Wie Stress in Utero Kognitive Fähigkeiten von Kindern schädigt

Wie Stress in Utero Kognitive Fähigkeiten von Kindern schädigt

Laut einer neuen Studie kann die Exposition gegenüber akutem Stress in der Gebärmutter langfristige Konsequenzen haben, die bis in die Kindheit reichen. Dies gilt jedoch nur für Kinder in armen Haushalten.

Die Studie, die in Chile durchgeführt wurde, fand nicht den gleichen Effekt bei Kindern in Familien der oberen oder mittleren Klasse.

„Diese Kinder schnitten bei einer Reihe von Fähigkeiten, die für den Bildungserfolg entscheidend sind, schlechter ab, darunter arithmetische Argumentation, verbale Sprachkompetenz, räumliche Analyse, logisches Denken und Fähigkeiten zur Problemlösung“, sagt Studienleiterin Florencia Torche, Soziologieprofessorin an der Stanford University School of Humanities und Wissenschaften.

Torche stellte auch fest, dass, obwohl Familien aus der Mittel- und Oberschicht über die Ressourcen verfügen, um die Auswirkungen des Ereignisses abzuschwächen, benachteiligte Kinder ohne zusätzliche Hilfe laut der Studie von bis zu einem halben Jahr in Verzug geraten können Demographie.

Die Fähigkeit, aufzuholen, hänge von den sozioökonomischen Ressourcen der Familie ab.

"Dies ist eine beunruhigende Erkenntnis, denn sie zeigt, dass akuter Stress die Nachteile verschärft, mit denen arme Kinder bereits konfrontiert sind", sagt Torche.

Stress tritt nicht von alleine auf

Während frühere Forschungen die Auswirkungen von chronischem Stress untersucht haben, ist wenig über die Langzeitfolgen eines akuten Stressereignisses während der Schwangerschaft bekannt, sagt Torche. Eine akute Belastung, die eine schwangere Frau erleiden könnte, besteht darin, Zeuge eines gewaltsamen Ereignisses zu werden, Opfer eines Verbrechens zu werden, beinahe eine schwere Verletzung zu erleiden oder einen Arbeitsplatz zu verlieren.


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Aber weil Stress oft mit anderen herausfordernden Situationen korreliert - wie familiären Unruhen, Beziehungsproblemen oder finanziellen Problemen - kann es schwierig sein zu lernen, sagt Torche. Aus diesem Grund nutzte sie ein Katastrophenereignis, um ein natürliches Experiment zu erstellen: ein Erdbeben der Stärke 7.9, das im Juni 13 in Tarapaca, Chile, stattfand.

"Wenn wir die Auswirkung von Stress von diesen anderen häufigen Korrelaten trennen wollen, müssen wir ihn isolieren", sagt Torche.

"Erst als ich die Ergebnisse nach sozioökonomischem Status aufschloss, fand ich einen sehr starken negativen Effekt bei den am stärksten benachteiligten Familien."

Im Gegensatz zu den meisten Naturkatastrophen mit verheerenden Folgen wie Sachschäden, Vertreibung oder Notfällen im öffentlichen Gesundheitswesen waren die Verluste durch das Erdbeben in Tarapaca relativ gering: 11-Menschen starben, 130 wurden verletzt und 180-Häuser wurden zerstört. Mit begrenzten Spillover-Effekten, die die gesundheitlichen Ergebnisse einer Mutter und ihres ungeborenen Kindes hätten beeinflussen können, konnte Torche die direkten Auswirkungen eines akuten Stresses auf schwangere Frauen deutlicher eingrenzen.

Torche kombinierte dann Geburtsaufzeichnungen mit einer Zufallsstichprobe von 591-Kindern, deren Mütter das Erdbeben während ihrer Schwangerschaft erlebt hatten, und verglich diese Daten mit einer Kontrollgruppe von 558-zufällig ausgewählten Kindern, die im selben Zeitraum in den vom Erdbeben nicht betroffenen chilenischen Landkreisen geboren wurden.

Torche hat diese Kinder von Geburt an genau studiert. Ihre 2011-Studie ergab, dass die Exposition gegenüber akutem Stress während der Schwangerschaft die Anzahl der Frühgeburten erhöhte.

"Angesichts der Tatsache, dass Frühgeburten mit Gesundheits- und Entwicklungsproblemen in der Kindheit verbunden sind, lieferte dieser Befund erste Hinweise darauf, dass eine vorgeburtliche Exposition gegenüber akutem Stress negative Folgen für Kinder haben könnte", sagt sie.

