Was Plato Dich lehren kann, einen Seelenverwandten zu finden

Was Plato Dich lehren kann, einen Seelenverwandten zu finden

Am Anfang waren Menschen androgyn. So sagt Aristophanes in seinem fantastischen Bericht über die Ursprünge der Liebe in Platons Symposium.

Frühere Menschen hatten nicht nur beide Geschlechtsorgane, berichtet Aristophanes, sondern sie waren mit zwei Gesichtern, vier Händen und vier Beinen ausgestattet. Diese Monstrositäten waren sehr schnell - sie bewegten sich über Wagenräder - und sie waren auch ziemlich mächtig. So mächtig, dass die Götter für ihre Herrschaft nervös waren.

Um die Menschen zu schwächen, beschloss Zeus, der griechische König der Götter, jeden in zwei Teile zu schneiden, und befahl seinem Sohn Apollo "sein Gesicht zu drehen ... so dass jede Person sehen würde, dass er geschnitten wurde und eine bessere Ordnung hat." "Wenn jedoch die Menschen weiterhin eine Bedrohung darstellen, Zeus versprochen um sie wieder zu schneiden - "und sie werden sich auf ein Bein stellen müssen, hüpfend!"

Die abgetrennten Menschen waren armselig, Aristophanes sagt.


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"Jeder sehnte sich nach seiner anderen Hälfte, und so würden sie ihre Arme umeinander werfen, sich zusammenweben und zusammenwachsen wollen."

Schließlich entschloss sich Zeus, von Mitleid bewegt, seine Geschlechtsorgane nach vorne zu drehen, damit sie eine gewisse Befriedigung beim Umarmen erreichen konnten.

Offenbar hat er dies zunächst vernachlässigt, und Aristophanes , erklärt, die abgetrennten Menschen hatten "Samen gegossen und Kinder gemacht, nicht ineinander, sondern in den Boden, wie Zikaden." (eine Familie von Insekten)

So geht Aristophanes 'Beitrag zum Symposium, wo Platons Figuren abwechselnd Reden über die Liebe - vermischt mit starkem Trinken - verfassen.

Es ist kein Irrtum, dass Platon Aristophanes die abwegigsten Reden gibt. Er war der berühmte Comic-Dramatiker von Athen, verantwortlich für unappetitliche Kost wie Lysistrata, wo die Frauen Griechenlands "streiken" und ihren Männern den Sex verweigern, bis sie aufhören, Krieg zu führen.

Was hat Aristophanes Rede mit Liebe zu tun?

Ist Liebe eine Heilung für unsere "Wunde?"

Aristophanes sagt, seine Rede erklärt "die Quelle unseres Wunsches, einander zu lieben" sagt,

"Liebe wird in jedes menschliche Wesen geboren; es ruft die Hälften unserer ursprünglichen Natur zusammen zurück; es versucht, eins aus zwei zu machen und die Wunde der menschlichen Natur zu heilen. Jeder von uns ist also eine "passende Hälfte" eines menschlichen Ganzen ... und jeder von uns sucht immer die Hälfte, die ihm entspricht. "

Diese Diagnose sollte uns bekannt vorkommen. Es ist die Vorstellung von Liebe, die tief im amerikanischen Bewusstsein verankert ist und Hallmark-Autoren und Hollywood-Produzenten gleichermaßen inspiriert - mit jeder romantischen Komödie, die angeboten wird.

Liebe ist die Entdeckung eines Seelenverwandten, sagen wir gern; es ist deine andere Hälfte zu finden - die Person, die mich vervollständigt, als Jerry MaguireTom Cruises verrückter Sportagent, wie es so schön heißt.

Als Philosoph bin ich immer wieder erstaunt, wie Platons Bericht hier, der von Aristophanes ausgesprochen wurde, unheimlich unsere sehr moderne Auffassung von Liebe heraufbeschwört. Es ist ein tief bewegender, schöner und wehmütiger Bericht.

