Waldsänger leben länger, wenn sie Hilfe bei der Nachwuchserziehung haben

Waldsänger leben länger, wenn sie Hilfe bei der Nachwuchserziehung haben Ein Paar Seychellen-Trällerer neigen zu ihrem Küken. Janske Van De Crommenacker, Autor zur Verfügung gestellt

Der Tod ist leider eine unvermeidliche Folge des Lebens. Bei den meisten Tieren geht das Altern mit einer fortschreitenden Verschlechterung der Gesundheit und Vitalität einher, was mit zunehmendem Alter zu einer zunehmenden Wahrscheinlichkeit des Todes führt.

Innerhalb der Populationen einer einzelnen Art gibt es jedoch große Unterschiede in Bezug auf den Zeitpunkt Individuen beginnen sich im späteren Leben zu verschlechtern. Warum einige Individuen derselben Art schneller altern als andere, ist eine der größten unbeantworteten Fragen in der Biologie. Es hat auch massive Auswirkungen auf das Gesundheitswesen und die Gesellschaft. Wenn wir verstehen, warum Menschen anders altern, können wir möglicherweise eine längere und gesündere Lebensdauer bei Menschen und anderen Tieren fördern.

Die Umwelt, die ein Individuum erlebt, wenn es ums Überleben und die Fortpflanzung bemüht ist, scheint ein Hauptantrieb zu sein individuelle Variation des Alterns. Wir sind alle mit der Vorstellung vertraut, dass einige Menschen so aussehen, als hätten sie „ein hartes Leben“, während andere „jung für ihr Alter“ sind. Wissenschaftler und Mediziner beziehen sich manchmal auf das biologische Alter eines Individuums. Ein Individuum hat ein biologisches Alter von 70, wenn sein Gesundheitszustand dem entspricht, was wir von einem 70-Jährigen erwarten würden - unabhängig von seinem tatsächlichen Alter.

Es wird vermutet, dass ein Großteil dieser Variation des Alterns darauf zurückzuführen ist, dass Menschen unterschiedlichen physiologischen Belastungen ausgesetzt sind wie sie durchs Leben gehen. Wir müssen nun herausfinden, welche Faktoren diese Unterschiede erklären, zu welchem ​​Zeitpunkt sie sich im Laufe eines Lebens auswirken und wie sie vermieden oder gemildert werden können.

Die Forschung an einem kleinen Vogel könnte uns helfen, diesen Alterungsprozess zu verstehen - und die unwahrscheinlichen Vorteile der Kinderbetreuung.

Paare Der Seychellen-Trällerer (Acrocephalus sechellensis). Martijn Hammers, Autor zur Verfügung gestellt

Wie unsere Zellen das Altern aufzeichnen

Es ist wichtig, aber sehr schwierig, die Ursachen des Alterns in natürlichen Bevölkerungsgruppen zu untersuchen, in denen Personen realistischen Streßschwankungen ausgesetzt sind und keine Interventionen oder Medikamente erhalten. Wild lebende Individuen müssen während ihres gesamten Lebens verfolgt werden, um die Umwelt- und Sozialbedingungen, die sie erleben, und ihre nachfolgende Gesundheit und ihr Überleben zu beurteilen.


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Unsere Langzeitstudie zum Seychellen-Trällerer - einem kleinen, tropischen Singvogel - auf der Insel Cousin im Indischen Ozean ist eine nützliche Fallstudie für den Alterungsprozess verstehen. Seit den 1990s sind alle Trällerer auf dieser winzigen Insel - nur 40-Fußballfelder in der Größe - mit farbigen Beinringen ausgestattet, damit sie verfolgt und identifiziert werden können. Vögel zerstreuen sich nicht auf oder von dieser abgelegenen Insel, so dass wir ihnen von der Geburt bis zum Tod folgen konnten. Wir haben auch ihre Gesundheit, Fortpflanzung und ihr Überleben überwacht Alle nehmen bei älteren Menschen rapide ab.

