Kinder sterben in heißen Autos ist eine Tragödie, die verhindert werden kann

Kinder sterben in heißen Autos ist eine Tragödie, die verhindert werden kann
Kind in einem Autositz über Shutterstock. CC BY-SA

Der Tod von Zwillingen auf dem Rücksitz des Autos ihres Vaters ist eine weitere Erinnerung daran, wie Tragödien auftreten können, wenn das Gehirn in einen Autopilot-Modus wechselt und das Bewusstsein für wichtige Ereignisse verliert.

In den letzten 20 Jahren mehr als 800 Kinder sind gestorben Nach dem Vergessen in Autos, die so unerträglich heiß wurden, starben die Kinder oder erlitten Hirnschäden durch Hitzschlag.

Für Eltern und Betreuer, die Kinder im Auto vergessen, können die Strafen schwerwiegend sein. Eine Mutter und ihre Tochter, Eigentümerin einer Kindertagesstätte in New Mexico, wurden zu verurteilt 36 Jahre im Gefängnis nachdem sie für schuldig befunden wurden, ein Kind getötet und ein anderes verletzt zu haben, als sie die beiden Kinder in ihrem Auto vergaßen. Dutzende anderer Eltern wurden wegen Totschlags angeklagt sogar Mord, nachdem sie Kinder in ihren Autos vergessen hatten.

Ich habe seitdem das Gehirn und das Gedächtnis studiert 1980. Ich habe mit vielen Eltern gesprochen, die Kinder verloren haben. Ich hörte die nervenaufreibenden 911-Anrufe, die sie getätigt hatten, nachdem ihr Kind tot aufgefunden worden war. Ich habe festgestellt, dass dies in den allermeisten Fällen nicht die Handlung von sorglosen oder nachlässigen Eltern war.

Gedächtnissysteme des Gehirns konkurrieren

Kinder sterben in heißen Autos ist eine Tragödie, die verhindert werden kann
Das Gedächtnis des Gehirns zentriert sich. Autor zur Verfügung gestellt,

Als Neurowissenschaftler habe ich dieses Phänomen aus neurobiologischen und kognitiven Perspektiven untersucht. Ich habe Eltern interviewt, Polizeiberichte studiert und als ... gedient Gutachter in Zivil - und Strafsachen und trug zu Mediensegmente und Dokumentationen zu diesem Thema.

Basierend auf meiner Forschung und meinem Fachwissen habe ich eine Hypothese entwickelt, wie diese Tragödie auftritt. Diese Art von Speicherfehler ist das Ergebnis von a Konkurrenz zwischen dem „Habit Memory“ -System des Gehirns und seinem „Prospective Memory“ -System - und das Gewohnheitsgedächtnis herrscht.

Prospektive Erinnerung bezieht sich auf die Planung und Ausführung einer Aktion in der Zukunft, z. B. die Planung, ein Kind in eine Kindertagesstätte zu bringen. Gewohnheitserinnerung bezieht sich auf Aufgaben, die sich wiederholende Aktionen beinhalten, die automatisch ausgeführt werden, wie z. B. das routinemäßige Fahren von einem Ort zum anderen, z. B. von zu Hause zur Arbeit.

Das prospektive Gedächtnis wird von zwei Hirnstrukturen verarbeitet, der Hippocampus, in dem alle neuen Informationen gespeichert werden, und die präfrontalen Kortex, was für die Zukunftsplanung unabdingbar ist. Der Hippocampus bietet Zugang zu dem Bewusstsein, dass sich ein Kind im Auto befindet. Der präfrontale Kortex ermöglicht es einem Elternteil, eine Route zu planen, einschließlich des Plans, sein Kind in die Kindertagesstätte zu bringen, anstatt direkt zur Arbeit zu fahren.

Das Habitus - Gehirn - Gedächtnissystem ist auf das zentriert BasalganglienHiermit können sich wiederholende Aufgaben automatisch ausgeführt werden. Beispiele für Gewohnheitserinnerungen gibt es in unserem täglichen Leben zuhauf, einschließlich Aufgaben wie Fahrradfahren oder Schnürsenkelbinden. Dies gilt auch für Kinder, die unwissentlich im Auto zurückgelassen werden. Wenn wir wiederholt auf einer festen Route fahren, beispielsweise zwischen zu Hause (oder anderen typischen Startorten) und der Arbeit, kann das Gewohnheitsgedächtnis die in unserem zukünftigen Gedächtnis gespeicherten Pläne ersetzen.

Eine Unterdrückung des prospektiven Gedächtnisses, die durch die Dominanz des Gewohnheitsgedächtnisses des Gehirns verursacht wird, ist fast täglich. Es passiert zum Beispiel, wenn wir vergessen, eine Heimfahrt zu unterbrechen, um im Laden für Lebensmittel anzuhalten. In diesem Fall bringt uns das Gewohnheitsgedächtnissystem direkt nach Hause und unterdrückt unser Bewusstsein (potenzielles Gedächtnis), dass wir im Laden anhalten wollten.

Kinder sterben in heißen Autos ist eine Tragödie, die verhindert werden kann
Haftnotizen bieten eine Low-Tech-Lösung.
Autor zur Verfügung gestellt,

Das Ausmaß potenzieller Gedächtnisausfälle ist jedoch nicht immer so harmlos, dass man den Kauf von Lebensmitteln vergisst. Es gibt dokumentierte Beispiele für speicherbezogene Tragödien: Versagen des Pilotspeichers ist eine erhebliche Bedrohung Flugsicherheit, Polizeibeamte vergessen ihre geladenen Waffen in öffentlichen Toiletten und Blindenhunde sind an Hyperthermie gestorben, nachdem sie in Autos vergessen wurden.

