Extremer Stress in der Kindheit kann soziales Lernen für die kommenden Jahre schädigen

Extremer Stress in der Kindheit kann soziales Lernen für die kommenden Jahre schädigen
Welche kognitiven Prozesse erklären die langfristigen Auswirkungen von Widrigkeiten in der Kindheit?
Ricky Kharawala auf Unsplash, CC BY

Jedes Jahr sind mehr als 6 Millionen Kinder in den Vereinigten Staaten bezogen auf Kinderschutzdienste für Missbrauch oder Vernachlässigung. Vorherige Forschung Englisch: bio-pro.de/en/region/stern/magazin/...3/index.html Bei den Folgen von frühem Leben zeigen Stress und Kindesmisshandlung, dass diese Kinder eher eine Vielzahl von Kindern entwickeln werden soziale und psychische Probleme. Teens und Erwachsene, die frühe Widrigkeiten wie Missbrauch, Vernachlässigung oder extreme Entbehrung erlebt haben, sind eher sozial isoliert, verbringen Zeit im Gefängnis und entwickeln psychische Störungen wie Angst und Angst Depression.

Forscher haben lange darüber nachgedacht, warum Stress im frühen Leben Jahre später mit solch einer Vielzahl von Problemen verbunden ist. Warum tun viele dieser Probleme tauchen nur in der Jugend oder sogar im Erwachsenenalter auf? Diese "Schlafeffekte" deuten darauf hin, dass Stress im frühen Leben Aspekte der Gehirnentwicklung stören könnte, die wichtige emotionale und kognitive Prozesse unterstützen, die normalerweise positive soziale Beziehungen und geistige Gesundheit fördern.

Psychologen wissen, dass Stress im frühen Leben Auswirkungen auf Menschen hat Fähigkeit, ihre Emotionen zu kontrollieren oder zu regulieren und der Gehirnregionen, die diese Fähigkeiten unterstützen. Zum Beispiel scheinen Kinder, die viel Stress erlebt haben, mehr Schwierigkeiten mit negativen Emotionen wie Wut oder Angst haben.

Aber die Emotionsregulation ist vielleicht nicht die ganze Geschichte. Da Stress im frühen Leben mit solch einer Vielzahl von späteren Problemen verbunden ist, scheint es wahrscheinlich, dass diese nachteiligen Erfahrungen auch einige andere sehr grundlegende kognitive Prozesse beeinflussen. Meine Kollegen und ich ausgetragen eine Studie zu untersuchen. Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass neben der Emotion auch zwei allgemeine Lernmechanismen von frühem Lebensstress betroffen sind - und diese haben das Potenzial, die langfristigen Auswirkungen von Widrigkeiten in der Kindheit zu erklären.

Zwei Arten von sozialem Lernen

Meine Kollegen und ich beschlossen, uns auf zwei kognitive Fähigkeiten zu konzentrieren, die für das Funktionieren der Gesellschaft in der Welt von grundlegender Bedeutung sind.

Die erste ist die Fähigkeit, Assoziationen zwischen den eigenen Handlungen und den Ergebnissen, die sich daraus ergeben, zu lernen und zu aktualisieren - was Psychologen "instrumentelles Lernen" nennen. Ein sehr einfaches Beispiel wäre, zu lernen, wenn jemand an die Tür klingelt, jemand zur Tür kommt.

Aber das Klingeln an einer Tür führt nicht immer dazu, dass jemand zur Tür kommt - vielleicht ist niemand zu Hause. Verbindungen zwischen Aktionen und Ergebnissen hängen also vom Kontext ab. In dieser Studie waren wir auch daran interessiert, wie Stress die Fähigkeit beeinflusst, sein Wissen zu aktualisieren, wenn sich die Umstände ändern - was Psychologen "kognitive Flexibilität" nennen.


