Groll kommt natürlich zu den Kindern - Dankbarkeit muss unterrichtet werden

Groll kommt natürlich zu den Kindern - Dankbarkeit muss unterrichtet werden
Kinder haben kein Problem, sich daran zu erinnern, wer fair spielt. Natalia Lebedinskaia / Shutterstock.com

Hast du diese Geschichte gehört? In der Antike versteckte sich ein entkommener Sklave in einer Höhle, um einem verwundeten Löwen zu begegnen. Obwohl er Angst hat, hilft der Mann dem Löwen und entfernt einen Dorn von seiner Pfote. Der Löwe ist für immer dankbar, teilt sein Essen mit dem Mann und rettet schließlich sein Leben.

Wenn Ihnen diese jahrtausendealte Fabel bekannt vorkommt, haben Sie sie vielleicht als Kind erlebt. Variationen von “Androcles und der Löwe”Erscheinen in Aesops Fabeln und der römischen Folklore, und die Geschichte geht weiter in Kinderbücher heute.

Geschichten wie diese nutzen eine Lektion, die die meisten Menschen für sehr natürlich und intuitiv halten: „Du kratzst meinen Rücken, ich kratze deinen.“ Angesichts der Relevanz dieses Sprichworts im täglichen Leben, wie viele Psychologen zuvor us, we angenommen dass dieses Prinzip auch bei kleinen Kindern eine Rolle spielt.

Aber, jüngste Experimente Unser Team schlägt vor, dass eine solche Reziprozität weder natürlich noch intuitiv ist: Kleinkinder waren sich kaum bewusst, dass sie denjenigen, die ihnen in der Vergangenheit geholfen haben, einen Gefallen tun sollten.

Groll kommt natürlich zu den Kindern - Dankbarkeit muss unterrichtet werden
Der Löwe erinnert sich an Androcles 'Freundlichkeit und erwidert den Gefallen auf der Straße. Jean-Léon Gérôme / Wikimedia Commons

Hilfe für diejenigen, die Ihnen helfen

Das Prinzip der direkten Gegenseitigkeit - die Rückerstattung derjenigen, die Ihnen in der Vergangenheit geholfen haben - ist im Alltag so zentral, dass es häufig moralischen Status hat. In vielen Gesellschaften, einschließlich der USA, Versäumnis, einen Gefallen zu erwidern kann als großes Vergehen angesehen werden.

Jenseits der persönlichen Ebene haben Forscher argumentiert, dass die direkte Reziprozität beides erklären kann Erfolg von Gemeinschaften und die Evolution der Zusammenarbeit allgemeiner. Wir sind der Meinung, dass Gegenseitigkeit, wenn sie sich tatsächlich als Grundlage für die Art und Weise entwickelt hat, wie Menschen mit anderen umgehen, für kleine Kinder selbstverständlich sein sollte.

Um diese Hypothese zu testen, haben wir ein einfaches Computerspiel für 4- bis 8-Jährige entwickelt. Die Kinder interagierten mit vier Avataren, von denen wir sagten, dass sie andere Kinder sind, die das Spiel spielen. In einer Version der Aufgabe erhielten alle „anderen Kinder“ einen Aufkleber, und das Kind blieb ohne Aufkleber. Aber dann gab einer der Spieler dem Kind seinen Aufkleber.

In der nächsten Spielphase erhielt das Kind einen zweiten Aufkleber, den es einem der anderen Spieler geben konnte. Sicherlich wäre die naheliegendste Wahl, den Gefallen zu erwidern und diesen Aufkleber ihrem vorherigen Wohltäter zu geben?

Tatsächlich war die Antwort ein eindeutiges Nein. Selbst wenn sie gezwungen waren, ihren neuen Sticker zu verschenken, und selbst wenn sie mit Leuten aus derselben sozialen Gruppe interagierten, gaben Kinder jeden Alters nach dem Zufallsprinzip an einen der anderen Spieler. Ihr Verhalten zeigte keine Anzeichen einer direkten Gegenseitigkeit.

War etwas mit unserer Aufgabe nicht in Ordnung? Oder war es für kleine Kinder zu schwierig, den Überblick darüber zu behalten, wer was getan hatte? Es schien nicht so - als wir sie fragten, erinnerten sich fast alle Kinder daran, wer ihnen einen Aufkleber gegeben hatte.

Wir haben den gleichen Effekt mehrmals bei anderen Gruppen von Kindern festgestellt, wobei wir wiederum keinen Hinweis darauf fanden, dass sie das Prinzip „Du kratzst meinen Rücken und ich kratze deinen“ respektieren.

Bedeutet dies, dass Kinder niemals direkte Gegenseitigkeit zeigen? Nicht genau. Tatsächlich taten sie dies eher in Form von Groll als in Form von Dankbarkeit.

