Stimmt es, dass nur die Hälfte Ihrer Freunde Sie wirklich mag?

Stimmt es, dass nur die Hälfte Ihrer Freunde Sie wirklich mag?
Freundschaften sind der Kern unseres sozialen Netzwerks. shutterstock.com

Es scheint offensichtlich, dass Ihre Freunde zustimmen würden, dass sie Ihre Freunde sind. Aber die neuesten Erkenntnisse in der Zeitschrift veröffentlicht PLoS ONE rufe das in Frage.

Zumindest ist das die Botschaft, die Sie erhalten würden, wenn Sie mitmachen würden populäre Medienberichterstattung der Ergebnisse. Schlagzeilen wie „Nur die Hälfte deiner Freunde mag dich wirklich"Studie enthüllt" kann Sie über die Lücken in Ihrem sozialen Netzwerk wundern.

Freundschaften tragen zu unserer geistig und körperliche Gesundheit; unser Wohlbefinden leidet ohne sie. Stimmt es also, dass nur die Hälfte Ihrer Freunde so sind wie Sie?

Die fragliche Forschung spricht in der Tat nicht dafür. Aber es gibt Aufschluss darüber, wie Freundschaft wahrgenommen wird. Jemanden zu mögen ist nicht dasselbe wie ihn als Freund zu nominieren: Wir können uns alle einen Freund vorstellen, den wir nicht sehr mögen, oder?

Die Untersuchung hatte auch nicht zum Ziel herauszufinden, ob sich Freunde mochten. Vielmehr wollten die Autoren untersuchen, wie es auf die Gegenseitigkeit der Freundschaft ankommt, wenn umfassendere soziale Interventionen durchgeführt werden, beispielsweise um jemandem die Möglichkeit zu geben, mit dem Rauchen aufzuhören.

Die Untersuchung befasste sich mit zwei Fragen. Erstens: Welcher Anteil der Freundschaften ist wechselseitig? Das heißt, wie viele Freunde einer Person bewerten diese Person auch als ihren Freund? Zweitens: Inwieweit spielt die Gegenseitigkeit in Freundschaften eine Rolle, wenn es darum geht, wie Gleichaltrige sich gegenseitig beeinflussen?

Stimmt es, dass nur die Hälfte Ihrer Freunde Sie wirklich mag?
CC BY-ND

Die erste Frage

Zur Beantwortung der ersten Frage wurden 84-Studenten in einer Business-Management-Klasse im Nahen Osten gebeten, die anderen 83-Studenten auf einer Skala von null bis fünf zu bewerten. In dieser Reziprozitätsumfrage stand Null für „Ich kenne diese Person nicht“ und fünf für „einer meiner besten Freunde“. Der Mittelpunkt bei "Freund" verankert. Die Schüler wurden auch gebeten anzugeben, wie die anderen 83 sie bewerten würden.

Der Vorteil dieses Ansatzes bestand darin, dass die Forscher in einem geschlossenen Netzwerk auf vollständige Datenübertragungen zugreifen konnten. Dies ermöglichte eine ausgeklügelte statistische Netzwerkanalyse, die sich mit Blick auf eine offene Community, in der nicht alle Mitglieder identifiziert werden können oder auf die nicht zugegriffen werden kann, nicht leisten ließe.

Die Forscher codierten die Daten so, dass eine Punktzahl von drei oder mehr als Freundschaft angesehen wurde. Aus den 6,972-Bewertungen, die von den 84-Schülern in der Business-Klasse bereitgestellt wurden, wurde 1,353 als Freundschaft gewertet.

In 94% dieser wahrgenommenen Freundschaften erwarteten die Schüler, dass sie wechselseitig sind. Also, wenn John Jack als seinen Freund bewertet, erwartet er, dass Jack ihn auch als Freund bewertet. Dies war jedoch nur in 53% der Fälle der Fall; weniger als die Hälfte der Studenten hatte ihre Freundschaftsvorstellungen über andere erwidert.

Was bedeutet das?

Aus diesen Daten geht hervor, dass in sozialen Netzwerken eine geringe Übereinstimmung in Bezug auf wahrgenommene Freundschaften besteht. Die Autoren der Studie sprechen für einen Grund: Wir sehen Freundschaften mit Personen mit höherem Status optimistisch. Das heißt, wir projizieren Freundschaft mit Menschen, die mehr soziale Schlagkraft haben als wir, in der vielleicht naiven Hoffnung, dass sie sich revanchieren.

Da die Reziprozitätserhebung jedoch nicht direkt auf diese Möglichkeit eingehen kann, bleibt es für die künftige Forschung erforderlich, diese Logik zu testen.

