Gehirne von depressiven Kindern reagieren nicht stark auf Belohnungen

Gehirne von depressiven Kindern reagieren nicht stark auf Belohnungen

Gehirnwellen zeigen, dass klinisch depressive Kinder nicht genauso auf Belohnungen reagieren wie andere Kinder.

Frühere Forschungen derselben Gruppe von Wissenschaftlern ergaben, dass eine verminderte Fähigkeit, Freude zu empfinden, ein Schlüsselzeichen für eine klinische Depression bei kleinen Kindern ist. Die Ergebnisse der neuen Studie könnten helfen, die biologischen Grundlagen der früheren Entdeckung zu erklären.

"Diese Ergebnisse können uns zeigen, wie das Gehirn Emotionen bei kleinen Kindern mit Depressionen verarbeitet", sagt der leitende Forscher Joan L. Luby, Direktor des Early Emotional Development Program der Washington University. „Die Freude, die wir an Belohnungen wie Spielzeug und Geschenken haben, motiviert uns, erfolgreich zu sein und mehr Belohnungen zu suchen.

"Den Prozess früh in der Entwicklung zu dämpfen, ist ein ernstes Problem, weil er dazu führen kann, dass sich eine Person im späteren Leben an lohnende Aufgaben annähert."

Die neuen Erkenntnisse erscheinen in der Zeitschrift der American Academy of Child & Jugendpsychiatrie.

"Eine abgestumpfte Reaktion auf die Belohnung findet sich häufig in den Gehirnen depressiver Erwachsener und Heranwachsender", sagt Erstautor Andrew C. Belden, Assistenzprofessor für Kinderpsychiatrie. "In dieser Studie waren wir daran interessiert zu erfahren, ob Kinder im Vorschulalter auch diese abgestumpfte Antwort auf Belohnung hatten, und in der Tat zeigten die Gehirne von jungen Kindern wie 4 sehr ähnliche Reaktionen.

"Dies steht im Einklang mit anderen Erkenntnissen dahingehend, dass viele neuroverhaltensbezogene Aspekte von Depressionen während der gesamten Lebensdauer konsistent bleiben."

Gewinnen Sie ein Spielzeug

Die Studie, an der 84-Kinder teilnahmen, wurde im Rahmen einer größeren Studie zur klinischen Depression bei Kindern im Alter von 3 bis 7 durchgeführt. Die Kinder trugen ein Gerät, das die elektrische Aktivität im Gehirn mit einem Elektroenzephalogrammgerät (EEG) misst. Dann spielten die Kinder ein Computerspiel, bei dem sie zwischen zwei auf dem Bildschirm angezeigten Türen wählten. Die Wahl einer Tür brachte ihnen Punkte ein, aber die Wahl der anderen Tür führte zu einem Punkteverlust.


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Forscher haben diese Idee bei Erwachsenen und Jugendlichen getestet, indem sie ihnen erlaubten, Geld zu gewinnen. In dieser Studie gewannen jedoch kleine Kinder, die oft genug die richtige Tür geöffnet hatten, ein Spielzeug, das sie aus einem Korb mit Figuren, Bällen und Plüschgegenständen auswählen konnten, die sie vor Beginn der Computersitzung gezeigt hatten.

Während das Gehirn von klinisch depressiven Kindern ähnlich reagierte wie das von nicht depressiven Kindern, wenn Punkte verloren gingen, war die Reaktion, wenn die richtige Tür ausgewählt wurde, abgestumpft.

"Die EEG-Ergebnisse zeigten, dass ihre Gehirne nicht so robust von dem angenehmen Ereignis der Wahl der richtigen Tür auf dem Bildschirm reagierten", sagt Belden. "Es war nicht so, dass ihre Gehirne irgendwie überreagiert haben, die falsche Entscheidung zu treffen. Die Gehirne depressiver und nicht depressiver Kinder reagierten auf die gleiche Art und Weise, die falsche Wahl zu treffen. Die Unterschiede, die wir beobachteten, waren spezifisch für die Belohnungsreaktion. "

Frühwarnzeichen

Luby und Belden planen als nächstes zu prüfen, ob sich die stumpfe Reaktion auf die Belohnung nach der Behandlung ändert.

"Es kann oder kann nicht normalisieren", sagt Luby. "Aber wir vermuten, dass sich die Belohnungsreaktion verbessern wird."

Luby und Belden sagen, dass es ein Zeichen dafür sein kann, dass das Kind depressiv oder anfällig für Depressionen ist, wenn ein sehr junges Kind von Belohnungen wie Spielzeugen und Geschenken nicht begeistert zu sein scheint. Wenn der Zustand anhält, schlagen sie vor, dass die Eltern mit einem Kinderarzt sprechen.

"Es gibt klare Risikofaktoren", sagt Luby. „Eine verminderte Fähigkeit, Aktivitäten zu genießen und zu spielen, ist ein Schlüsselzeichen. Kinder, die sich übermäßig schuldig fühlen, und Kinder, die Schlaf- und Appetitstörungen verspüren, sind möglicherweise ebenfalls gefährdet.

"Wenn sie anhaltend traurig, gereizt oder weniger motiviert sind, kann dies auf eine Depression hindeuten, selbst bei Kindern im Alter von drei oder vier Jahren. Wir empfehlen den Eltern, sie einer Beurteilung zu unterziehen."

Quelle: Washington Universität in St. Louis

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