Warum Touch in der Kindheit ist wichtig für eine gesunde Entwicklung des Gehirns

Warum Touch in der Kindheit ist wichtig für eine gesunde Entwicklung des Gehirns

Touch untergräbt unsere soziale Welt und, so beweise es, könnte es sogar helfen reduzieren Angstzustände und sorgen für Schmerzlinderung. Aber kann die tatsächliche Organisation unserer Gehirne berühren? Die Forschung zeigt nun, dass Erfahrungen mit Berührung - besonders in der Kindheit - tatsächlich die Entwicklung des Gehirns prägen. Das Gespräch

Dies war kürzlich demonstriert von einem Team von Forschern, angeführt von Nathalie Maitre, am Nationwide Children's Hospital in Columbus, Ohio. Die Forscher passten 125-Babies Köpfe mit Elektroden an und zeichneten ihre Gehirnaktivität auf, während ihre Haut leicht berührt wurde.

Zuerst zeichneten sie die typische Reaktion des Gehirns auf Berührungen bei Vollzeit-Babys auf (Babys, die während oder nach der 37-Schwangerschaftswoche geboren wurden). Sie erfassten dann die Gehirnaktivität von Frühgeborenen (vor 37-Wochen). Früh- und Vollzeit-Babys waren altersabhängig.

Im Vergleich zu Frühgeborenen zeigten Frühgeborene eine stark reduzierte Hirnaktivität, wenn sie berührt wurden. Die Forscher bemerkten auch einen Unterschied in der Verteilung der elektrischen Aktivität über die Kopfhaut - das heißt, verschiedene Teile des Gehirns wurden zu verschiedenen Zeiten aktiv, wenn sie berührt wurden.

Die Forscher zeigten zum ersten Mal, dass bei Frühgeborenen die Qualität der Berührung im Krankenhaus nach der Geburt (typischerweise etwa einen Monat) die Funktionsweise der Gehirne der Babys beeinflusste. Als die Frühgeborenen getestet wurden, kurz bevor sie aus dem Krankenhaus entlassen wurden, stellten sie fest, dass je mehr sie eine angenehme, nährende Berührung (wie Stillen oder Hautkontakt) erfahren, desto stärker reagiert das Gehirn auf Berührung. Umgekehrt waren unangenehme Berührungen wie Hautpunktionen und Tubeneinschübe mit verminderter Hirnaktivität verbunden.

Dies zeigt, dass unsere sensorischen Erfahrungen im frühen Leben wichtige Auswirkungen auf die Gehirnfunktion haben. Maitres Erkenntnisse tragen zu dem wachsenden Verständnis bei, dass die Funktionsweise des Gehirns nicht getrennt von der des Körpers betrachtet werden kann.

Das sensorische System, das Berührung und körperliche Empfindungen unterstützt, ist das frühestens in Menschen zu entwickeln und kann eine Grundlage für viele spätere Prozesse bilden, wie die Entwicklung anderer Sinne und die soziale und kognitive Entwicklung. Dies könnte der Grund sein, warum abnormale sensorische Verarbeitung a starker Prädiktor von gesundheitlichen Problemen und Lernschwierigkeiten im späteren Leben.

Die Verbindung mit Autismus

Eine andere Studie, die hervorhebt, wie frühe Erfahrungen mit Berührung das Gehirn und das Verhalten im späteren Leben beeinflussen können, war im letzten Jahr in Cell veröffentlicht. Diese Arbeit von Forschern der Harvard University fand einen Zusammenhang zwischen hypersensitiven Berührungen bei Mäusen und psychologischen Problemen, die Aspekten von Autismus ähneln.

Die Forscher verursachten Mutationen von Genen, die mit Autismus in der Haut von Mäusen assoziiert sind, was zu Überempfindlichkeit und einer Veränderung der Texturwahrnehmung führt. (Überempfindlichkeit gegenüber Berührung und bestimmten Texturen wird zunehmend als Symptom von Autismus erkannt - neben den traditionellen sozialen und Kommunikationsproblemen.) Obwohl nur die Haut und nicht die Gehirne der Mäuse verändert worden waren, wurden sie weniger gesellig und waren ängstlicher. Diese psychologischen Effekte wurden nur beobachtet, wenn die Berührung bei jungen - aber nicht erwachsenen - Mäusen verändert wurde.

Überwältigende taktile Empfindungen während der Erkundung der Welt durch Kinder können dazu führen, dass sie sich zurückziehen, was zu Verzögerungen in der Sprachentwicklung und sozialen Fähigkeiten führt. Ebenso kann das Blinde oder Taube das Verhalten und die Entwicklung des Gehirns durch eine Form von sensorische soziale Benachteiligung.

Maitre gibt einen Einblick, wie Erfahrung unseren Geist prägt, aber ihr Studium hat auch eine klare Relevanz für die Pflege von Neugeborenen. Körperkontakt kann bei der Förderung der Gesundheit nützlich sein, besonders bei Frühgeborenen, und der Welt die zusätzliche Entschuldigung geben - als ob sie eine braucht - um süße Babys zu kuscheln.

Über den Autor

Harriet Dempsey-Jones, Postdoktorandin in Klinischen Neurowissenschaften, University of Oxford

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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