Stimmt es, dass nur die Hälfte Ihrer Freunde Sie wirklich mag?
Können wir auf der Grundlage von 84-Studenten in einem Universitätsklassenzimmer wirklich auf die Menschheit extrapolieren?
Felipe Bastos / Flickr, CC BY

Es ist auch wichtig zu fragen, ob wir auf der Grundlage von 84-Studenten in einem Universitätsklassenzimmer wirklich auf die Menschheit extrapolieren können. Angesichts der relativ geringen Stichprobengröße, des eingeschränkten Kontextes eines Grundschulunterrichts und der kulturellen Einschränkungen in der Stichprobe könnte man argumentieren, dass keine Extrapolation stattfinden sollte.

Eine andere Sache, die man im Hinterkopf behalten sollte, ist der Bewertungsansatz: Die Freundschaftslinie auf einer Fünf-Punkte-Skala von drei oder mehr zu ziehen, ist ein subjektiver Aufruf. Man kann sich fragen, ob Freundschaften kategorisch behandelt werden sollten oder ob es einen validen Ansatz gibt, Freundschaften in all ihrer Komplexität zu quantifizieren.

Die zweite Frage

Für die zweite Frage setzten die Forscher eine Fitness-Intervention an einer separaten Stichprobe von Teilnehmern ein, die in derselben Wohngemeinschaft lebten und alle die Freundschaftsbewertungen wie in der Reziprozitätserhebung abgeschlossen hatten.

Die Teilnehmer hatten Software auf ihrem mobilen Gerät installiert, die ihre körperliche Aktivität verfolgte und finanzielle Belohnungen für ihren Fitnessfortschritt zuteilte. In zwei Versionen der Software wurden die Bewohner mit zwei Freunden gepaart, die den Fortschritt des anderen sehen konnten und möglicherweise für den Fortschritt des anderen belohnt wurden.

Der kritische Test für die Forschungsfrage in Bezug auf den Einfluss von Gleichaltrigen ergab sich aus der Analyse der Fitnessänderungen der Teilnehmer in Abhängigkeit von der Art der Freundschaften, die sie mit ihren Freunden geschlossen hatten.

Der Ansatz der Stichprobenentnahme aus einer Wohngemeinschaft ermöglichte den Forschern erneut den Zugriff auf vollständige Daten aus einem geschlossenen Netzwerk und ermöglichte eine differenzierte Analyse der sozialen Dynamik im Spiel. Aber auch hier war die Stichprobengröße gering und der Kontext unterliegt ähnlichen Einschränkungen, wenn es um eine breitere Extrapolation geht.

Was waren die Ergebnisse?

Es wäre logisch zu denken, dass Freunde, die sich einig sind, dass sie Freunde sind (gegenseitige Freunde), sich gegenseitig beeinflussen, vorzugsweise auf positive Weise. Die Ergebnisse bestätigten dies: Wenn die Fitness-Freunde eines Bewohners gegenseitige Freunde waren, trugen diese Freunde dazu bei, positive Ergebnisse in Form von mehr Aktivität zu erzielen.

Aber wenn es um nicht wechselseitige Freundschaften zwischen Freunden und Bewohnern geht, ist es wichtig, die Richtung jeder Freundschaft zu betrachten. Eine eingehende Freundschaft bedeutet, dass ein Freund den Bewohner als Freund eingestuft hat, der Bewohner den Bewohner jedoch nicht als Freund eingestuft hat. Eine ausgehende Freundschaft bedeutet, dass ein Bewohner den Buddy als Freund eingestuft hat, der Buddy hat dies jedoch nicht getan.

Die Studie ergab, dass ausgehende Freundschaften von Bewohnern zu Freunden keinen Einfluss auf die körperliche Aktivität der Bewohner hatten. Wenn Max dachte, Jack sei sein Freund, Jack aber nicht einverstanden war und die beiden Freunde waren, hatte Jack keinen Einfluss (weder positiv noch negativ) auf die Fitnessergebnisse von Max.

Aber der Einfluss auf die eingehenden Freundschaften der Bewohner mit ihren Freunden war positiv. Max hätte Jacks Ergebnisse positiv beeinflusst, obwohl Jack nicht zustimmte, dass Max sein Freund war. Und der Einfluss war noch positiver, wenn es um gegenseitige Freundschaften ging.

Was heißt das?

Ein populärer Ansatz bei Interventionen im Bereich der öffentlichen Gesundheit ist die Nominierung eines Kumpels, der jemanden bei seinen Bemühungen um eine Verhaltensänderung unterstützt.