Ein halbes Jahr später

Hier hat Torche bei diesen Kindern, die jetzt 7 Jahre alt sind und in die Schule gehen, eingecheckt.

Mit einem Team von geschulten Feldforschern führte Torche eine Reihe von kognitiven Tests mit jedem Kind in der Behandlungs- und Kontrollgruppe durch.

"Die Auswirkungen einer vorgeburtlichen Exposition gegenüber einem akuten Stressor traten nur bei den am stärksten benachteiligten Mitgliedern der Gesellschaft auf."

Sie bewerteten Fähigkeiten wie das verbale Verständnis, das räumliche Denken, das Gedächtnis und die Geschwindigkeit, mit der Kinder die für eine Aufgabe erforderlichen Informationen verarbeiteten.

Zunächst stellte Torche keine statistisch signifikanten Effekte fest, als sie die Ergebnisse für die gesamte Stichprobe betrachtete. Doch als sie sich eingehender mit den Daten befasste, machte sie eine bemerkenswerte Entdeckung: Nur die Kinder aus armen Haushalten zeigten negative Auswirkungen. Es gab keine Auswirkungen auf Kinder aus Familien der Mittel- und Oberschicht.

„Erst als ich die Ergebnisse nach sozioökonomischem Status aufschloss, fand ich einen sehr starken negativen Effekt bei den am stärksten benachteiligten Familien“, sagt sie.

Torche brach es dann noch weiter auf. Wie haben sich benachteiligte Kinder, die das Erdbeben erlebt haben, im Vergleich zu armen Kindern in der Kontrollgruppe, die dies nicht getan haben, verhalten, weil arme Kinder mit einer Reihe von Bildungsunterschieden konfrontiert sind?

Torche stellte einen Unterschied fest, der mehr als einem halben Jahr kognitiver Entwicklung entsprach. Mit anderen Worten, ein Kind mit niedrigem Einkommen in der zweiten Klasse, das unter Stress in der Gebärmutter litt, schnitt näher an der ersten Klasse ab.

Zugang zu Ressourcen

Nachdem Torche eine ungleiche Wirkung von Stress festgestellt hatte, führte er eine Reihe von qualitativen Interviews durch, um zu verstehen, warum Kinder aus Familien der Mittel- und Oberschicht nicht betroffen waren. Zum Zeitpunkt dieser Befragungen waren die Kinder größtenteils 9 Jahre alt und in der vierten Klasse.

In ihren Interviews teilten Eltern aus der oberen und mittleren Klasse mit, dass sie die Stärken und Schwächen ihrer Kinder ständig bewerteten. Wenn ein Kind Anzeichen von Schwierigkeiten zeigte, mobilisierten sie Ressourcen, um einzugreifen. Dies beinhaltete die Einstellung von Tutoren, die Anmeldung zu strukturierten Aktivitäten und eine intensivere Interaktion mit Lehrern und der Schule, um ihrem Kind innerhalb und außerhalb des Klassenzimmers zu helfen.

„Während einige benachteiligte Familien auch auf die Unterstützung von Experten und Pädagogen zurückgegriffen haben und um institutionelle Unterstützung gebeten haben, stehen sie erheblichen Hindernissen in Bezug auf Zeit, wirtschaftliche Ressourcen und, ebenso wichtig, den Zugang zu sozialen Netzwerken und die Beherrschung kultureller Ressourcen gegenüber verhandeln mit Institutionen über Vorteile für ihre Kinder “, schreibt Torche in der Zeitung.

Torche merkt an, dass diese Erkenntnis zeigt, dass klassenbasierte Reaktionen der Eltern, die die Auswirkungen von vorgeburtlichem Stress minimierten, die sozialen Klassenunterschiede weiter verschärfen könnten.

Diese Forschung ist ein weiterer Beleg dafür, wie wichtig es ist, benachteiligte Frauen und ihre Kinder zu unterstützen, sagt Torche.

„Die Auswirkungen einer vorgeburtlichen Exposition gegenüber einem akuten Stressor traten nur bei den am stärksten benachteiligten Mitgliedern der Gesellschaft auf. Angesichts der Tatsache, dass diese Frauen besonders schutzbedürftig sind und mit geringerer Wahrscheinlichkeit Zugang zu medizinischer Versorgung haben, ist es eine wichtige Aufgabe, den Zugang zu medizinischer Versorgung und Unterstützungsquellen für diese Bevölkerung zu verbessern “, sagt sie.

Quelle: Stanford University

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