So geboren? Eine evolutionäre Sichtweise der "homosexuellen Gene"

So geboren? Eine evolutionäre Sicht auf schwule Gene
Anstatt nur ein einziges "schwules Gen" zu haben, kann es viele geben, die zur sexuellen Präferenz beitragen. Sasha Kargaltsev / Flickr, CC BY

Die Behauptung, dass homosexuelle Männerschwules Gen.”Sorgte in den 1990s für Furore. Aber neue Forschung Zwei Jahrzehnte später unterstützen diese Behauptung - und fügen ein weiteres Kandidatengen hinzu.

Für einen Evolutionsgenetiker ist die Vorstellung, dass das Erbgut einer Person ihre Paarungspräferenz beeinflusst, nicht überraschend. Wir sehen es die ganze Zeit in der Tierwelt. Es gibt wahrscheinlich viele Gene, die die sexuelle Orientierung des Menschen beeinflussen.

Aber anstatt sie als "schwule Gene" zu betrachten, sollten wir sie vielleicht als "männlich liebende Gene" betrachten. Sie können häufig sein, weil diese varianten Gene bei einer Frau sie veranlassen, sich früher und häufiger zu paaren und mehr Kinder zu haben.

Ebenso wäre es überraschend, wenn es bei lesbischen Frauen keine „weibliebenden Gene“ gäbe, die ihn bei Männern dazu veranlassen, sich früher zu paaren und mehr Kinder zu haben.

Hinweise auf "schwule Gene"

So geboren? Eine evolutionäre Sichtweise der "homosexuellen Gene" Masterdesigner / Flickr, CC BY-SA

Wir können genetische Varianten erkennen, die Unterschiede zwischen Menschen hervorrufen, indem wir Merkmale in Familien verfolgen, die Unterschiede aufweisen.

Vererbungsmuster offenbaren Varianten von Gene (genannt "Allele"), die normale Unterschiede wie Haarfarbe oder Krankheitszustände wie beeinflussen Sichelzellenanämie.


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Quantitative Merkmale wie die Körpergröße werden von vielen verschiedenen Genen sowie von Umweltfaktoren beeinflusst.

Es ist schwierig, mit diesen Techniken genetische Varianten zu erkennen, die mit männlicher Homosexualität verbunden sind, da viele schwule Männer es vorziehen, ihrer Sexualität gegenüber nicht offen zu sein. Es ist noch schwieriger, weil Zwillingsstudien zeigen, dass gemeinsame Gene nur ein Teil der Geschichte sind; Hormone, Reihenfolge der Geburt und Umwelt spiele auch Rollen.

In 1993 fand der amerikanische Genetiker Dean Hamer mütterlicherseits Familien mit mehreren schwulen Männern, was auf ein Gen auf dem X-Chromosom hindeutet. Er zeigte, dass offen schwule Brüderpaare eine kleine Region an der Spitze des X teilten und schlug dies vor enthielt ein Gen. das prädisponiert einen Mann für Homosexualität.

Hammers Schlussfolgerungen waren äußerst umstritten. Er wurde auf Schritt und Tritt von Menschen herausgefordert, die nicht akzeptieren wollten, dass Homosexualität zumindest teilweise genetisch bedingt ist und keine „Wahl des Lebensstils“.

Dean Hamer spricht über die Homosexuell Gen-Studie:

Schwule Männer waren gespalten: Es bestätigte die oft wiederholten Behauptungen, dass „ich auf diese Weise geboren wurde“, eröffnete aber auch erschreckende neue Möglichkeiten für Aufdeckung und Diskriminierung.

Ähnliche Studien gab widersprüchliche Ergebnisse. Eine spätere Suche ergab Assoziationen mit Genen an drei weitere Chromosomen.

In diesem Jahr wurde eine größere Studie mit schwulen Brüdern durchgeführt, bei der die vielen genetischen Marker verwendet wurden, die jetzt im Internet erhältlich sind Human Genome Project, bestätigte den ursprünglichen Befund und entdeckte auch ein weiteres "schwules Gen" auf Chromosom 8. Dies hat eine neue Reihe von Kommentaren ausgelöst.

Aber warum so viel Aufsehen, wenn wir von schwulen Genvarianten bei Arten von Fliegen bis Säugetieren wissen? Homosexualität ist durchaus üblich im ganzen Tierreich. Zum Beispiel gibt es Varianten, die Einfluss haben Paarungspräferenz bei Mäusen und eine Mutation in der Fruchtfliege macht Männer anderen Hof Männer statt Frauen.