Die Umfrage zur Gegenseitigkeit zeigt, dass die Menschen nicht genau vorhersagen können, wer sie als Freund betrachtet, und dass viele Freundschaften eher kontaktfreudig als wechselseitig sind.

Stimmt es, dass nur die Hälfte Ihrer Freunde Sie wirklich mag?
Ein populärer Ansatz bei Interventionen im Bereich der öffentlichen Gesundheit ist die Nominierung eines Kumpels, der jemanden bei seinen Bemühungen um eine Verhaltensänderung unterstützt.
Kalifornische Nationalgarde / Flickr, CC BY

Diese Ergebnisse sind insofern von praktischer Bedeutung, als sie zeigen, dass der beliebte Ansatz der Buddy-Nominierung wahrscheinlich weniger effektiv ist, als wir es uns wünschen würden. Stattdessen müssen wir gegenseitige Freundschaften identifizieren, da diese am effektivsten sind. Als nächstes wären eher eingehende als ausgehende Freundschaften wünschenswert.

Was sollten wir sonst noch beachten?

Es ist wichtig hervorzuheben, dass die Forscher die Ergebnisse der Reziprozitätserhebung in fünf weiteren Stichproben bestätigten.

Erstens betrug die gegenseitige Freundschaftsrate unter den Fitnessbewohnern 45% - sogar weniger als die 53% in der Business-Klasse.

Zweitens führten die Forscher die Analyse mit mehreren anderen Datensätzen durch, an denen sie in der Vergangenheit gearbeitet hatten. Daraus abgeleitete gegenseitige Freundschaftsschätzungen waren ähnlich und reichten von 34% bis 53%. Replikation erhöht das Ausmaß, in dem wir auf der Grundlage der in dieser speziellen Studie festgestellten Dynamik auf breitere soziale Prozesse schließen können.

Aber noch einmal, all das Gerede darüber, ob unsere Freunde wie wir den springenden Punkt verfehlen. Wenn es um sozialen Einfluss geht - insbesondere um die Art von positivem Peer-Einfluss, den wir bei Verhaltensänderungen anstreben -, sind gegenseitige Freundschaften von entscheidender Bedeutung.

Wenn wir nicht auf gegenseitige Freunde zugreifen können, müssen wir uns um Unterstützung von Menschen bemühen, die uns als Freunde nominieren, nicht umgekehrt. - Lisa A. Williams


Peer-Review-

In diesem Artikel wurden die Hauptschwächen des Studiendesigns sowie das Problem der Skala, anhand derer die Gefühle der Freunde zueinander beurteilt werden, ermittelt.

Mein größtes Problem bei diesem Artikel ist jedoch die sensationelle Interpretation der Ergebnisse. In der Zusammenfassung der Studie heißt es, „die Menschen sind normalerweise arm daran, die Richtung ihrer Freundschaftsbeziehungen zu erkennen“, und in Medienberichten heißt es, dass „nur die Hälfte Ihrer Freunde Sie mögen“.

Aber die Daten stützen eine bescheidenere und vielleicht glücklichere Geschichte. In der Tat, wenn die Teilnehmer jemanden als Freund beanspruchten, gab die andere Person 70% der Zeit zurück. Während es wahr ist, dass ungefähr die Hälfte der Freundschaften in der Studie auf Gegenseitigkeit beruhten, hat es dennoch fast drei Viertel Ihrer Freunde „wie Sie“ gefunden.

Zum Beispiel sagt Bill, dass Sally seine Freundin ist und sie stimmt zu. Jim sagt, Bob ist sein Freund, aber Bob nennt Jim im Gegenzug nicht als Freund. Wir haben jetzt zwei Freundschaften und nur eine (50%) ist gegenseitig. Von den drei Personen, die einen Freund für sich beanspruchten, hatten zwei (Bill und Sally) recht (66%). Es braucht doppelt so viele Menschen, um eine gegenseitige Freundschaft zu schließen, weshalb sich diese beiden Zahlen unterscheiden.

Es ist erwähnenswert, dass wir dazu neigen, die Nähe unseres Freundes leicht zu überschätzen, aber meine Take-Home-Botschaft aus diesem Artikel ist, dass wir tatsächlich besser beurteilen können, wie nah unsere Freunde uns fühlen, als über alles andere an ihnen. - Sean Murphy

* Eine frühere Version dieses Artikels besagte, dass Forscher eine Punktzahl von zwei oder höher in der Reziprozitätserhebung als Freundschaft betrachteten. Dies wurde nun auf einen Wert von drei oder höher korrigiert.Das Gespräch

Über den Autor

Lisa A Williams, Dozent an der Fakultät für Psychologie, UNSW

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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