Wie starke Freundschaften Demenz zu trotzen

Gesundheit

Wie starke Freundschaften Demenz zu trotzen

Alice Padillas Lachen durchschneidet die Luft in Seattles Woodland Park Zoo. Nach einer einstündigen Ausstellungstour saßen sie und 16, andere Freunde, in der Cafeteria des Zoos, aßen Zuckerplätzchen und spotteten über aktuelle Bestseller. Die Gruppe könnte nur eine weitere Gruppe von Freunden sein, die den Zoo besuchen. Aber sie waren auch für einen anderen Zweck da: um sowohl Freude als auch Unterstützung zu geben. Teil eines Programms namens Momentia, mehr als die Hälfte der Menschen in der Gruppe haben Demenz.

Der Tag war eigentlich eine Herausforderung für den 63-jährigen Padilla, bei dem vor zwei Jahren Demenz diagnostiziert wurde. Indem sie ganz in der Gegenwart lebt, kämpft Padilla gegen eine Krankheit, die sie ihrer Erinnerung berauben könnte.

Die Zootour war nur eine von mehreren Gruppenaktivitäten in der Region Seattle, angefangen bei Strum- und Drumbands und Rap-Auftritten bis hin zu Café-Talks und Public Policy Advocacy, die für Momentia-Mitglieder organisiert wurden. Marigrace Becker, die Programmmanagerin für das Memory and Brain Wellness Center der University of Washington, war vor drei Jahren Mitbegründerin von Momentia, um die Missverständnisse, die typischerweise mit Demenz einhergehen, zu hinterfragen. Die Momentia-Bewegung nutzt starke soziale Bindungen, um die Auswirkungen von Alzheimer und Demenz abzuwehren.

Wie starke Freundschaften Demenz zu trotzenAlice und Paul Padilla, stehend, singen mit anderen Mitgliedern der Momentia Strum & Drum Band während des Camp Momentia, einem jährlichen Treffen in West Seattle für Demenzpatienten und deren Familien. "Wenn du solche Leute hast, die auf einander aufpassen, kannst du dein Leben genießen", sagte Alice.
JA! Foto von Betty Udesen.

Laut der Alzheimer's Association, von 2050, kann die Zahl der Menschen mit 65-Alter und älter mit Alzheimer-Krankheit fast verdreifachen, von 5.1 Millionen heute zu einer geplanten 13.8 Millionen. Die Schätzung macht Momentia zu einem Imperativ für Becker. Sie verbrachte Jahre damit, sich freiwillig bei Demenz-Unterstützungsgruppen zu melden und nach dem Brainstorming von Wörtern, die sich mit der Krankheit reimten, kam "Momentia" auf, um die Idee zu erfassen, das Leben in diesem Moment zu feiern. Becker wollte mehr als nur einen sozialen Dienst; Sie wollte Ermächtigung.

"Ich stellte es mir eher wie die Occupy-Bewegung vor, die Menschen anspornt und sie dazu bringt, eine Stimme zu haben, um auf ihre eigene Art und Weise demenzfreundliche Gemeinschaften aufzubauen", sagte sie.

Während es keine Heilung für Demenz oder Alzheimer gibt, deuten Studien darauf hin, dass starke soziale Bindungen helfen können, den Fortschritt der Krankheit abzuwehren.

Das war das Ziel einer weiteren Veranstaltung an einem milden Sonntag im September, als mehr als 100 Menschen mit Demenz und ihren Familien in West Seattle zum Camp Momentia kamen. Becker sagte, die jährliche Veranstaltung erkennt das "Durchhaltevermögen" derer, die von der Krankheit betroffen sind.

Padilla war unter ihnen. Sie spielte Schlagzeug und Square Dance und beendete den Tag mit einer Gruppenreproduktion von "When the Saints Go Marching In". Ihr zierlicher Rahmen marschierte um den großen Kreis singender Camper herum, als sie über ihre Rolle als Mardi Gras Drummer lachten .

"Ich bin nicht traurig oder wütend", sagte sie später. "Ich habe nichts davon, weil diese Dinge leicht zu haben sind, wenn man an Alzheimer leidet. Wenn du solche Leute hast, die aufeinander aufpassen, kannst du dein Leben genießen. "

Und damit hob sich ihr Lachen erneut durch die Luft.

Über den Autor

Marcus Harrison Green schrieb diesen Artikel für Wie man eine Kultur der guten Gesundheit verursacht, die Winter 2016 Ausgabe von JA! Zeitschrift. Marcus ist ein JA! Reporting Fellow und der Gründer des South Seattle Emerald. Folge ihm auf Twitter @mhgreen3000.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

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