Wie Kindesentzug Gehirngröße und Verhalten beeinflusst

Wie Kindesentzug Gehirngröße und Verhalten beeinflusst Yakobchuk Viacheslav / Shutterstock

Das menschliche Gehirn geht dramatisch durch Entwicklungsänderungen in den ersten Lebensjahren. In dieser Zeit ist es besonders empfindlich Umwelteinflüsse. Diese Sensibilität hilft dem Baby zu lernen und sich zu entwickeln, macht es aber auch anfällig für negative Erfahrungen wie Misshandlungen, die eine dauerhafte physische und psychische Auswirkung haben können.

An unserem Hauptsitz Neueste Forschung, veröffentlicht in PNAS, zeigen wir, dass extreme Widrigkeiten im frühen Leben mit Veränderungen der Gehirnstruktur im Erwachsenenalter verbunden sind. In Einrichtungen erlebte Schwierigkeiten in der frühen Kindheit waren auf ein kleineres Gehirn sowie regionale Veränderungen der Gehirnstrukturen zurückzuführen. Einige dieser Veränderungen waren mit neurologischen Entwicklungsproblemen verbunden, wie z Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS), die nach Widrigkeiten entstehen können.

Unsere Studie untersuchte eine Gruppe von Adoptierten, die in Einrichtungen in Rumänien im Rahmen der EU - Richtlinie von schwerem frühem Entzug betroffen waren Ceaușescu-Regime. Die Bedingungen in diesen Institutionen waren entsetzlich. Oft hatten Kinder nicht genug zu essen und sie hatten kein Spielzeug zum Spielen. Sie waren auf Kinderbetten beschränkt und hatten keine ständigen Hausmeister, mit denen sie eine Bindung eingehen konnten. Viele Kinder gestorben in diesen Institutionen.

Nach dem Sturz von Nicolae Ceaușescu erlangte das Filmmaterial über die Bedingungen in diesen Institutionen weltweite Bekanntheit. Es folgte eine große internationale Adoptionskampagne. Für die Kinder bedeutete Adoption eine plötzliche Veränderung ihrer Lebensumstände zum Besseren. Sie lebten jetzt in pflegenden und liebevollen Familien.

Die englische und rumänische Adoptivstudie (ERA) verfolgt die Entwicklung einiger dieser Kinder, die von Familien in Großbritannien adoptiert wurden. Die Studie umfasste eine Vergleichsgruppe britischer Adoptivkandidaten, die keinerlei institutionelle Benachteiligung aufwiesen.

Frühere Untersuchungen zur ERA-Studie hat gezeigt, dass die rumänischen Adoptivkandidaten bei ihrer Ankunft in ihren Wahlheimen schwer betroffen waren. Für die meisten von ihnen folgte eine rasche Erholung.

By im Alter von sechs JahrenViele der Kinder, insbesondere diejenigen, die nur eine begrenzte Zeit in den Einrichtungen verbracht hatten, hatten ihre körperliche und kognitive Entwicklung vollständig wiederhergestellt. Dennoch entwickelten viele der Adoptierten, die über einen längeren Zeitraum Anstalten ausgesetzt waren, kognitive Probleme und psychische Störungen, wie erhöhte Symptomraten von ADHS und Autismus-Spektrum-Störung (ASD) und niedriger IQ. Diese Probleme häufig beharrte bis ins Erwachsenenalter.


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Gehirnbilder

Wir waren daran interessiert herauszufinden, ob grundlegende Veränderungen in der Gehirnentwicklung diesen Anstieg der psychischen Störungen erklären können. Zu diesem Zweck untersuchten wir die Auswirkungen eines frühen institutionellen Mangels auf die Struktur des Gehirns bei Erwachsenen, indem wir Gehirnscans unserer Teilnehmer in einem Magnetresonanztomographen (MRT) durchführten.

Wir fanden heraus, dass institutionelle Deprivation im jungen Erwachsenenalter mit einem kleineren Gehirn assoziiert war. Es bestand ein direkter Zusammenhang mit der Dauer der Benachteiligung - je länger die Adoptierten in den Einrichtungen verbracht hatten, desto kleiner war tendenziell ihr Gehirn. Ein geringeres Gehirnvolumen war auch mit einer geringeren Intelligenz und mehr Symptomen von ADHS verbunden.

Einige Regionen im Frontal- und Temporalbereich des Gehirns schienen besonders empfindlich auf Deprivation zu reagieren. Veränderungen in einer Region im temporalen Teil des Gehirns, dem inferioren temporalen Kortex, waren mit weniger Symptomen von ADHS assoziiert. Dies deutet darauf hin, dass diese Veränderung der Gehirnstruktur eher kompensatorisch als beeinträchtigend sein könnte, da sie mit besseren Ergebnissen verbunden war.

Diese Forschung hat gezeigt, dass ein früher institutioneller Mangel mit Veränderungen der Gehirnstruktur verbunden ist, die im Erwachsenenalter mehr als 20 Jahre nach dem Verlassen der Einrichtungen durch die Adoptierten noch sichtbar sind. Diese Ergebnisse liefern überzeugende Beweise für die Annahme, dass extreme Widrigkeiten in jungen Jahren trotz späterer Umweltanreicherung zu dauerhaften Veränderungen der Gehirnentwicklung führen können.

Veränderungen in der Gehirnstruktur deuteten nicht immer auf eine Beeinträchtigung hin - in einigen Fällen wurde eine Kompensation vorgeschlagen. Zukünftige Forschungen sind erforderlich, um herauszufinden, wie wir psychiatrischen Beschwerden, die sich aus widrigen Umständen ergeben, am besten vorbeugen und sie behandeln können. Beispielsweise wäre es interessant zu sehen, ob die in dieser Studie gefundenen Kompensationsprozesse im kognitiven Training gezielt eingesetzt werden könnten, um ADHS-Symptome bei Menschen mit frühem Entzug zu reduzieren.Das Gespräch

Über den Autor

Nuria Mackes, Postdoktorandin, Neuroimaging, King 's College London

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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