Starke Familienbande im Teenageralter können helfen, Depressionen im späteren Leben abzuwehren

Starke Familienbande im Teenageralter können helfen, Depressionen im späteren Leben abzuwehren
Jugendliche, die an Depressionen leiden, schneiden in den kommenden Jahren in der Regel besser ab, wenn sie unterstützende Familien haben. fizkes / Shutterstock.com

Depression ist eine der Hauptursachen für Behinderungen und Krankheiten bei Menschen auf der ganzen Welt. Es beginnt häufig im Jugendalter, insbesondere bei Frauen, kann im Erwachsenenalter andauern oder wieder auftreten und wird zu einem lebenslangen chronischen Gesundheitszustand.

Mehr als 300 Millionen Menschen leiden weltweit an dieser psychischen Störung. Bei Depressionen geht es nicht nur darum, sich blau zu fühlen. Es kann auch die sozialen Beziehungen, die Schule oder die Arbeit sowie die körperliche Gesundheit beeinträchtigen. Eine schlechte psychische Gesundheit und depressive Symptome können ebenfalls mit der Krankheit in Verbindung gebracht werden kürzliche Zunahme der vorzeitigen Todesfälle in der Lebensmittewegen Selbstmord, Alkohol und Drogen.

Obwohl die Behandlungsmethoden und Interventionsbemühungen weiter voranschreiten, bleiben viele depressive Zustände bestehen irreversibel. Das Bestreben nach Prävention und frühzeitiger, erschwinglicher und praktikabler Intervention ist stärker denn je, insbesondere für junge Menschen.

Wir sind beide Sozialdemografen die familiäre Prozesse und Gesundheit studieren. In unserer Forschung verwenden wir eine Lebensverlaufsperspektive, dh wir verwenden Längsschnittdaten, um Personen zu verfolgen, während sie sich durch verschiedene Lebensabschnitte bewegen, und zu untersuchen, wie sich die sozialen Kontexte, die sie erleben, auf ihre Gesundheit auswirken.

Kürzlich waren wir daran interessiert zu verstehen, wie sich die psychische Gesundheit von der Pubertät bis zur Mitte des Erwachsenenalters verändert. Wir wollten herausfinden, ob wir familiäre Prozesse identifizieren können, die Jugendliche vor Depressionen im Jugendalter und später schützen könnten. Wir fanden heraus, dass enge und zusammenhängende familiäre Beziehungen, Verständnis und gemeinsame gute Zeiten sie dann und später schützten.

Prävention ist ein würdiges Ziel

Starke Familienbande im Teenageralter können helfen, Depressionen im späteren Leben abzuwehren
Jugendliche, die sich in depressiven Episoden von ihren Eltern unterstützt fühlen, schneiden viele Jahre besser ab. Lightfield Studios / Shutterstock.com

Aus wissenschaftlichen Erkenntnissen ist bekannt, dass enge familiäre Beziehungen das Risiko von Depressionen in der Pubertät verringern, einem Lebensstadium, in dem Depressionen besonders bei Mädchen häufig auftreten. Wir waren interessiert zu wissen, ob die psychischen Vorteile von engen und zusammenhängenden familiären Beziehungen im Jugendalter bis in das junge Erwachsenenalter reichen, und haben daher Längsschnittdaten aus einer national repräsentativen Stichprobe herangezogen, um diese Frage zu beantworten.


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Der familiäre Kontext ist ein zentraler Bereich, auf den wissenschaftliche und öffentliche Aufmerksamkeit gelenkt wird frühe Interventionsbemühungen. Die meisten Untersuchungen zur Rolle des familiären Kontextes bei Depressionen konzentrieren sich auf Risikofaktoren wie Vernachlässigung, Missbrauch und finanzielle Unsicherheit. Wir fragten uns jedoch, ob präventive Maßnahmen möglicherweise wirksamer sind, wenn sie sich auf Schutzfaktoren konzentrieren. Wir konnten keine größeren Studien finden, die das Thema ausreichend beleuchten könnten.

Einige kleine Querschnittsstudien Stichproben aus der Klinik und der Gemeinde legen nahe, dass die Zugehörigkeit zu einer engen und zusammenhängenden Familie im Jugendalter dazu beiträgt, Depressionssymptome bei Jugendlichen zu lindern.

Aber hält diese Schutzwirkung bis ins Erwachsenenalter an, wenn Jugendliche aus dem Haus ihrer Eltern ausziehen und ein unabhängiges Leben beginnen? Diese faszinierende und drängende Frage ist aufgrund des Mangels an Längsschnittstudien, die mit der Zeit an denselben Personen durchgeführt werden, nicht bekannt.

A Studien, die wir am Oktober 7 in JAMA Pediatrics veröffentlicht haben, ist unseres Wissens die erste, die dieses Thema in einer national repräsentativen Stichprobe untersucht, indem sie Personen über einen 30-Jahres-Lebensverlauf von der frühen Pubertät bis zur Lebensmitte verfolgt. Unsere Ergebnisse legen nahe, dass die Schutzwirkung nicht nur in den harten Teenagerjahren hilft, sondern auch später schützt.

Einige gute Nachrichten und gute Einsichten

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Depressionen treten häufig erst im Jugendalter auf und können im jungen Erwachsenenalter und sogar im mittleren Alter auftreten. Chanintorn.v / Shutterstock.com

Die von uns verwendeten Daten stammen aus dem Nationale Längsschnittstudie über die Gesundheit von Jugendlichen bis Erwachsenen, eine national repräsentative Studie, die über 20,000-Jugendliche, die mit 1995 angefangen haben, bis ins Erwachsenenalter verfolgt wurde. Die Gruppe der Jugendlichen, die in der Kohorte angefangen hat, wurde fünf Mal erneut befragt, um wertvolles Wissen über die Entwicklung im Laufe des Lebens zu sammeln. Die neuen Daten der 2017-Befragungsrunde haben es uns ermöglicht zu untersuchen, wie sich die Auswirkungen der Adoleszenz auf die psychische Gesundheit im späteren Leben auswirken.