Ist das 'schwule Gen' wirklich ein 'männlich liebendes Allel'?

Das Rätsel ist nicht, ob „schwule Gene“ beim Menschen existieren, sondern warum sie so häufig vorkommen (Schätzungen von 5-15%). Wir wissen, dass schwule Männer im Durchschnitt weniger Kinder haben. Sollten diese Genvarianten also nicht verschwinden?

Es gibt mehrere Theorien, die für die hohe Häufigkeit von Homosexualität verantwortlich sind. Vor einem Jahrzehnt habe ich mich gefragt, ob homosexuelle Genvarianten einen anderen Effekt haben erhöht die Chancen Nachwuchs hinterlassen („evolutionäre Fitness“) und das schwule Allel weitergeben.

So geboren? Eine evolutionäre Sichtweise der "homosexuellen Gene"Eine normale Blutzelle hinter einer menschlichen Blutzelle eines Sichelzellenanämie-Patienten. Willkommen Bilder / Flickr, CC BY-NC-ND

Dies ist eine bekannte Situation (genanntausgewogener Polymorphismus”) In denen ein Allel in einer Situation von Vorteil ist und nicht in einer anderen. Der klassische Fall ist die Sichelzellenanämie der Blutkrankheit, die bei zwei Allelen zu Krankheit und Tod führt, bei nur einer zu Malariaresistenz, was in Malaria-Regionen häufig vorkommt.

Eine besondere Kategorie ist „sexuell antagonistische Gene“Die die genetische Fitness bei einem Geschlecht erhöhen, aber nicht bei dem anderen; Einige sind sogar tödlich. Wir haben viele Beispiele für viele Arten. Vielleicht ist das schwule Allel nur ein weiteres davon.

Vielleicht „männlich liebende“ Allele bei einer Frau veranlassen sie, sich früher zu paaren und mehr Kinder zu haben. Wenn ihre Schwestern, Mutter und Tanten mehr Kinder haben, die einige ihrer Gene teilen, würde dies die weniger Kinder schwuler Männer ausgleichen.

Und sie tun es. Viel mehr Kinder. Eine italienische Gruppe zeigte dass die weiblichen Verwandten schwuler Männer 1.3-mal so viele Kinder haben wie die weiblichen Verwandten heterosexueller Männer. Dies ist ein großer selektiver Vorteil, den ein männliches Allel den Frauen verschafft, und der den selektiven Nachteil ausgleicht verleiht Männern.

Ich bin überrascht, dass diese Arbeit nicht besser bekannt ist und ihre Erklärungskraft in der gesamten Debatte über die „Normalität“ homosexuellen Verhaltens vernachlässigt wird.

Wie "normal" sind schwule Allele?

So geboren? Eine evolutionäre Sichtweise der "homosexuellen Gene" darcyandkat / Flickr, CC BY-NC-SA

Wir haben keine Ahnung, ob diese genetischen Studien „schwule Allele“ desselben oder verschiedener Gene identifizierten.

Es ist interessant, dass Hamer das ursprüngliche „schwule Gen“ auf dem X entdeckt hat, weil dieses Chromosom mehr als sein besitzt gerechter Anteil an Genen das beeinflusst die Fortpflanzung, aber ich würde erwarten, dass es im ganzen Genom Gene gibt, die zur Partnerwahl beim Menschen beitragen (sowohl weiblich als auch männlich).

Wenn es in der Bevölkerung Allele gibt, die Männer und Frauen lieben, die Dutzende oder Hunderte von Genen bekämpfen, wird jeder eine Mischung verschiedener Varianten erben. In Kombination mit Umwelteinflüssen ist es schwierig, einzelne Gene zu erkennen.

Es ist ein bisschen wie Größe, die durch Varianten in Tausenden von Genen sowie der Umwelt beeinflusst wird und eine „kontinuierliche Verteilung“ von Menschen unterschiedlicher Größe hervorruft. An den beiden Extremen sind die sehr groß und die sehr kurz.

Auf die gleiche Weise würden wir an jedem Ende einer kontinuierlichen Verteilung der menschlichen Paarungspräferenzen das „sehr männliche“ und das „sehr weibliche“ Lieben bei beiden Geschlechtern erwarten.

Schwule und lesbische Frauen können einfach die beiden Enden derselben Verteilung sein.Das Gespräch

Über den Autor

Jenny GravesSehr geehrter Professor für Genetik, La Trobe University

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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