Sogar ein leichter Hörverlust als Kind kann langfristige Auswirkungen auf die Klangverarbeitung im Gehirn haben

Sogar ein leichter Hörverlust als Kind kann langfristige Auswirkungen auf die Klangverarbeitung im Gehirn haben
Africa Studio / Shutterstock, Autor zur Verfügung gestellt.

Wenn wir geboren werden, muss unser Gehirn viel lernen. Für das Neugeborene kommt alles, was es über die Welt um sich herum lernt, von seinen Sinnen. Wenn dem Gehirn eines Kindes sensorische Informationen entzogen werden, entwickelt es sich daher weiter, jedoch auf andere Weise.

Ein gutes Beispiel dafür sind taub geborene Kinder. Untersuchungen haben gezeigt, dass Erwachsene, die von Geburt an taub waren, Veränderungen in der Art und Weise zeigen, wie ihr Gehirn sensorische Informationen verarbeitet. Teile des Gehirns, die normalerweise Geräusche verarbeiten würden (der sogenannte auditive Kortex), sind ebenfalls betroffen durch visuelle Reize aktiviert, beispielsweise.

Wir wissen aber auch, dass Timing alles ist. Wenn jemand als Erwachsener taub wird, ändert sich sein Gehirn nicht plötzlich, wenn überhaupt. Aber wenn ein Kind taub geboren wird, ist eine frühzeitige Intervention der Schlüssel. Solche Kinder müssten mit Cochlea-Implantaten ausgestattet werden in den ersten Lebensjahren wenn sie ihre Chancen, hören zu können, maximieren wollen.

Bis vor kurzem glaubten Wissenschaftler, dass diese empfindliche oder kritische Perioden wird nur bei schweren sensorischen Deprivation angewendet - zum Beispiel bei gehörlosen Kindern, die keinen oder nur geringen Zugang zu Geräuschen haben. Jedoch, Unsere Forschung fand Dass selbst ein leichter bis mittelschwerer Hörverlust im Kindesalter mit Veränderungen in der Art und Weise zusammenhängt, wie Klänge im Gehirn während der Pubertät verarbeitet werden.

In unserer Studie haben wir die Gehirnreaktionen einer Gruppe von Kindern mit gemessen leichter bis mäßiger sensorineuraler Hörverlust während sie Geräusche hörten. Sensorineuraler Hörverlust ist in diesem Fall ein permanenter Hörverlust, der durch eine Schädigung des Innenohrs verursacht wird die Cochlea. Bei Personen mit „leichtem“ Hörverlust liegt der Verlust zwischen 20-40-Dezibel. Dies erschwert normalerweise das Verfolgen von Sprache in lauten Situationen. Bei Personen mit „mäßigem“ Hörverlust liegt der Verlust zwischen 41-70 Dezibel, was es schwierig macht, Gesprächen ohne Hörgeräte zu folgen.

Die Töne, die sie hörten, variierten von einfachen Nichtsprachetönen (wie einem Piepton) bis zu komplexen Nichtsprachetönen (die wie Sprache klangen, aber keine unterscheidbaren Wörter oder Informationen enthielten). Sie hörten auch Sprachlaute (sowohl akustisch als auch sprachlich komplex).

Wir verwendeten eine Technik namens Elektroenzephalographie (EEG), um die winzigen Mengen an elektrischer Aktivität zu messen, die im Gehirn als Reaktion auf Geräusche auftreten. Weil wir das wissen Gehirnreaktionen ändern sich während der KindheitSelbst bei normal hörenden Menschen haben wir die Kinder in 8-12-Jährige und 12-16-Jährige unterteilt. Wir haben 46-Kinder mit Hörverlust und 44-Kinder mit normalem Hörvermögen getestet, wobei die Anzahl in der jüngeren und der älteren Gruppe ungefähr gleich war.


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Wir fanden verschiedene Unterschiede zwischen den Hirnreaktionen von Kindern mit und ohne Hörverlust. Die wichtigste Erkenntnis bezog sich jedoch auf eine Hirnreaktion, die signalisiert, wenn das Gehirn eine Veränderung der Geräusche festgestellt hat. Während jüngere Kinder mit leichtem bis mittelschwerem Hörverlust relativ normale Gehirnreaktionen auf veränderte Geräusche zeigten, taten ältere Kinder mit Hörverlust dies nicht. Tatsächlich haben die Gehirne älterer hörgeschädigter Kinder diese Reaktionen im Durchschnitt überhaupt nicht erhalten.

