Warum es für Frauen so schwer ist, missbräuchliche Beziehungen zu verlassen

Warum es für Frauen so schwer ist, missbräuchliche Beziehungen zu verlassen
Frauen, die versuchen, missbräuchliche Beziehungen zu verlassen, stehen vielen Hindernissen gegenüber. Shutterstock

"Und so blieb ich."

In einem viel gelesenen Blogpost schrieb Jennifer Willoughby diesen Satz nach jedem der vielen Gründe, die sie dafür gab, dass sie das ertrug, was sie als ihre missbräuchliche Ehe mit dem ehemaligen Berater des Weißen Hauses, Rob Porter, bezeichnete.

Willoughbys Gründe stimmen mit denen überein, die Hunderte von missbrauchten Frauen den Forschern melden. Dies sind Frauen, die oft in einem Netz gefangen sind, das aus isolierendem, vertrauensbrechendem Missbrauch und aus realistischen Ängsten vor größerem Schaden besteht, sollten sie gehen. Sie können sich auch gefangen fühlen, wenn sie auf Gleichgültigkeit von anderen treffen oder, schlimmer, Beleidigungen, die zu ihren Verletzungen beitragen.

Ich bin eine Sozialarbeit Gelehrte wessen Forschung konzentriert sich auf die Probleme von Dating und häuslicher Gewalt. Mein Kollege Deborah Anderson und ich, ebenso gut wie andere Forscher, haben viele Studien über die Barrieren veröffentlicht, die Frauen beim Verlassen der Täter haben. Wir haben festgestellt, dass sich die Barrieren in mehreren Bereichen häufen.

Es ist nicht überraschend, dass der Mangel an materiellen Ressourcen, wie zum Beispiel keine Arbeit zu haben oder ein begrenztes Einkommen zu haben, ein starker Faktor ist. Mangelnde Unterstützung - und sogar die Schuld - von Familie, Freunden und Fachleuten können das Gefühl der Hilflosigkeit verstärken, das durch den Missbrauch verursacht wird.

Dann gibt es oft die ständige Angst, die darauf beruht, dass Missbrauch und Stalking nach dem Verlassen weitergehen oder eskalieren. Das Mordgefahrzum Beispiel erhöht sich für eine Zeitperiode, nachdem eine Frau ihren missbräuchlichen Partner verlässt.

Versteckte Hindernisse

Die psychologischen Gründe, warum Frauen bleiben, sind natürlich weniger sichtbar, was es für viele schwierig macht, mit Opfern zu verstehen und zu sympathisieren.

Willoughby beschrieb die erste Phase, die Frauen normalerweise durchmachen, wenn sie sagte, dass sie dachte, dass etwas mit ihr nicht in Ordnung sein könnte. Ihre Antwort? "Und so habe ich an mir gearbeitet und bin geblieben."

Dann beschrieb sie andere Gründe: "Wenn er die ganze Zeit ein Monster wäre, wäre es vielleicht einfacher gewesen, ihn zu verlassen. Aber er könnte freundlich und sensibel sein. Und so blieb ich.


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"Er weinte und entschuldigte sich. Und so blieb ich.

"Er bot Hilfe an und ging sogar zu ein paar Beratungssitzungen und Therapiegruppen. Und so blieb ich.

"Er hat meine Intelligenz herabgesetzt und mein Selbstvertrauen zerstört. Und so blieb ich. Ich fühlte mich beschämt und gefangen."

Willoughby veranschaulicht Themen, die häufig in gefunden werden unsere KritikTäter, die von extremer Freundlichkeit zu einem Monster werden; das Opfer fühlt Mitgefühl, wenn sich der Täter entschuldigt; das Opfer, das sich festhält, um zu hoffen, dass sich der Missbraucher ändert; und der Missbraucher das Vertrauen des Opfers zerstört.

Die Kampagne der Avon Foundation über häusliche Gewalt umfasste dieses Zeichen, das eine verbreitete Fehleinschätzung missbrauchter Frauen artikulierte.
Die Kampagne der Avon Foundation über häusliche Gewalt umfasste dieses Zeichen, das eine verbreitete Fehleinschätzung missbrauchter Frauen artikulierte. Die Avon-Stiftung für Frauen, CC BY

Porters andere Ex-Frau, Colbie Holderness, beschrieb das letzte Thema auf diese Weise: "... seine erniedrigenden Tiraden haben jahrelang an meiner Unabhängigkeit und meinem Selbstwertgefühl gehackt. Ich verließ diese Beziehung, eine Hülle der Person, die ich war, als ich hineinging ... Ich musste einen längeren Urlaub von der Graduate School nehmen, weil ich deprimiert war und nicht in der Lage war, die Arbeit zu vollenden. "

Das Verlassen ist oft ein komplexer Prozess mit mehreren Stufen: den Missbrauch minimieren und versuchen, dem Missbraucher zu helfen; die Beziehung als missbräuchlich zu betrachten und die Hoffnung zu verlieren, wird die Beziehung besser werden; und schließlich auf die eigenen Bedürfnisse nach Sicherheit und Gesundheit konzentrieren und kämpfen, um externe Hindernisse zu überwinden.

Hoher Status fügt Hindernisse hinzu

Sind die Hürden für Frauen, die mit hoch angesehenen, prominenten Männern verheiratet sind, unterschiedlich - der Star-Quarterback, der angesehene Armeekapitän, der geliebte Pastor?