Mit einer Strafe zurückzahlen

Die direkte Reziprozität gibt es in zwei Varianten. Neben der positiven Form der Rückgabe von Vorteilen - Dankbarkeit - gibt es eine negative Form der Rückgabe von Verletzungen - Missgunst. Diese negative Form findet sich auch in Sprichwörtern wie „Auge um Auge“.

Wir haben die negative Form der direkten Reziprozität mit einer anderen Gruppe von Kindern getestet, die eine „stehlende“ Version der Aufgabe gespielt haben.

Kinder begannen mit einem Aufkleber, der dann von einem der vier Computerspieler gestohlen wurde. Später hatten die anderen Spieler Aufkleber und das Kind hatte die Gelegenheit, von einem von ihnen zu nehmen. Jetzt revanchierten sich die Kinder, oft genüsslich, und schnappten sich einen Aufkleber vom Dieb, um die Punktzahl auszugleichen.

Warum wollten sich gleichaltrige Kinder revanchieren, waren aber nicht besorgt, einen Gefallen zu erwidern? Auch hier konnten Gedächtnisfehler oder Vorurteile das Phänomen nicht erklären: Kinder erinnerten sich genauso gut an die nette Person wie an die gemeine Person, aber sie erwiderten dies nur bei negativem Verhalten.

Groll kommt natürlich zu den Kindern - Dankbarkeit muss unterrichtet werden
Wer soll den Aufkleber erhalten? Dmytro Yashchuk / Shutterstock.com

Eine Erwartung, die gelernt werden muss

Kleine Kinder reagieren möglicherweise nicht auf die Verpflichtung, aber Forscher wissen, dass sie versuche soziale Erwartungen zu erfüllen. Wir fragten uns, ob sich die Kinder der Norm der Gegenleistung einfach nicht bewusst waren. Vielleicht fällt es ihnen einfach nicht ein, die erhaltenen Vorteile zu erwidern.

Also fragten wir sie. Wir haben dasselbe Spiel wie zuvor verwendet und die Kinder haben immer noch einen Aufkleber erhalten, aber dieses Mal haben wir nur gefragt, wem Sie geben sollen. In diesem Fall haben Kinder in der ältesten Altersgruppe, die wir uns angesehen haben, 7- und 8-Jahr- Die Alten wählten systematisch die Person aus, die ihnen einen Aufkleber gegeben hatte. Jüngere Kinder wählten den potenziellen Begünstigten nach dem Zufallsprinzip aus. es schien, dass sie die Regel einfach nicht kannten.

Unsere Ergebnisse legen nahe, dass kleine Kinder das Prinzip der direkten Gegenseitigkeit lernen müssen, um es anzuwenden.

Wir haben eine letzte Studie durchgeführt, um diese Möglichkeit zu testen. Eine Gruppe von Kindern hörte eine Geschichte über zwei Kinder, die sich gegenseitig ihre Gefälligkeiten erwiderten. Diese Informationen wurden auf vorgeschriebene Weise präsentiert: „Ich erinnere mich, dass Tom mir gestern einen Aufkleber gegeben hat, damit ich heute dasselbe für ihn tun sollte.“ Eine separate Gruppe von Kindern Kinder hörten eine Geschichte über zwei Kinder, die positive Handlungen unternahmen, aber nicht auf gegenseitige Weise.

Beide Kindergruppen spielten dann das gleiche Spiel wie zuvor. Es stellte sich heraus, dass Kinder in der ersten Gruppe, die die Reziprozitätsgeschichte hörten, mit einer viel höheren Wahrscheinlichkeit die Person „zurückzahlen“, die sie gaben, als Kinder, die die zweite Geschichte über freundliche Taten hörten. Mit anderen Worten, eine einfache Geschichte über Dankbarkeit reichte aus, damit Kinder anfangen, der sozialen Norm der Rückzahlung von Gefälligkeiten zu folgen.

Das Fazit ist also doch nicht so düster: Missgunst ist vielleicht natürlicher als Dankbarkeit, aber Dankbarkeit lernt man schnell. Vielleicht liegt der Grund, warum es so viele Fabeln wie „Androkles und der Löwe“ über Gegenseitigkeit gibt, nicht daran, dass das Verhalten so natürlich ist. Stattdessen brauchen wir die Fabeln genau deshalb, weil es nicht so ist.

Über den Autor

Nadia Chernyak, Assistenzprofessorin für Kognitionswissenschaft, University of California, Irvine; Peter Blake, außerordentlicher Professor für Psychologie und Gehirnwissenschaften, Boston Universityund Yarrow Dunham, Assistenzprofessor für Psychologie und Kognitionswissenschaft, Yale Universität

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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