Warum es so aussieht, als ob deine Freunde mehr haben, für das sie dankbar sind

Warum es so aussieht, als ob deine Freunde mehr haben, für das sie dankbar sind
Mathe liefert Hinweise, warum Ihre glücklichen Freunde so glücklich sind, wie sie scheinen. MilanMarkovic78 / Shutterstock.com

Haben Sie jemals das Gefühl gehabt, dass alle anderen so viel mehr zu danken haben? Überprüfen Sie Ihren Facebook- oder Instagram-Feed: Ihre Freunde scheinen in besseren Restaurants zu speisen, mehr exotische Ferien zu machen und erfahrene Kinder zu haben. Sie haben sogar niedlichere Haustiere!

Seien Sie versichert, es ist eine Illusion, die in einer Eigenschaft sozialer Netzwerke verwurzelt ist, die als Freundschaftsparadox bekannt ist. Das Paradoxon, zuerst vom Soziologen formuliert Scott Feld, sagt, dass "Ihre Freunde im Durchschnitt beliebter sind als Sie". Diese Eigenschaft kombiniert mit anderen Besonderheiten sozialer Netzwerke, um eine Illusion zu erzeugen.

Was das Freundschaftsparadox bedeutet, ist Folgendes: Wenn ich Sie fragen würde, wer Ihre Freunde sind und ich sie dann traf, würde ich feststellen, dass sie im Großen und Ganzen sozial besser verbunden sind als Sie. Wenn Sie eine außergewöhnlich gesellige Person sind, trifft das Paradox natürlich nicht auf Sie zu. Aber für die meisten von uns dürfte es halten.

Während dieses Paradox in jedem sozialen Netzwerk auftreten kann, ist es online weit verbreitet. Eins Studie gefunden dass 98-Prozent der Twitter-Nutzer Konten abonnieren, die mehr Follower haben als sie selbst.

Die Mathematik der Freundschaften

Obwohl es seltsam klingt, hat das Freundschaftsparadox eine einfache mathematische Erklärung.

Der soziale Freundeskreis jeder Person ist unterschiedlich. Die meisten von uns haben ein paar Freunde, und dann gibt es gut vernetzte Leute wie David Rockefeller, der einstige CEO der Chase Manhattan Bank, deren Adressbuch mehr als 100,000-Mitarbeiter umfasste!

In sozialen Medien können Prominente wie Justin Bieber mehr als 100 Millionen Follower haben. Es ist diese kleine Gruppe von überverbundenen Menschen - Menschen mit vielen Freunden, die Teil Ihres sozialen Umfelds sind -, die die durchschnittliche Beliebtheit Ihrer Freunde erhöht.


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Dies ist der mathematische Doppelschlag im Herzen des Freundschaftsparadoxons. Die außerordentliche Popularität von Menschen wie Justin Bieber beeinträchtigt nicht nur die durchschnittliche Beliebtheit von Freunden für jeden, mit dem sie in Verbindung stehen, sondern sie treten auch in einer außerordentlichen Anzahl von sozialen Kreisen auf, obwohl Menschen wie er selten sind.

Warum es so aussieht, als ob deine Freunde mehr haben, für das sie dankbar sind
Menschen, die in sozialen Netzwerken eine zentrale Rolle spielen, können öffentliche Wahrnehmungen und Trends beeinflussen. patpitchaya / Shutterstock.com

Und das Freundschaftsparadoxon ist keine bloße mathematische Neugier. Es hat nützliche Anwendungen bei der Vorhersage von Trends und der Überwachung von Krankheiten. Forscher haben es verwendet, um Trendthemen auf Twitter vorherzusagen, bevor sie populär wurden grippe ausbrüche erkennen in ihren frühen Stadien und entwickeln effiziente Strategien, um die Krankheit zu verwalten.

