Die Suche nach homosexuellen Genen enthüllt nicht einen, sondern viele

Homosexuelle Gensuche enthüllt nicht einen, sondern viele
Die Biologie der gleichgeschlechtlichen Anziehung scheint eine Vielzahl von Genen zu beinhalten. Dewald Kirsten / Shutterstock

Es ist seit langem klar, dass die sexuelle Präferenz einer Person - egal ob sie männliche oder weibliche Sexualpartner oder beides bevorzugt - von ihrer genetischen Veranlagung beeinflusst wird. Am einfachsten Beweis Dies liegt daran, dass die sexuelle Präferenz bei identischen Zwillingspaaren, deren Erbgut identisch ist, mit größerer Wahrscheinlichkeit gleich ist als bei nicht identischen Zwillingspaaren, die nur etwa 50% ihres Erbguts gemeinsam haben.

Was bisher schwer fassbar war, ist das Wissen darüber, um welche spezifischen Gene es sich handelt. EIN 1993 Studie Die sexuelle Präferenz der Männer wurde von einem bestimmten Gen auf dem X-Chromosom beeinflusst, das von den Medien natürlich als „schwules Gen“ bezeichnet wurde. Aber a später studieren wiederholte diesen Befund nicht, und nachfolgende Nachuntersuchungen ergaben gemischte Ergebnisse.

Das Problem war, dass diese Studien zu klein waren, um zuverlässige Schlussfolgerungen zu ziehen. Es gibt Millionen von Teilen unserer DNA, die sich von Mensch zu Mensch unterscheiden. Das bedeutet, dass das Auffinden der mit der sexuellen Präferenz verbundenen Gene dem Auffinden einer Nadel im Heuhaufen gleicht.

Also ein Internationaler Mannschaft der Forscher, die ich führte, machten sich daran, dieses Problem anzugehen. Unsere Ergebnisse sind Heute veröffentlicht in Science.

Kraftvoller Ansatz

Unser Ansatz war einfach: rohe Gewalt. Alles andere ist gleich, je größer eine Studie ist, desto sicherer können wir uns auf die Ergebnisse verlassen. Anstatt also - wie in früheren genetischen Studien zur sexuellen Präferenz - einige Hundert oder einige Tausend Individuen zu beproben, verwendeten wir eine Stichprobe von fast einer halben Million.

Um eine so große Stichprobe zu erhalten, haben wir Daten verwendet, die im Rahmen von viel umfassenderen Projekten gesammelt wurden. Dazu gehörten DNA - Daten und Antworten auf Fragebögen von Teilnehmern aus dem Vereinigten Königreich (als Teil des Britische Biobank Studie) und den USA (als Teil von Daten, die von Kunden des kommerziellen Vorfahrenunternehmens gesammelt wurden 23andMe die der Beantwortung von Forschungsfragen zur Sexualität zugestimmt haben).

Der Nachteil bei der Verwendung dieser riesigen Datensätze war, dass die Studien nicht speziell darauf ausgelegt waren, Gene für sexuelle Vorlieben zu finden. Wir wurden daher durch die Fragen eingeschränkt, die den Teilnehmern zufällig zu ihrem sexuellen Verhalten gestellt wurden. Sowohl für die UK Biobank als auch für 23andMe gaben die Teilnehmer an, ob sie jemals einen gleichgeschlechtlichen Sexualpartner gehabt hatten.


Holen Sie sich das Neueste von InnerSelf


Die DNA einer Person besteht im Wesentlichen aus Millionen von Buchstaben des Codes, und die Buchstaben unterscheiden sich zwischen verschiedenen Personen. Um es kurz zu machen, der nächste Schritt bestand darin, an jeder DNA-Stelle zu testen, ob ein Buchstabe bei Teilnehmern, die gleichgeschlechtliche Partner meldeten, häufiger vorkam als bei Teilnehmern, die nur gleichgeschlechtliche Partner meldeten.

Nicht ein Gen, sondern viele

Was wir fanden, ist, dass es kein „schwules Gen“ gibt - stattdessen gibt es viele, viele Gene, die die Wahrscheinlichkeit beeinflussen, dass eine Person gleichgeschlechtliche Partner hat.

Jedes dieser Gene hat für sich genommen nur eine sehr geringe Wirkung, ihre kombinierte Wirkung ist jedoch erheblich. Wir könnten statistisch zuversichtlich sein, was fünf spezifische DNA-Positionen betrifft; Wir konnten auch mit großer Zuversicht feststellen, dass es Hunderte oder Tausende anderer Orte gibt, die ebenfalls eine Rolle spielen, obwohl wir nicht genau bestimmen konnten, wo sie sich alle befinden.