Wie Aristophanes es darstellt, können wir Liebe als Heilmittel für unsere Wunde oder die "Wunde der menschlichen Natur" sehen. Also, was ist diese Wunde? Auf der einen Seite versteht Aristophanes natürlich etwas ganz Buchstäbliches: die Wunde, die Zeus verübt. Aber für Philosophen spricht die Rede von einer "Wunde der menschlichen Natur" so viel mehr.

Warum suchen wir Liebe?

Menschen sind von Natur aus verletzt, die griechischen Philosophen stimmten zu. Zumindest, folgerten sie, sind wir anfällig für fatale Gewohnheiten, scheinbar in unserer Natur verwurzelt.

Menschen bestehen darauf, in Dingen, die keine wirkliche oder dauerhafte Erfüllung bringen können, nach Befriedigung zu suchen. Zu diesen falschen Verlockungen gehören materielle Güter, auch Macht, und Ruhm, Aristoteles erklärt. Ein Leben, das einem dieser Ziele gewidmet ist, wird ziemlich miserabel und leer.

Christliche Philosophen, angeführt von Augustinus, akzeptierten diese Diagnose, und hinzugefügt eine theologische Wende. Das Streben nach materiellen Gütern ist ein Beweis für den Fall und symptomatisch für unsere sündige Natur. Wir sind also wie Aliens hier in dieser Welt - oder wie es die Medievals sagen würden, Pilger, auf dem Weg zu einem übernatürlichen Ziel.

Menschen suchen, das Begehren in weltlichen Dingen zu befriedigen, Augustinus sagt, aber sind verloren, weil wir einen Kern des Unendlichen in uns tragen. Endliche Dinge können also nicht erfüllen. Wir sind nach dem Ebenbild Gottes geschaffen, und unser unendliches Verlangen kann nur durch die unendliche Natur Gottes befriedigt werden.

Im 17th Jahrhundert, der französische Philosoph Blaise Pascal angeboten ein Bericht über die Wunde unserer Natur, die mehr mit weltlichen Empfindungen übereinstimmt. Er behauptete, dass die Quelle unserer Sünden und Laster in unserer Unfähigkeit liegt, still zu sitzen, allein mit uns selbst zu sein und über das Unerkennbare nachzudenken.

Wir suchen mühsame Ablenkungen wie Krieg, Trunkenheit oder Glücksspiel, um den Geist zu beschäftigen und beunruhigende Gedanken auszublenden, die eindringen: Vielleicht sind wir alleine im Universum - vielleicht sind wir auf diesem winzigen Felsen in einer unendlichen Weite von Raum und Zeit unterwegs, ohne freundliche Kräfte, die auf uns herabblicken.

Die Wunde unserer Natur ist der existentielle Zustand, schlägt Pascal vor: Dank der äußersten Unsicherheit unserer Situation, die keine Wissenschaft beantworten oder lösen kann, stehen wir ständig am Rande der Angst - oder der Verzweiflung.

Ist Liebe eine Antwort auf die Probleme des Lebens?

Zurück zu Platons Satz, der durch Aristophanes herausgegeben wurde: Wie viele betrachten romantische Liebe als Antwort auf die Probleme des Lebens? Wie viele erwarten oder hoffen, dass Liebe die "Wunde" unserer Natur heilen und dem Leben einen Sinn geben wird?

Ich vermute, viele tun das: Unsere Kultur bestimmt es praktisch.

Dein Seelenverwandter, sagt Hollywood, mag eine überraschende, unerwartete Form annehmen - sie mag dein Gegenteil sein, aber du bist trotzdem unerklärlich angezogen. Abwechselnd scheint Ihre Geliebte anfangs borisch oder distanziert zu sein. Aber du findest ihn heimlich süß.

Hollywood-Filme enden normalerweise, wenn die romantischen Helden ihre Seelenverwandten finden und keinen Blick auf das Leben nach der Hochzeit werfen, wenn Kinder und Arbeit in der Nähe sind - der wahre Test der Liebe.

Aristophanes stellt Forderungen und Erwartungen an die Liebe, die ziemlich extrem sind.