Paare Die Seychellen sind die Heimat einer einzigartigen Artenvielfalt, die es sonst nirgendwo auf der Erde gibt. Martin Harvey, Autor zur Verfügung gestellt

Wir haben auch die Telomere des Warblers gemessen - repetitive DNA-Sequenzen, die die Enden der Chromosomen schützen, sich aber bei physiologischer Belastung verkürzen. Es wurde gezeigt, dass Telomerverkürzung ein nützlicher Marker für den biologischen Zustand und das Altern bei verschiedenen ist Tiere, einschließlich Menschen. In den Seychellen Trällerer, Die Telomerlänge sagt das zukünftige Überleben voraus. Indem wir die Telomerverkürzung messen, die als Reaktion auf eine bestimmte Erfahrung auftritt, können wir den Einfluss bestimmter Faktoren auf das Altern bestimmen.

Unsere früheren Studien zum Seychellen-Trällerer haben bereits gezeigt, dass bestimmte Faktoren die Alterungsrate von Personen beeinflussen. Zum Beispiel mit einem Gebiet umgeben von fremde und unbekannte Nachbarn führt zu mehr territorialen Kämpfen und damit zu mehr schnelle Verkürzung der Telomere. Aufwachsen in einem Gebiet mit begrenzte Lebensmittelverfügbarkeit wirkt sich auch nachteilig auf die spätere Alterung aus.

Paare Telomere sind DNA-Regionen auf Chromosomen, die das Ausmaß des Alterungsprozesses aufzeigen. VectorMine / Shutterstock

Unsere jüngste Veröffentlichung in Nature Communications hat sich darauf konzentriert, wie stressig das Aufziehen von Nachkommen ist und zu vorzeitigem Altern führen kann - etwas, das viele Eltern nicht überraschen mag. Aufgrund des Platzmangels auf Cousin finden viele Erwachsene kein Gebiet, in dem sie sich paaren und brüten können. Stattdessen können sich diese Individuen als Untergebene eines dominanten Zuchtpaares in einem bereits etablierten Gebiet zusammenschließen - oft demjenigen, in dem sie geboren wurden. Sie helfen dann manchmal dem dominanten Zuchtpaar, seine nächste Nachkommenschaft aufzuziehen - ein Prozess, der alskooperative Zucht".

Unsere Analysen zeigten, dass die dominanten Vögel, denen geholfen wird, weniger Telomerkürzungen aufweisen als die Vögel, die die gesamte Elternarbeit selbst erledigen müssen. Diese Hilfe führt auch zu einem besseren Überleben der dominierenden Weibchen. Daher können wir sehen, dass die Hilfe, die die dominierenden Brutvögel erhielten, den Zuchtstress und die verzögerte Alterung zumindest bei den Weibchen verringerte. Die dominanten Männchen scheinen weniger von der Hilfe zu profitieren, wahrscheinlich, weil die Warbler-Männchen auf den Seychellen viel weniger Energie in die Aufzucht von Küken investieren als die Weibchen.

Paare Menschen sind kooperative Züchter und es wird angenommen, dass dies dazu beiträgt, die Bürde der Kinderbetreuung in der Natur zu teilen und den Alterungsprozess zu verlangsamen. Charlie Davies, Autor zur Verfügung gestellt

Unsere Studie bestätigt die lang gehegte Hypothese, dass kooperatives Züchten - wie es beim Menschen üblich ist - die Gesundheitskosten für Eltern, die Kinder großziehen, senken und somit das Altern verlangsamen kann. Dies könnte erklären, warum mehr Soziale Arten haben tendenziell eine längere Lebensdauer.

Unsere Erkenntnisse aus dem Seychellen-Trällerer haben die Kosten eines schnelleren Alterns bei überarbeiteten Eltern ermittelt. Diese Kosten und die unterschiedlichen Erfahrungen und Zeitpunkte der Betroffenen können erklären, warum das Alter der Betroffenen im späteren Leben so unterschiedlich ist.Das Gespräch

Über den Autor

David Richardson, Professor für Evolutionsökologie und Naturschutz, University of East Anglia und Martijn Hammers, wissenschaftlicher Mitarbeiter, Universität von Groningen

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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