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Sag, ich erzähle meiner Freundin von dem letzten Ultramarathon, den ich gefahren bin, und gebe ihr eine Zusammenfassung von Meile zu Meile. Mein Freund könnte anfangs sehr engagiert sein, also würde ich eine positive Verbindung zwischen meinem gewählten Gesprächsthema und ihrem Enthusiasmus bilden. Aber irgendwann wird sie vielleicht gelangweilt - ich kann ziemlich langatmig sein, wenn ich vom Laufen rede.

Hoffentlich werde ich diese Verschiebung bemerken - meine Verbindung zwischen mir und ihrer Reaktion wird sich ändern - und ich werde meine Zusammenfassung wiederholen. Aber wenn es mir immer wieder missfällt, dass meine Gesprächspartnerin das Interesse an dem, worüber ich rede, verliert, fängt sie vielleicht an, mehr Regen-Checks für unsere Kaffeedaten zu machen.

Die Umstände um Sie herum, einschließlich der Reaktionen anderer auf Ihr Verhalten, ändern sich ständig, und es ist gut für Sie, diese Veränderungen zu erkennen und Ihr Verhalten entsprechend anzupassen. Wenn nicht, werden Sie Schwierigkeiten haben, gesunde soziale Beziehungen zu entwickeln. Es sind diese Fähigkeiten, auf die sich unser Studium konzentrierte.

Auf der Suche nach Auswirkungen von Stress im Labor

Meine Kollegen und ich brachten jugendliche Teilnehmer - von denen die Hälfte in der frühen Kindheit von ihren Betreuern körperlich misshandelt worden war - in unser Labor, um zu untersuchen, wie sie bei bestimmten kognitiven Aufgaben vorgehen.

Wir testeten zuerst, ob Jugendliche, die in der frühen Kindheit missbraucht wurden, genauso gut waren wie ihre Altersgenossen, indem sie ihre Handlungen im Zusammenhang mit Belohnungen und Strafen verbanden.

Die Teenager sahen Bilder von Alltagsgegenständen, wie einem Schuh oder einem Besen. Dies sind neutrale Objekte, die nicht von Natur aus gut oder schlecht sind. In dieser Aufgabe mussten die Teilnehmer durch Erfahrung lernen, ob jedes Bild mit einer Belohnung oder einer Bestrafung verbunden war. Jedes Mal, wenn sie ein Bild sahen, hatten sie die Möglichkeit, entweder einen Knopf zu drücken oder nichts zu tun. Wenn sie den Knopf drückten, würden sie entweder Punkte gewinnen oder Punkte verlieren. Einige Bilder führten zu einer Belohnung und andere zu einem Verlust. Wenn sie den Knopf nicht gedrückt haben, ist nichts passiert.

In der Mitte der Aufgabe haben wir die Dinge umgestellt. Weil andere Studien herausgefunden haben, dass Kinder, die frühes Leben erlebt haben, Stress haben kann es besonders schwer haben, ihre Antworten zu ändernwaren wir an der kognitiven Flexibilität unserer Teilnehmer interessiert. Einige der Bilder, die ursprünglich zu einer Belohnung geführt hatten, führten nun zu einem Verlust und umgekehrt. Diese Situation ähnelte meinem Freund, der sich mit all meinen laufenden Geschichten gelangweilt hatte. Die Teilnehmer mussten ihre Antworten ändern, wenn sie weiterhin Punkte sammeln wollten.

Es stellt sich heraus, dass Teenager, die körperlich misshandelt worden waren, mehr Probleme mit beiden Teilen der Aufgabe hatten als ihre Kollegen, die nicht missbraucht worden waren. Ihre Schwierigkeiten waren besonders offensichtlich, wenn sie ihre Antworten ändern mussten. Sobald sie die Zusammenhänge zwischen Kontext, Handlung und Ergebnis gelernt hatten, fiel es ihnen schwer, ihr Verhalten zu aktualisieren und anzupassen, wenn sich die Situation änderte - etwa wenn ein Ereignis, das mit Belohnung verknüpft war, mit Bestrafung verbunden war oder umgekehrt.

