

Es gibt einen einfachen Grund: Es verkauft sich.

"Journalismus, der sich unerklärlichen, abstrakten Darstellungen von Phänomenen widmet, egal wie zuverlässig und effektiv informativ, wurde selten, wenn überhaupt, als Erfolgsformel angesehen", sagen Zillman und Brosius.

Die reale Geschichte ist nicht nutzlos. Es kann den Menschen helfen, die komplizierte Welt der tödlichen Pandemien, Unruhen und wirtschaftlichen Verwüstungen von heute zu verstehen.

Beispiele sind jedoch nur ein Teil eines Gesamtbildes, das abstrakt, nuanciert und sich ständig ändern kann.

Der weise Nachrichtenkonsument wird jedes Beispiel als nur einen Teil des Pandemie-Puzzles betrachten, wenn er täglich Entscheidungen trifft, um sich selbst und seine Familien zu schützen.Das Gespräch

Über den Autor

Thomas J. Hrach, außerordentlicher Professor, Abteilung für Journalismus und strategische Medien, University of Memphis

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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