Daher gefährdet unser fehlerhaftes prospektives Gedächtnis diejenigen, die wir lieben. Dies gilt insbesondere dann, wenn wir davon ausgehen, dass Vorsichtsmaßnahmen nicht erforderlich sind, da solche Tragödien nur fahrlässigen Eltern widerfahren. Der Beweis ist klar, dass diese Annahme falsch ist.

Veränderung in der Routine, Stress tragen zu Fehlzeiten bei

Obwohl jeder Fall anders ist, haben die Fälle Gemeinsamkeiten, die dazu beitragen, dass Kinder im Auto gelassen werden: Eine Änderung der Routine der Eltern, die sie dazu veranlasst, einer alternativen, aber weit gereisten Route zu folgen; eine Änderung in der Art und Weise, wie die Eltern während der Fahrt mit dem Kind umgegangen sind, beispielsweise wenn ein Kind auf dem Weg eingeschlafen sein könnte; und das Fehlen eines Hinweises, wie beispielsweise eines Geräusches oder eines Objekts, das dem Kind zugeordnet ist - zum Beispiel eine Wickeltasche in der Übersicht.

Normalerweise gab es während der Fahrt einen Auswahlpunkt, an dem die Eltern in die Kindertagesstätte oder zu einem anderen Ziel (normalerweise Arbeit oder Zuhause) gehen konnten. Zu diesem Zeitpunkt geben die Eltern an, das Bewusstsein verloren zu haben, dass sich das Kind im Auto befand.

Eltern, die ihre Kinder im Auto vergessen haben, berichten oft von stressigen oder ablenkenden Erfahrungen vor oder während der Fahrt. Viele berichten auch über Schlafentzug.

Die Stress- und Schlafmangelfaktoren sind wichtig, wie sie bekannt sind Beeinflussung von Gehirngedächtnissystemen durch gewohnheitsbasierte Aktivität und Beeinträchtigung der zukünftigen Gedächtnisverarbeitung. Letztendlich haben alle oder eine Untergruppe dieser Faktoren dazu geführt, dass Eltern eine weit gereiste Route eingeschlagen haben, die von ihrem Gehirn-Habitus-Gedächtnissystem gesteuert wird und die keinen Aufenthalt in der Kindertagesstätte beinhaltete.

In der Theorie unterdrückte daher die Aktivierung des Habitus-Speichersystems ihr prospektives Speichersystem. Dies führte dazu, dass sie das Bewusstsein für die Anwesenheit ihres Kindes im Auto verloren.

Eine universelle Beobachtung, die ich gemacht habe, ist, dass das Gehirn jedes Elternteils das falsche Gedächtnis erzeugt zu haben scheint, dass er oder sie das Kind in die Kindertagesstätte gebracht hat. Diese wissenschaftliche Anomalie erklärt, warum diese Eltern ihren Routinetätigkeiten nachgingen, wozu auch gehörte, anderen mitzuteilen, dass sie die Arbeit pünktlich verlassen mussten, um ihr Kind aus der Kindertagesstätte zu holen. Wenn sie diese „falsche Erinnerung“ hatten, merkten sie nicht, dass ihr Kind den ganzen Tag im Auto geblieben war.

Ich halte es in vielen Fällen nicht für angebracht, die Eltern für den Tod ihrer Kinder einzusperren. Die Entführung des prospektiven Gedächtnisses durch das Gewohnheitsgedächtnis und der Verlust des Bewusstseins der Eltern über die Anwesenheit eines Kindes im Auto ist für uns eine tragische Art zu lernen, wie das Gehirn in diesem Zustand Fehlfunktionen verursachen kann "Speicher-Multitasking-Modus." In den von mir untersuchten Fällen gibt es keinen Hinweis darauf, dass diese Eltern vorsätzlich oder grob fahrlässig für das Wohl des Kindes verantwortlich waren.

Wie können wir diese Tragödie beenden? Der erste Schritt ist zu akzeptieren, dass das menschliche Gedächtnis fehlerhaft ist und dass liebevolle und aufmerksame Eltern ihre Kinder unbeabsichtigt im Auto lassen können. Es wurden viele Strategien vorgeschlagen, z. B. die Verwendung von a Telefon-App, die mit einem besetzten Autositz verbunden ist, Die meisten Menschen weigern sich jedoch, Vorsichtsmaßnahmen zu treffen, da sie glauben, dass ihnen dies niemals passieren könnte, ein potenziell tödlicher Fehler.

Einige Fortschritte wurden von General Motors erzielt, das eine Kindererinnerungssystem für seine Autos. Obwohl ich die Bemühungen von GM begrüße, haben sie beschlossen, diese lebensrettende Technologie nur auf eines ihrer Modelle anzuwenden. Um sicherzustellen, dass in heißen Autos keine Kinder mehr sterben, ist es dringend gesetzlich vorgeschrieben, dass ein Kindererinnerungssystem zur Serienausstattung aller Autos gehört.

Über den Autor

David Diamond, Professor für Psychologie, Molekulare Pharmakologie und Physiologie, Direktor des Kooperationsprogramms für Neurowissenschaften und Zentrum für präklinische und klinische Forschung zu PTBS, University of South Florida

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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