"Wenn eine Person die Hälfte ihres Eigenen trifft", ruft er, "geschieht etwas Wunderbares: Die beiden werden durch Liebe, durch ein Gefühl der Zugehörigkeit zueinander und durch Verlangen von ihren Sinnen getroffen, und sie ziehen sich nicht an Ich möchte nicht voneinander getrennt sein, nicht einmal für einen Moment. Das sind Leute, die ihr Leben zusammen beenden und immer noch nicht sagen können, was sie voneinander wollen. "

Das hört sich wundersam und verlockend an, aber Plato glaubt es nicht. Deshalb legt er es in Aristophanes satirischer Geschichte. Kurz: Es ist alles ziemlich mythisch.

Gibt es wahre Liebe?

Die Vorstellung von "Seelenverwandten" impliziert, dass es nur eine Person im Universum gibt, die zu Ihnen passt, eine Person in der Schöpfung, die Sie vervollständigt - die Sie in einem Blitzlicht erkennen werden.

Was ist, wenn du auf der Suche nach wahrer Liebe wartest oder erwartest, ein Star zu sein - vergeblich? Was ist, wenn es keinen perfekten Partner gibt, auf den Sie warten?

Dies ist einer der Gründe, warum Pew Research Center Berichte, sehen wir eine Rekordzahl von unverheirateten Amerikanern?

Was wäre, wenn Sie in eine Beziehung eintauchen, sogar in die Ehe, die den Glanz und die Sättigung erwartet, aber nicht und stattdessen dem gewöhnlichen Leben, in dem die gewöhnlichen Fragen und Zweifel und Unzufriedenheit des Lebens wiederkehren und verweilen?

In seinem Buch Modern Romance, Schauspieler und Komiker Aziz Ansari erzählt von einer Hochzeit, die er besucht hat und die von Aristophanes selbst inszeniert werden könnte:

"Die Gelübde ... waren mächtig. Sie sagten die bemerkenswertesten Dinge über einander. Dinge wie "Du bist ein Prisma, das das Licht des Lebens nimmt und es in einen Regenbogen verwandelt" ... "

Die Gelübde, erklärte Ansari, waren so jubelnd, so erhaben und transzendent, dass "vier verschiedene Paare sich trennten, angeblich weil sie nicht das Gefühl hatten, dass sie die Liebe hatten, die in diesen Gelübden ausgedrückt wurde."

Dauerhafte Liebe ist banaler

Liebe ist nicht die Lösung für die Probleme des Lebens, wie jeder, der verliebt ist, bestätigen kann. Romantik ist oft der Beginn von vielen Kopfschmerzen und Kummer. Und warum sollte eine solche Person überhaupt erst belastet werden?

Es scheint unfair. Warum schaust du auf deinen Partner, um eine existenzielle Wunde zu heilen - um deine Seele zu heilen? Das ist eine immense Verantwortung, die kein Sterblicher erfüllen kann.

Ich akzeptiere die hinterhältige Kritik, die Platon hier durch Aristophanes anbietet. Obwohl ich kaum ein Experte in dieser Angelegenheit bin, habe ich seine Botschaft in dieser Hinsicht ziemlich genau gefunden: wahre Liebe ist viel banal.

Ich sollte spezifizieren: wahre Liebe ist in ihren Ursprüngen alltäglich, wenn nicht in ihrer Schlussfolgerung. Das heißt, die wahre Liebe wird nicht plötzlich auf den ersten Blick entdeckt, sondern vielmehr ist sie das Produkt immenser Arbeit, ständiger Aufmerksamkeit und Opferbereitschaft.

Liebe ist nicht die Lösung für die Probleme des Lebens, aber es macht sie sicherlich erträglicher, und der gesamte Prozess macht mehr Spaß. Wenn Seelenverwandte existieren, werden sie gemacht und geformt, nach einer lebenslangen Partnerschaft, ein Leben lang geteilt mit gemeinsamen Aufgaben, andauerndem Schmerz und natürlich, Freude zu wissen.

Über den Autor

Firmin DeBrabander, Professor für Philosophie, Maryland Institute College of Art

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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