So kann es funktionieren: Stellen Sie sich zum Beispiel vor, Sie kommen mit nur fünf Dosen Ebola-Impfstoff in einem afrikanischen Dorf an. Die beste Strategie ist, nicht die ersten fünf Leute zu impfen, die Sie treffen, sondern die Leute zu befragen, die ihre Freunde sind, und diese fünf Freunde zu impfen. Wenn Sie dies tun, werden Sie wahrscheinlich Leute auswählen, die einen breiteren sozialen Kreis haben und somit mehr Menschen infizieren, wenn sie krank werden. Freunde zu impfen wäre effektiver, um die Ausbreitung von Ebola zu stoppen, als zufällige Personen zu impfen, die sich an der Peripherie eines sozialen Netzwerks befinden und nicht mit vielen anderen verbunden sind.

Bist du beliebt

Es gibt mehr. Bemerkenswerterweise gilt für viele Menschen eine stärkere Version des Freundschaftsparadoxons: Die meisten Ihrer Freunde haben mehr Freunde als Sie. Lassen Sie das einwirken. Ich spreche nicht mehr von Durchschnittswerten, bei denen ein einziger außergewöhnlich beliebter Freund die durchschnittliche Beliebtheit Ihrer Freunde beeinträchtigen könnte.

Dies bedeutet, dass die Mehrheit Ihrer Freunde sozial besser vernetzt ist als Sie. Probieren Sie es einfach aus. Klicken Sie auf den Namen jedes Freundes auf Twitter und sehen Sie, wie viele Follower er hat und wie viele Accounts er verfolgt. Ich bin bereit zu wetten, dass die meisten Zahlen größer sind als deine.

Noch seltsamer ist, dass dieses Paradoxon nicht nur für die Beliebtheit, sondern auch für andere Eigenschaften wie die Begeisterung für die Nutzung sozialer Medien, Restaurants oder exotische Ferien gilt. Betrachten Sie als konkretes Beispiel, wie oft jemand Updates auf Twitter veröffentlicht.

Es stimmt, dass die meisten Personen, denen Sie folgen, mehr Statusaktualisierungen veröffentlichen als Sie. Außerdem erhalten die meisten Personen, denen Sie folgen, neuere und vielfältigere Informationen als Sie. Und die meisten Personen, denen Sie folgen, erhalten mehr virale Informationen, die sich viel weiter verbreiten, als Sie in Ihrem Feed sehen.

Was Sie zu wissen glauben, ist möglicherweise nicht wahr

Diese stärkere Version des Freundschaftsparadoxons kann zu einer “Mehrheitsillusion, “In dem ein Merkmal, das in einem Netzwerk als Ganzes selten vorkommt, in vielen sozialen Kreisen verbreitet zu sein scheint. Stellen Sie sich vor, dass im Allgemeinen nur wenige Menschen Rothaarige sind, aber es scheint so viele Leute dass die meisten ihrer Freunde rote Haare haben. Für die Illusion, dass „rotes Haar häufig vorkommt“, müssen nur ein paar überverbundene Influencer Rothaarige sein.

Warum es so aussieht, als ob deine Freunde mehr haben, für das sie dankbar sind
Was ist los. Andrii Yalanskyi / Shutterstock.com

Die Illusion der Mehrheit kann erklären, warum Sie vielleicht bemerken, dass Ihre Freunde aufregendere Dinge zu tun scheinen: Menschen, die sozialer verbunden sind überproportional beeinflussen Was wir in den sozialen Medien sehen und lernen. Dies erklärt, warum Jugendliche Überschätzen Sie die Häufigkeit von Alkoholexzessen an den Universitäten und warum einige Themen scheinen populärer zu sein auf Twitter als sie wirklich sind.

Die Illusion der Mehrheit kann Ihre Wahrnehmung des Lebens anderer verfälschen. Menschen, die sozial besser verbunden sind als der Rest von uns, tun möglicherweise auch bemerkenswertere Dinge, wie das Essen in Restaurants, die mit Michelin-Sternen ausgezeichnet wurden, oder einen Urlaub auf Bora Bora. Sie sind auch aktiver auf Social Media und eher Instagram ihr Leben, verzerrt unsere Wahrnehmung, wie häufig diese Dinge sind. Eine gute Möglichkeit, die Illusion zu lindern, besteht darin, sich nicht mehr mit Freunden zu vergleichen und für das, was Sie haben, dankbar zu sein.

Über den Autor

Kristina Lerman, Projektleiter am Institut für Informationswissenschaften und wissenschaftlicher Mitarbeiter, University of Southern California

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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