Die Wissenschaft hinter einem sinnvolleren Verständnis der sexuellen Orientierung

Die Wissenschaft hinter einem sinnvolleren Verständnis der sexuellen Orientierung

Menschen, die sich zu Gleichgeschlechtlichen hingezogen fühlen, entwickeln ihre Orientierung, bevor sie geboren werden. Dies ist keine Wahl. Und wissenschaftliche Beweise zeigen, dass ihre Eltern nicht verantwortlich gemacht werden können.

Forschung beweist, dass es biologische Beweise für die sexuelle Ausrichtung hat sich seit den 1980s zur Verfügung. Die Verbindungen wurden durch neue wissenschaftliche Forschung hervorgehoben.

In 2014 bestätigten Forscher den Zusammenhang zwischen gleichgeschlechtlicher Orientierung bei Männern und a spezifische chromosomale Region. Dies ist vergleichbar mit den Ergebnissen, die ursprünglich in den 1990 veröffentlicht wurden, was zu der Zeit Anlass zu der Idee gab, dass ein "schwules Gen" existieren muss. Dieses Argument wurde jedoch nie bestätigt, obwohl Studien gezeigt haben, dass Homosexualität ein Erbgut ist.

Es gibt Hinweise darauf, dass es eine komplexe Interaktion zwischen Genen und Umwelt gibt, die für die vererbbare Natur der sexuellen Orientierung verantwortlich ist.

Diese Ergebnisse sind Teil eines berichten veröffentlicht von der Akademie der Wissenschaften Südafrika. Der Bericht ist das Ergebnis der Arbeit eines Gremiums, das in 2014 zusammengestellt wurde, um alle Forschungen zum Thema sexuelle Orientierung in den letzten 50-Jahren zu bewerten.

Dies geschah vor dem Hintergrund einer wachsenden Zahl neuer Gesetze in Afrika, die Menschen benachteiligen, die von Gleichgeschlechtlichen angezogen werden. Die Arbeit wurde in Zusammenarbeit mit der ugandischen Akademie der Wissenschaften durchgeführt.

Bestehende Forschung

Die Akademie sah mehrere wissenschaftliche Studien mit unterschiedlichen Schwerpunkten, die alle konvergierenden Erkenntnisse zur Verfügung gestellt haben. Dazu gehören Familie und Zwillingsstudien. Die Studien haben gezeigt, dass Homosexualität hat sowohl eine vererbbare und eine Umweltkomponente.

Familienstudien haben gezeigt, dass homosexuelle Männer mehr ältere Brüder als heterosexuelle Männer haben. Homosexuelle Männer haben auch häufiger Brüder, die ebenfalls homosexuell sind. Ähnlich zeigen Familienstudien, dass lesbische Frauen mehr lesbische Schwestern als heterosexuelle Frauen haben.

Studien an eineiigen Zwillingen sind wichtig, da eineiige Zwillinge dieselben Gene erben. Dies kann eine mögliche genetische Ursache aufklären. Untersuchungen an Zwillingen haben ergeben, dass Homosexualität bei identischen (eineiigen) Zwillingen häufiger vorkommt als bei nicht-identischen (zweieiigen) Zwillingen. Dies beweist, dass Homosexualität vererbt werden kann.

Allerdings war das Ausmaß der Vererbung zwischen Zwillingen niedriger als erwartet. Diese Erkenntnisse tragen dazu bei der Vorstellung, dass, obwohl Homosexualität vererbt werden kann, dies nicht geschieht nach den Regeln der klassischen Genetik. Vielmehr kommt es durch einen anderen Mechanismus, bekannt als Epigenetik.

Wahrscheinlich wird die Epigenetik ein wichtiger Faktor sein

Epigenetics betrifft den Einfluss von Umweltfaktoren auf die Gene entweder in der Gebärmutter oder nach der Geburt. Das Gebiet der epigenetics wurde entwickelt, nach neuen Methoden gefunden wurden, dass die molekularen Mechanismen (epi-marks) identifizieren, die die Wirkung der Umgebung auf die Genexpression vermitteln.

Epi-Marken werden normalerweise von Generation zu Generation gelöscht. Unter bestimmten Umständen können sie jedoch an die nächste Generation weitergegeben werden.