Wir haben den Ergebnissen zunächst nicht geglaubt und dachten, dass unsere Ergebnisse historische Unterschiede zwischen der jüngeren Testgruppe und der älteren Testgruppe widerspiegeln könnten. Beispielsweise können Fortschritte bei der medizinischen Früherkennung und der Hörgerätetechnologie zwischen Kindern, die zu einem früheren Zeitpunkt geboren wurden, und Kindern, die später geboren wurden, unterschiedlich sein, was zu besseren Ergebnissen für die jüngeren Kinder führt. Um zu testen, ob unsere Ergebnisse „echt“ waren, mussten wir sehen, was passierte, wenn die jüngeren Kinder älter wurden.

Sogar ein leichter Hörverlust als Kind kann langfristige Auswirkungen auf die Klangverarbeitung im Gehirn haben
Wir dachten zunächst, die Ergebnisse könnten auf Fortschritte in der Hörgerätetechnologie bei den jüngeren Teilnehmern zurückzuführen sein. Pixel-Shot / Shutterstock

Wir haben ungefähr sechs Jahre gewartet, bevor wir die hörgeschädigten Kinder kontaktiert haben, die während der ersten Studie in der jüngeren Gruppe (8-12 Jahre alt) waren. Diese Kinder waren jetzt zwischen 13 und 17 Jahre alt, was in etwa dem Alter entspricht, in dem sich die ältere Gruppe in der ersten Studie befand. Von denen, mit denen wir Kontakt aufnehmen konnten, stimmte 13 einer erneuten Prüfung zu. Wir haben einen identischen Test wie vor sechs Jahren verwendet.

Die Ergebnisse haben uns überrascht. Während das Gehirn dieser Kinder vor sechs Jahren eine Veränderung der Geräusche feststellen konnte, waren diese Reaktionen jetzt entweder verschwunden oder kleiner geworden. Es war, als ob ihr Gehirn wichtige Unterschiede zwischen Geräuschen nicht mehr „bemerkte“ - obwohl diese Kinder Unterschiede immer noch unterscheiden konnten, waren die Reaktionen, die darauf hinwiesen, dass das Gehirn eine Veränderung entdeckt hatte, verschwunden. Das Hörverlustniveau der Kinder war das gleiche geblieben wie vor sechs Jahren. Unsere Ergebnisse deuten daher darauf hin, dass Veränderungen im Gehirn der Kinder mit Hörverlust auftraten, als sie älter wurden.

Früheres Erkennen und bessere Behandlung

Unsere Ergebnisse werfen eine Reihe von Fragen auf, sowohl für die Wissenschaft als auch für die Intervention. In unserer Studie unterschieden sich die Lautstärken von hörgeschädigten Kindern von denen ohne Hörverlust. Eine wichtige Frage ist, ob wir ein ähnliches Ergebnismuster für normal hörende Kinder finden würden, wenn wir sie mit leiseren Geräuschen testen würden.

Unter der Annahme, dass dies nicht der Fall ist, können unsere Erkenntnisse eine Erklärung für die häufiger als erwartet auftretende Sprachschwierigkeiten bei hörgeschädigten Kindern. Ein wichtiger nächster Schritt wird sein, zu sehen, ob diese Gehirnveränderungen mit Sprachschwierigkeiten bei diesen Kindern zusammenhängen und ob wir diejenigen vorhersagen können, bei denen das Risiko zukünftiger Schwierigkeiten besteht.

Seit 2006 wird allen in Großbritannien geborenen Babys innerhalb weniger Tage nach der Geburt ein Neugeborenen-Hörscreen angeboten. Ein leichter Hörverlust wird jedoch nicht routinemäßig untersucht, sodass er bei vielen dieser Kinder erst im späteren Kindesalter, wenn überhaupt, festgestellt wird. Unsere Untersuchungen legen nahe, dass dies zu spät sein könnte. Auch wenn Hörgeräte beim Erhöhen der Lautstärke gute Arbeit leisten, können sie derzeit viele der Probleme nicht lösen Änderungen in der Klangqualität dass Kinder mit Hörverlust Erfahrung. Es kann daher sein, dass technologische Verbesserungen in Kombination mit früheren Eingriffen der Schlüssel sein werden, um die mit Hörverlust bei Kindern verbundenen Gehirnveränderungen zu stoppen, bevor sie auftreten.Das Gespräch

Über die Autoren

Lorna Halliday, wissenschaftliche Mitarbeiterin, University of Cambridge und Axelle Calcus, wissenschaftliche Mitarbeiterin, École normale supérieure (ENS)

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.\

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