Die überraschenden Verbindungen zwischen Familienessen und guter Gesundheit

Die überraschenden Verbindungen zwischen Familienessen und guter Gesundheit
Erwachsene, die hochwertige Mahlzeiten für Kinder zubereiten, bieten etwas Wichtigeres als eine Ernährungsstunde.

Als sich die Jungs von 10 Garcia-Prats jeden Abend zum Abendessen trafen, teilten sie mehr als nur Essen am Tisch. Sie sprachen über die Erfolge und Frustrationen ihrer Tage. Die älteren Jungen halfen den jüngeren, ihr Fleisch zu schneiden. Sie verglichen ihre Auswahl für die Weltmeisterschaft, ein Gespräch, das sich in eine spontane Geografie-Lektion verwandelte.

Ihre Mutter, Cathy, Autorin von GGute Familien passieren nicht einfach: Was wir durch das Anheben unserer zehn Söhne gelernt haben und wie es für Sie funktionieren kannbemühte sich, den Esstisch warm und einladend zu machen, ein Ort, an dem sich ihre Jungs aufhalten wollten. „Unsere Philosophie ist, dass Essenszeit nicht nur eine Zeit ist, um Ihren Körper zu ernähren. Es ist eine Zeit, um deinen Geist und deine Seele zu ernähren “, sagte sie mir von ihrem Houston-Zuhause aus per Telefon. „Es gibt uns die Möglichkeit, unseren Tag zu teilen und Teil des Lebens jedes anderen zu sein.“

Heute bilden Familien wie die Garcia-Pratses die Ausnahme. Laut der nationalen Umfrage von 2007 zum Thema Kindergesundheit essen weniger als die Hälfte der Amerikaner täglich mit ihren Familien Mahlzeiten. Eine Statistik, die das rasante Tempo, in dem wir leben, und unsere Esskultur zum Mitnehmen unterstreicht.

Erwachsene, die hochwertige Mahlzeiten für Kinder zubereiten, bieten etwas Wichtigeres als eine Ernährungsstunde.

Größerer wirtschaftlicher Druck verschlimmert diese kulturellen Trends nur, weil viele Familien gezwungen sind, zwei Jobs zu erledigen, um sich die Grundlagen zu leisten, und wenig Zeit haben, um langsamer zu werden und zu Abend zu essen.

Aber die Verschlechterung der Familienmahlzeit kann schädlicher sein, als wir uns vorstellen. "Unser Leben ist so hektisch und so geschäftig geworden, dass ich denke, wenn man sich nicht als Familie Zeit lässt, denke ich, dass man sich einfach verirrt", sagte Garcia-Prats. "Dann sind Sie nur Einzelpersonen, die in einem Gebäude leben, anstatt einer Familie, die in einem Haus lebt, sich gegenseitig unterstützt und für einander da sind."

Abendessen und Glück

Als Food Advocate und Chefkoch Tom French einen Schüler fragte, wie sie sich nach seiner Organisation, dem Experience Food Project, fühlte, ersetzte er das fade, verarbeitete Essen in der Schulcafeteria durch frische, gesunde Schulspeisung, erhielt er eine unerwartete Antwort.


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„Sie hat ernsthaft darüber nachgedacht“, sagte er mir am Telefon. "Dann sagte sie: 'Weißt du, ich fühle mich respektiert.'"

Momente wie dieses lassen die Franzosen glauben, dass Erwachsene, die hochwertige Mahlzeiten für Kinder zubereiten, etwas Wichtigeres bieten als eine Ernährungsstunde: Sie kommunizieren, dass ihnen etwas bedeutet. Deshalb lehrt das Experience Food Project PTA-Eltern, wie wichtig es ist, Familienessen zu priorisieren, und hilft ihnen, die Logistik der Essenszeit zu planen.

Französisch sagt, "Berge von statistischen Daten" korrelieren Familienessen mit Vorteilen wie bessere Kommunikation, höhere akademische Leistung und verbesserte Essgewohnheiten. Ein gemeinsames Abendessen fördert den Zusammenhalt der Familie und steht in Verbindung mit der Motivation der Kinder in der Schule, positiven Perspektiven und der Vermeidung von Risikoverhalten. Jugendliche, die häufig mit ihrer Familie essen, rauchen oder verwenden nur halb so häufig Drogen wie diejenigen, die selten Familienessen haben, so die Forscher des Nationalen Zentrums für Sucht- und Drogenmissbrauch an der Columbia University.

Der Zusammenhang zwischen Familienessen und gut angepassten Teenagern ist so stark, dass das Zentrum im September den ersten Familientag 27, eine jährliche Veranstaltung zum Familienessen, veranstaltete. Der Tag erkennt an, dass "das Engagement der Eltern während häufiger Familienessen ein wirksames Instrument ist, um die Substanz der amerikanischen Kinder zu erhalten."