Die Forschung ist spärlich zu diesem Thema. Die nächsten sind a Überprüfung von Fallstudien und eine Umfrage von denen, die mit Polizisten verheiratet sind. Beide zeigen, dass diese Partner zusätzlich zu den zuvor beschriebenen Hindernissen aus zwei Gründen oft nicht bereit sind, den Missbrauch zu melden.

Erstens ist es die Angst, die Karriere ihres Partners zu ruinieren.

Als Willoughby um Hilfe bat, sagte sie, sie sei beraten worden, "sorgfältig darüber nachzudenken, wie das, was ich gesagt habe, seine Karriere beeinflussen könnte", fügte resigniert hinzu, "und so hielt ich den Mund und blieb."

Der zweite Grund für das Schweigen ist die Angst, nicht geglaubt zu werden.

"Jeder liebte ihn", sagte Willoughby. "Die Leute haben die ganze Zeit kommentiert, wie glücklich ich war. Fremde lobten ihn jedes Mal, wenn wir ausgingen. "Offenbar, als Ergebnis," Freunde und Geistliche haben mir nicht geglaubt. Und so blieb ich. "

Ebenso Holderness sagte, dass "eine missbräuchliche Natur ist sicherlich nicht etwas, was die meisten Kollegen in einem professionellen Umfeld zu sehen, vor allem, wenn sie von einem stellaren Lebenslauf und Hintergrund geblendet werden."

Holderness fügte hinzu, dass der Klerus sich nicht "voll und ganz auf die stattfindenden Misshandlungen einlasse".

Stattdessen sagte sie: "Erst als ich mit einem professionellen Berater sprach, wurde mir Verständnis entgegengebracht."

Die Berichte von Porters Ex-Ehefrauen entsprechen denen von Charlotte Fedders, die ihre missbräuchliche Ehe mit dem Chief Enforcement Officer der Securities and Exchange Commission in ihrem 1987-Buch beschrieben hat "Geplatzte Träume."

Fedders hat kürzlich die Parallelen festgestellt mit Willoughby und Holderness. Die Leute sagten über ihren Ehemann: "Er muss einfach so wundervoll sein, damit zu leben, denn er ist sehr charmant und schlau."

Unglaube und Schuld

Reaktionen der Öffentlichkeit und von Fachleuten können das Verlassen der Opfer erschweren. Zum Beispiel, in einer Studie Die Öffentlichkeit betrachtete einen Angriff auf einen Partner als weniger schwerwiegend als einen Angriff auf einen Fremden, selbst wenn das gleiche Maß an Gewalt angewandt wurde.

Und während die öffentliche Akzeptanz von häuslicher Gewalt hat verringert im Laufe der ZeitOpfer für ihre Misshandlung verantwortlich zu machen, besteht immer noch und ist an sie gebunden sexistische Ansichtenso wie der Glaube, dass Diskriminierung von Frauen kein Problem mehr darstellt und Männer und Frauen gleiche Chancen haben.

Selbst Profis sind von solchen Einstellungen nicht immun. In verschiedenen Einstellungen, wie z Gesundheitspflege, Ehetherapie und FamiliengerichtFachleute fragen oft nicht nach Missbrauch. Oder, wenn sie von dem Missbrauch hören, sie beschuldigen Opfer um es auszulösen oder glaube ihnen nicht.

Fachleute bestehen oft auf Bestätigung durch offizielle Berichte, ohne den Berichten der Opfer Glauben zu schenken. Doch Angst und Scham halten die Opfer zurück. Weniger als die Hälfte der Überlebenden des häuslichen Missbrauchs erstatten dem Polizei or Mitarbeiter des Gesundheitswesens.

In unseren Studien untersuchen wir Einstellungen - einschließlich derjenigen von Polizeibeamte, Jury, Krankenschwestern und Ärzte - Schuldzuweisungen und ein Widerwillen zu glauben, dass die Berichte von Frauen über Viktimisierung eng mit sexistischen Ansichten verbunden waren.

Glücklicherweise gibt es eine professionelle Ausbildung, wie man auf häusliche Gewalt reagieren kann, von Programmen für Klerus zu Jury zu Strafverfolgung. Und um die geschlechtsspezifische Verzerrung zu bekämpfen, wendet das National Centre for State Courts neu an StrategienB. Übungen, die das Bewusstsein für unbeabsichtigte Verzerrungen erhöhen.

Letztendlich müssen wir häuslichen Missbrauch verhindern halte es von vornherein ab. Die Einbeziehung von Jungen und Männern ist ein viel versprechender Ansatz, beispielsweise, wie High-School-Trainer ihren Athleten respektvolles Verhalten zeigen und Väter ermutigen, mit ihren Kindern mehr zu pflegen.

In der Zwischenzeit braucht es wenig oder gar kein Training für Fachleute oder irgendjemand anderen, um die Erfahrungen der Opfer zu validieren und ihnen so zu helfen, die innere Kraft aufzubauen, um zu gehen.

Das GesprächWir können dies tun, indem wir wiederholen, was Jennifer Willoughby sagte kürzlich an die Opfer: "Bitte wissen: Es ist echt. Du bist nicht verrückt. Du bist nicht allein. Ich glaube Ihnen."

Über den Autor

Daniel G. Saunders, emeritierter Professor für Soziale Arbeit, University of Michigan

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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