Die Teilnehmer des 23andMe-Datensatzes beantworteten nicht nur Fragen zu ihrem sexuellen Verhalten, sondern auch zu Anziehung und Identität. Wir haben alle genetischen Effekte in Kombination betrachtet und gezeigt, dass die gleichen Gene der Variation des gleichgeschlechtlichen Sexualverhaltens, der Anziehung und der Identität zugrunde liegen.

Einige der Gene, bei denen wir uns sicher sein konnten, gaben uns Hinweise auf die biologischen Grundlagen der sexuellen Präferenz. Eines dieser Gene war nicht nur mit gleichgeschlechtlichem Sexualverhalten bei Männern assoziiert, sondern auch mit Glatzenbildung bei Männern. Es ist auch in der Nähe eines Gens, das an der sexuellen Differenzierung beteiligt ist - dem Prozess der Maskulinisierung und Feminisierung von biologischen Männern und Frauen. Sexualhormone sind sowohl an der Glatze als auch an der sexuellen Differenzierung beteiligt. Unsere Erkenntnisse deuten darauf hin, dass Sexualhormone auch an der sexuellen Präferenz beteiligt sein können.

Andere Ergebnisse untermauerten die extreme Komplexität der Biologie, die der sexuellen Präferenz zugrunde liegt. Erstens überlappen sich genetische Einflüsse bei Männern und Frauen nur teilweise, was darauf hindeutet, dass die Biologie des gleichgeschlechtlichen Verhaltens bei Männern und Frauen unterschiedlich ist.

Zweitens haben wir festgestellt, dass es auf genetischer Ebene kein einziges Kontinuum von schwul bis heterosexuell gibt. Was wahrscheinlicher ist, ist, dass es Gene gibt, die für die gleichgeschlechtliche Anziehung prädisponieren, und Gene, die für die gegensätzliche Anziehung prädisponieren, und diese variieren unabhängig voneinander.

Aufgrund der Komplexität der genetischen Einflüsse können wir die sexuelle Präferenz einer Person aus ihrer DNA nicht aussagekräftig vorhersagen - und dies war auch nicht unser Ziel.

Mögliche Fehlinterpretationen

Wissenschaftliche Erkenntnisse sind oftmals komplex und können in den Medien leicht falsch dargestellt werden. Sexuelle Vorlieben haben eine lange Geschichte von Kontroversen und Missverständnissen in der Öffentlichkeit. Daher ist es besonders wichtig, ein differenziertes und genaues Bild unserer Ergebnisse zu vermitteln.

Aber die Leute wollen in der Regel Schwarz-Weiß-Antworten zu komplexen Themen. Dementsprechend können die Menschen auf unsere Erkenntnisse reagieren, indem sie entweder sagen: „Kein schwules Gen? Ich schätze, es ist doch nicht genetisch! “Oder„ Viele Gene? Ich nehme an, dass die sexuelle Präferenz genetisch festgelegt ist! “Beide Interpretationen sind falsch.

Die sexuelle Präferenz wird von den Genen beeinflusst, aber nicht von ihnen bestimmt. Selbst genetisch identische Zwillinge haben oft völlig unterschiedliche sexuelle Vorlieben. Wir haben jedoch wenig Ahnung, was die nicht-genetischen Einflüsse sind, und unsere Ergebnisse sagen nichts darüber aus.

Um weitere Fragen der Öffentlichkeit zu der Studie zu beantworten, haben wir eine Webseite mit Antworten auf häufig gestellte Fragen und einem erklärenden Video. Bei der Entwicklung dieser Website stützten wir uns auf Feedback von LGBTQ-Kontakt- und Interessengruppen, Dutzenden von LGBTQ-Rechtsträgern und Community-Mitgliedern sowie Workshops, die von organisiert wurden Sinn für Wissenschaft Hier diskutierten Vertreter der Öffentlichkeit, Aktivisten und Forscher die Ergebnisse der Studie.Das Gespräch

Über den Autor

Brendan Zietsch, ARC Future Fellow, Die Universität von Queensland

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

Folge InnerSelf weiter

facebook-icontwitter-iconRSS-Symbol

Holen Sie sich das Neueste per E-Mail

{Emailcloak = off}