Während Teenager an dieser Aufgabe arbeiteten, verwendeten meine Kollegen und ich funktionelle Magnetresonanztomographie, um zu messen, welche Bereiche ihres Gehirns aktiv waren. Als missbrauchte Teenager Bilder sahen, die zur Belohnung führten, waren der Putamen und der anteriore cinguläre Kortex - zwei Regionen des Gehirns, die den Menschen helfen, Assoziationen zwischen ihren Handlungen und Ergebnissen zu lernen - weniger aktiv. Interessanterweise haben Forscher ähnliche Muster reduzierter Gehirnaktivität gefunden, wenn die Belohnung bei Menschen mit psychischen Störungen auf dem Spiel steht wie Depression.

Bleibende Effekte - und wie man ihnen entgegenwirkt

Zusammengenommen deuten diese Forschungsergebnisse darauf hin, dass frühe Widrigkeiten beeinflussen könnten, wie Menschen lernen, Belohnungen in ihrem Leben zu erhalten. Es ist möglich, dass Stress die Entwicklung wichtiger Hirnregionen stört, die Menschen helfen, bestimmte Ereignisse oder Handlungen mit positiven oder negativen Ergebnissen zu verbinden. Kinder, die frühem Stress ausgesetzt sind, könnten daher Probleme haben, zu lernen, wie sie in ihrem Leben positive Ergebnisse erzielen können, wie in der Schule gut zu sein oder Freunde zu finden - und diese Probleme verursachen wahrscheinlich zusätzlichen Stress.

Infolgedessen können diese Personen weniger positive und negativere Erfahrungen erfahren, selbst nachdem die anfänglichen Widrigkeiten beendet sind, und enden damit höhere Risiken für psychische Probleme wie Depressionen. Weil diese Lernschwierigkeiten nicht verschwinden, sobald der Stress endet, hilft dieser Weg auch, die Schlafeffekte von Stress im frühen Leben zu erklären, die sich nur ein bisschen später im Leben zeigen.

Wenn der Stress im frühen Leben etwas so grundlegendes wie grundlegendes Lernen stört, gibt es Hoffnung für diese Kinder? Ja. In der Tat schlagen diese Studien neue Wege vor, auf denen Forscher darüber nachdenken könnten, Interventionen zu entwickeln, um Kindern zu helfen, die frühe Widrigkeiten erlebt haben. Sorgfältig gestaltete Computerspiele könnten beispielsweise Kindern beibringen, auf Belohnungen in ihrer Umgebung zu achten und Informationen darüber zu sammeln, wie sie diese Belohnungen erhalten können.

Andere Interventionen könnten auf die Fähigkeiten von Kindern abzielen, mit sich ändernden Umständen umzugehen. In der Tat, Programme wie Big Brothers und Big Sisters, welche die Ergebnisse bei gefährdeten Kindern zu verbessern scheinen könnte bereits auf diese Weise funktionieren, indem Kinder neuen Umgebungen und neuen Menschen ausgesetzt werden. Die Lernfähigkeit der Kinder auf diese Weise zu verbessern, könnte ein effektiver Weg sein, um die sozialen und psychischen Gesundheitsergebnisse zu verbessern.

Das GesprächObwohl die Gesellschaft bestrebt sein sollte, Kinder daran zu hindern, einem hohen Stressniveau ausgesetzt zu sein, kann eine neue Forschung darüber, wie die Belastung durch Stress das Lernen beeinflusst, zu mehr Möglichkeiten führen, Kindern zu helfen, die bereits frühes Missgeschick erlebt haben.

Über den Autor

Madeline Harms, Postdoktorandin in Psychologie, University of Wisconsin-Madison

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht am Das Gespräch.. Lies das Original Artikel.

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