Normalerweise haben alle Frauen zwei X-Chromosomen, von denen die eine inaktiv oder "ausgeschaltet" in zufälliger Weise. Forscher haben festgestellt, dass die in einigen Müttern homosexuellen Söhne haben, gibt es eine extreme "Schrägstellung" der Inaktivierung dieser X-Chromosomen. Der Prozess ist nicht mehr zufällig und das gleiche X-Chromosom ist bei diesen Müttern inaktiviert.

Dies legt nahe, dass eine Region auf dem X-Chromosom bei der Bestimmung der sexuellen Orientierung eine Rolle spielen könnte. Die Epigenetik-Hypothese legt nahe, dass man eine Prädisposition für Homosexualität entwickelt, indem man diese Epi-Marken über Generationen hinweg erbt.

Externe Umweltfaktoren wie Arzneimittel, Chemikalien, toxische Verbindungen, Pestizide und Substanzen wie Weichmacher können sich ebenfalls auf die DNA auswirken, indem sie Epi-Marken erzeugen.

Diese Umweltfaktoren können auch das Hormonsystem einer schwangeren Frau beeinträchtigen. Dies beeinflusst die Spiegel von Sexualhormonen im sich entwickelnden Fötus und kann die Aktivität dieser Hormone beeinflussen.

Zukünftige Studien werden bestimmen, ob diese Faktoren direkte Auswirkungen auf Bereiche des sich entwickelnden Gehirns haben können, die mit der Etablierung sexueller Orientierung zusammenhängen.

Zur Evolution schauen

Aus einer evolutionären Perspektive wird gesagt, dass gleichgeschlechtliche Beziehungen ein "darwinistisches Paradoxon" bilden, weil sie nicht zur menschlichen Reproduktion beitragen. Diese Argumentation postuliert, dass, weil gleichgeschlechtliche Beziehungen nicht zur Fortführung der Art beitragen, sie dagegen ausgewählt würden.

Wenn dieser Vorschlag richtig wäre, würden gleichgeschlechtliche Orientierungen abnehmen und mit der Zeit verschwinden. Dennoch werden nicht-heterosexuelle Orientierungen in den meisten menschlichen Populationen und im Tierreich über die Zeit konsistent beibehalten.

Es scheint auch kompensatorische Faktoren in der so genannten "Balancing-Selection-Hypothese" zu geben, die für die Reproduktion und das Überleben der Spezies verantwortlich ist. In diesem Zusammenhang wurde nachgewiesen, dass die weibliche Verwandte von homosexuellen Männern haben im Durchschnitt mehr Kinder als Frauen, die keine homosexuellen Verwandten haben.

Zukünftige Studien

Die Akademie fand heraus, dass eine Vielzahl von wissenschaftlichen Studien gezeigt hat, dass sexuelle Orientierung biologisch bestimmt ist. Dafür ist kein einziges Gen oder kein Umweltfaktor verantwortlich, sondern eine Reihe komplexer Wechselwirkungen zwischen den beiden, die die sexuelle Orientierung bestimmen.

Mehr Beweise führen jedoch Forscher zu einer bestimmten Region auf dem X-Chromosom und möglicherweise eine Region auf ein anderes Chromosom.

Die Identifizierung dieser chromosomalen Regionen nicht, dass Homosexualität impliziert ist eine Erkrankung - impliziert auch nicht, dass es Mutationen in den Genen in diesen Regionen, die noch identifiziert werden bleiben. Vielmehr zum ersten Mal, legt nahe, dass es eine spezifische Region auf einem Chromosom, die sexuellem Orientierung bestimmt.

Obwohl die Forschung noch nicht herausgefunden hat, welche genauen Mechanismen die sexuelle Orientierung bestimmen - was heterosexuell, homosexuell, bisexuell oder asexuell sein kann - werden die Antworten wahrscheinlich durch fortgesetzte Forschung in den Vordergrund treten. Diese Ergebnisse werden für das Gebiet der Genetik wichtig sein und, was noch wichtiger ist, für diejenigen, die von anderen Geschlechtern und der Gesellschaft als Ganzes angezogen werden.

Das GesprächÜber den Autor

Michael Sean Pepper ist Direktor des Instituts für Zelluläre und Molekulare Medizin an der Universität von Pretoria.

Beverley Kramer ist Prodekan: Forschung und postgraduale Unterstützung in der Fakultät für Gesundheitswissenschaften an der University of the Witwatersrand.

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.


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