Unsere Ergebnisse liefern einen neuen Beitrag zur Erforschung früher familiärer Erfahrungen und lebenslanger Depressionen sowie zu Erkenntnissen darüber, wie verhindert werden kann, dass sich eine Depression zu einer lebenslangen Krankheit entwickelt.

Erstens fanden wir geschlechtsspezifische Unterschiede bei Depressionen im Laufe der Zeit. Bei Frauen traten zwischen der frühen Adoleszenz und ihren frühen 40 signifikant mehr depressive Symptome auf als bei Männern.

Der allgemeine Verlauf der depressiven Symptome war im Jugendalter hoch, sank in den frühen 20 und stieg dann in den späten 30 langsam wieder an. Die Wachstumskurve der Depression ist für Männer flacher als für Frauen.

Teenager-Mädchen sind in der mittleren bis späten Adoleszenz anfällig für starke Depressionen. Im Vergleich dazu hatten jugendliche Jungen im späten Jugendalter eine kürzere Periode der Depression. Frauen hatten dann in ihren späten 30s das höchste Maß an Depressionen. Das höchste Maß an Depressionen bei Männern trat bei den mittleren bis frühen 30 auf, und zwar angesichts zunehmender Herausforderungen aus Beruf, Familie und sozialem Leben.

Unser Hauptinteresse war jedoch zu untersuchen, ob familiäre Bindungen im Jugendalter junge Menschen vor Depressionen im Erwachsenenalter schützen und wie lange diese Schutzmaßnahmen anhalten.

Unsere Ergebnisse zeigen, dass die kohärenten familiären Beziehungen im Jugendalter bis in die Lebensmitte für die psychische Gesundheit von Vorteil sind. Personen mit positiven familiären Beziehungen im Jugendalter hatten von der frühen Adoleszenz bis zur Lebensmitte signifikant weniger depressive Symptome (späte 30 bis frühe 40) als Personen mit weniger positiven familiären Beziehungen.

Wir sehen auch, dass dieser Vorteil für Männer und Frauen unterschiedlich wirkt. Frauen profitieren mehr von positiven familiären Beziehungen im Jugendalter als Männer, insbesondere im Jugendalter und in den frühen 20-Jahren. Männer mit geringen Eltern-Kind-Konflikten profitieren jedoch im jungen Erwachsenenalter länger als Frauen.

Wenn Sie in einem zusammenhängenden Zuhause leben, jemanden in der Nähe haben, der versteht und aufpasst, und wenn Sie als Familie Spaß haben, können Sie Wärme, Vertrauen und Bindung zwischen den Familienmitgliedern und Jugendlichen sowie positive Gefühle für Jugendliche aufbauen. Das Fehlen eines Eltern-Kind-Konflikts stärkt die elterliche Unterstützung und Zustimmung für sie. Enge Beziehungen können Quellen sozialer und emotionaler Unterstützung sein, die die Entwicklung von Fähigkeiten zur Bewältigung sich ändernder und kumulativer Stressfaktoren fördern.

Unsere Forschungsergebnisse unterstreichen die dringende Notwendigkeit frühzeitiger präventiver Interventionen bei Depressionen im jugendlichen Familienleben. Die Pubertät ist eine kritische Lebensphase, in der tiefgreifende Veränderungen in der neurologischen, biologischen, kognitiven und sozialen Entwicklung stattfinden. Diese tiefgreifenden Veränderungen im Jugendalter machen Jugendliche besonders anfällig für die Entwicklung einer lebenslangen Depression.

Öffentliche Gesundheitsinitiativen können Eltern und Familienmitglieder lehren und ermutigen, positive familiäre Beziehungen zu ihren Jugendlichen zu pflegen. Programme zur Förderung des familiären Zusammenhalts von Jugendlichen können entwickelt werden, indem Tipps gegeben werden, wie Familien Zuneigung und Verständnis zeigen, Zeit miteinander verbringen und Konflikte bewältigen können. Dieser vorbeugende Ansatz wird die langfristige gesunde geistige Entwicklung im Erwachsenenalter am effektivsten fördern.

Unsere Studie impliziert jedoch nicht, dass Jugendliche in weniger zusammenhängenden Familien zu lebenslanger Depressionen verurteilt sind. Depression ist eine äußerst komplexe psychische Störung. Niemand weiß genau, was es verursacht. Faktoren wie Genetik, Missbrauch oder schwere Krankheiten können das Risiko für Depressionen ebenfalls erhöhen. Jugendliche finden möglicherweise ähnliche Quellen sozialer Unterstützung und erwerben Bewältigungsfähigkeiten durch andere soziale Verbindungen zu Freunden, in religiösen und anderen Institutionen und in der örtlichen Gemeinde.

Die Fähigkeiten und Strategien, die Jugendliche lernen, mit emotionalen Problemen umzugehen, können ein Leben lang Bestand haben, die psychische Gesundheit bis ins Erwachsenenalter fördern und dazu beitragen, negative Folgen und vorzeitige Todesfälle aufgrund von Selbstmord, Alkohol oder Drogen im mittleren Alter zu verhindern.

Über die Autoren

Ping ChenSenior Research Scientist University of North Carolina in Chapel Hill und Kathleen Mullan Harris, Professor für Soziologie, University of North Carolina in Chapel Hill

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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