Präsident Obama hat den Familientag 2010 offiziell ausgerufen. Er stellte fest, dass er die Gelegenheit bot, "sich erneut für die Schaffung einer soliden Grundlage für die zukünftige Gesundheit und das Glück aller Kinder unserer Nation einzusetzen."

Gemeinden aus dem ganzen Land veranstalteten Familientagfeiern, und einige machten die Veranstaltung zu einer einwöchigen Angelegenheit. Familien fanden kreative Wege, um sich gegenseitig beim Essen zu feiern - hausgemachte Pizzen zusammenstellen, Picknicks machen, Aktivitäten aus dem Family Dinner Kit des Zentrums machen und in Restaurants essen, die für diese Gelegenheit Ermäßigungen anbieten.

Familien aller Art profitieren vom täglichen Auf und Ab des Lebens am Tisch.

Solche Ereignisse lenken die Aufmerksamkeit auf die Art und Weise, wie Familien zusammen ihre Mahlzeiten stärken, so Joseph A. Califano Jr., Gründer und Vorsitzender des Nationalen Zentrums für Sucht- und Drogenmissbrauch und ehemaliger US-amerikanischer Minister für Gesundheit, Bildung und Soziales. "Je öfter Jugendliche mit ihren Eltern zu Abend essen, desto wahrscheinlicher ist es, dass sie davon berichten, dass sie mit ihren Eltern darüber reden, was in ihrem Leben passiert", sagte Califano in einer Erklärung gegenüber den Medien. "In der heutigen, geschäftigen und überholten Welt macht es das Leben eines Kindes wirklich aus, sich die Zeit zu nehmen, sich zum Abendessen zu treffen."

Das Familienessen fördert auch die Entwicklung von Sprachkenntnissen und emotionaler Intelligenz bei Kindern. In Abendessen lernen die Kinder, wie sie ihre Gefühle und Erfahrungen ausdrücken und Respekt vermitteln können - ob dies bedeutet, höflich nach einem Gericht zu fragen oder über den Schultag zu sprechen. Untersuchungen haben gezeigt, dass Kinder, die Fähigkeiten erworben haben, Emotionen zu erkennen und auszudrücken und Konflikte zu verhandeln, häufig weniger Stress haben, weniger Verhaltensstörungen haben, positivere Einstellungen gegenüber der Schule haben und bessere schulische Leistungen zeigen.

Fusionsküche

Die Suche nach Verbindungsmöglichkeiten wird immer wichtiger, da Familien vielfältiger werden und kulturelle und generationsbezogene Unterschiede aushandeln müssen. "Die Menschen sind müde und arbeiten, und sie verbinden Kulturen und Generationen", sagte der Franzose, der mit seiner Urgroßmutter in einem Haushalt aufwuchs.

Familien aller Art profitieren vom täglichen Auf und Ab des Lebens am Tisch. In einer 2010-Studie einer Gruppe rassisch unterschiedlicher, einkommensschwacher, urbaner Jugendlicher hatten Kinder, die häufiger ein Familienessen aßen, eine positivere Wahrnehmung ihrer Kommunikation mit ihren Eltern. Erweiterte und gemischte Familien stellen möglicherweise fest, dass das Abendessen junge oder fragile Bindungen verfestigt. Und Familien, die mehrere Kulturen vereinen, können das Teilen bestimmter Traditionen und Gerichte - die, wie die Franzosen sagen, „Generationen kultureller DNA tragen“ zu einem Kernstück der Familienbindung machen.

Wie Garcia-Prats sieht, ist das Abendessen eine Zeit, in der Familien ihre Differenzen feiern können. "Wir lernen die Wertschätzung der Vielfalt in unseren Häusern", sagte sie. „Es wird schwer sein, die Religion, Ethnie oder Kultur einer anderen Person zu würdigen, wenn wir nicht einmal die Einzigartigkeit jeder Person in unserer eigenen Familie schätzen gelernt haben. Es ist eine unserer Philosophien: Wir sind 12-Einzelpersonen in diesem Zuhause. “

Beim Abendessen schließen wir die Lücken zwischen uns, indem wir unser Essen und die Geschichten unseres Lebens teilen. Und die Momente, die wir zusammen am Tisch verbringen, bilden die Grundlage für etwas bemerkenswertes Tiefgreifendes. Nennen Sie es, was Sie wollen - Geschwister binden, Respekt vermitteln, Kulturen überbrücken - aber zumindest ist es, wie Garcia-Prats sagte, "nicht nur über das Essen". Es geht darum, wie uns das Essen verbinden kann.

Der Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

Über den Autor

Katherine Gustafson hat diesen Artikel für What Happy Families Know, die Winter-2011-Ausgabe von geschrieben JA! Zeitschrift. Katherine ist eine freiberufliche Autorin und Redakteurin mit Erfahrung in internationalen gemeinnützigen Organisationen. Sie ist die Autorin von Veränderung kommt zum Abendessen: Wie vertikale Landwirte, städtische Bauern und andere Erfinder revolutionieren, wie Amerika isst.

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