Mit Freunden herumhängen macht das Leben weniger stressig

Schimpansen-Studie zeigt, wie das Herumhängen mit Freunden das Leben weniger stressig macht

Ob wir nach dem Tod eines geliebten Menschen Trost spenden oder wenn unser Team wieder verliert, unsere sozialen Beziehungen sind von unschätzbarem Wert, um ein glücklicheres und stressfreieres Leben zu führen. Und Menschen sind in dieser Hinsicht nicht allein. Die Rolle sozialer Interaktionen und Bindungen bei der Stressreduktion wurde bei vielen Arten untersucht, von Ratten zu Elefanten.

Die Frage, wie Freunde uns helfen, Stress auf physiologischer Ebene zu bewältigen, ist noch nicht entschieden. Jetzt deuten neue Forschungen über die Rolle von Beziehungen zwischen Schimpansen darauf hin, dass Freunde nicht nur einen "sozialen Puffer" schaffen, indem sie uns in stressigen Zeiten helfen. Sie können unseren allgemeinen Stresslevel auch reduzieren, indem sie in unserem Leben präsent sind und die Art und Weise regulieren, wie unser Körper stressanzeigende Hormone behandelt.

Stress wurde in zahlreichen nicht-menschlichen Primaten, einschließlich Schimpansen, Makaken und Pavianen ausführlich erforscht, und wir wissen, dass es verheerend sein kann. Zum Beispiel können hohe Stress-Niveaus in Pavianen Magen-Darm-Geschwüre und sogar frühen Tod verursachen. Starke soziale Bindungen scheinen als Puffer gegen die schlimmsten Folgen von Stress zu dienen. Daraus ergeben sich große gesundheitliche Vorteile, z überraschender Anstieg im Säuglingsüberleben bei weniger gestressten Pavianen.

Wenn es darum geht, was im Körper geschieht, wissen wir, dass a gutes soziales Umfeld korreliert mit einem Abfall der stressanzeigenden Hormone wie Glukokortikoide. Aber wir wissen nicht genau, wie es passiert.

Sozialpuffer

Ein neu veröffentlichter Artikel in Nature Communications untersucht zwei mögliche Mechanismen hinter der Art und Weise, wie soziale Bindungen als Puffer für Stress bei Schimpansen wirken. Die Forscher untersuchten zwei gegensätzliche Theorien: Ob "Bindungspartner" (das Schimpansenäquivalent von Freunden) gerade besonders stressige Zeiten weniger machen, oder ob die Auswirkungen dieser Partnerschaft den ganzen Tag über spürbar sind.

Die Forscher beobachteten wilde Schimpansen seit langem Ugandische Feldseite (Sonso) über zwei Jahre, eine Reihe von aggressiven und assoziativen sozialen Interaktionen bemerken. Dies beinhaltete Zeiten, in denen die Tiere sich ausruhten, sich gegenseitig putzten und wenn sie Mitglieder anderer Schimpansengruppen sahen oder hörten. Die Forscher maßen den Streßlevel der Schimpansen, indem sie ausgiebig Urinproben sammelten, um auf das Vorhandensein von Glucocorticoiden zu testen.

Um eine potentiell stressige Situation zu schaffen, wartete eine erfahrene Feldassistentin, bis kleine Gruppen der Schimpansen in der Nähe ihrer Territoriumsgrenzen standen und dann auf die großen Wurzelpfeiler der Bäume trommelten. Dies repliziert die Schlagzeugklänge, die Schimpansen zur Kommunikation innerhalb und zwischen sozialen Gruppen machen. Das Ziel war es zu sehen, wie diese Schlagzeug-Begegnungen von einzelnen Schimpansen wahrgenommen wurden, abhängig von ihrer sozialen Unterstützung.


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Der Hormonspiegel im Urin der Schimpansen zeigte, dass sie, vielleicht nicht überraschend, eher gestresst waren, wenn sie Tieren anderer Gruppen begegneten (oder dachten, sie hätten sie gesehen). Aber die Forschung zeigte auch dass die sozialen Beziehungen den Stress zu begrenzen schienen, nicht nur in den stressigsten Situationen. Dies legt nahe, dass es für Schimpansen wichtig ist, "Bindungspartner" zu haben, mit denen sie sich regelmäßig freundlich und kooperativ verhalten und selten aggressiv sind.

Es scheint, dass sowohl in als auch außerhalb von stressigen Situationen die tägliche Anwesenheit von Bindungspartnern tatsächlich das System reguliert, das die Hormone des Körpers verwaltet, wodurch der allgemeine Stress eines Individuums reduziert wird. Während die aktive Unterstützung eines Bindungspartners die Glucocorticoidspiegel am meisten reduziert, führt ihre bloße Anwesenheit auch zu weniger Stress.

Obwohl in dieser Studie nicht bewiesen, glauben die Autoren, dass Oxytocin (oft als bezeichnet) das "Liebeshormon") kann für diese Regelung verantwortlich sein. Im Allgemeinen kann dieses Hormongleichgewicht auch dazu beitragen, das Immunsystem, die Herzfunktion, die Fruchtbarkeit, die Stimmung und sogar die Wahrnehmung zu verbessern.

Es ist einfach, die Schimpansen in dieser Studie mit Menschen geistig zu ersetzen und den Begriff "Freunde" anstelle von "Bindungspartnern" zu verwenden. Wir alle erkennen, dass harte Zeiten mit einer freundlichen Schulter leichter zu weinen sind. Selbst im alltäglichen Kontext ist unser Leben ein bisschen heller, wenn wir wissen, dass unsere Freunde da sind.

Diese Arbeit zeigt jedoch, dass die Konstruktion und Aufrechterhaltung solch enger sozialer Bindungen mit anderen signifikante, messbare Vorteile für das körperliche und geistige Wohlbefinden von Schimpansen hat und auf einer physiologischen Ebene reguliert wird. Dies könnte nicht nur zu einem besseren Verständnis der Entwicklung des menschlichen Sozialverhaltens beitragen, sondern auch die Art und Weise beeinflussen, wie wir sowohl physischen Krankheiten als auch psychischen Gesundheitsproblemen in menschlichen Gemeinschaften begegnen und diese bekämpfen.

Das Gespräch

Über den Autor

Ben Garrod, Fellow, Tier- und Umweltbiologie, Anglia Ruskin University

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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