Warum wir aufhören müssen, die Einsamkeit zu medizinisieren, weil die Geschichte zeigt, dass die Gesellschaft repariert werden muss

Warum wir aufhören müssen, die Einsamkeit zu medizinisieren, weil die Geschichte zeigt, dass die Gesellschaft repariert werden muss
Sasha Freemind / Unsplash, FAL

Wie klingt Einsamkeit? Ich habe diese Frage kürzlich auf Twitter gestellt. Man könnte erwarten, dass die Leute "Stille" sagen würden, aber das taten sie nicht. Ihre Antworten umfassten:

Der Wind pfeift in meinem Schornstein, denn ich höre ihn nur, wenn ich alleine bin.

Der Trubel einer Kneipe hörte, wie sich die Tür zur Straße öffnete.

Das Geräusch eines klickenden Heizkörpers beim Ein- oder Ausschalten.

Der schreckliche Lärm der Vögel des frühen Morgens in den Vorstadtbäumen.

Ich vermute, jeder hat ein Geräusch, das mit Einsamkeit und persönlicher Entfremdung verbunden ist. Meins ist das Hupen der kanadischen Gänse, das mich als 20-jährige Studentin wieder zum Leben erweckt, die nach einer Trennung in den Hallen lebt.

Diese Klänge unterstreichen, dass die Erfahrung der Einsamkeit von Person zu Person unterschiedlich ist - etwas, das in unserer modernen Panik nicht oft erkannt wird. Wir sind in einer "Epidemie"; Eine psychische Krise. In 2018 war die britische Regierung so besorgt, dass sie eineMinister für Einsamkeit”. Länder wie Deutschland und die Schweiz könnten folgen. Diese Sprache stellt sich vor, dass Einsamkeit ein einziger, universeller Zustand ist - das ist es nicht. Einsamkeit ist eine Emotionscluster - Es kann sich aus einer Reihe von Gefühlen zusammensetzen, wie Wut, Scham, Traurigkeit, Eifersucht und Trauer.


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Die Einsamkeit einer alleinerziehenden Mutter an der Brotlinie zum Beispiel unterscheidet sich stark von der eines älteren Mannes deren Altersgenossen gestorben sind oder ein Teenager, der ist online verbunden aber es fehlen Offline-Freundschaften. Und ländliche Einsamkeit ist anders als städtische Einsamkeit.

Warum wir aufhören müssen, die Einsamkeit zu medizinisieren, weil die Geschichte zeigt, dass die Gesellschaft repariert werden muss
Hotelfenster, Edward Hopper, 1955. Wikimedia Commons

Wenn wir von Einsamkeit als Virus oder Epidemie sprechen, machen wir sie medizinisch und suchen einfache, sogar pharmakologische Behandlungen. In diesem Jahr kündigten die Forscher an, dass ein “Einsamkeit PilleIst in Arbeit. Dieser Schritt ist Teil einer umfassenderen Behandlung von Emotionen als psychische Gesundheitsprobleme, wobei sich die Interventionen auf Symptome und nicht auf Ursachen konzentrieren.

Einsamkeit ist aber sowohl physisch als auch psychisch. Seine Sprache und Erfahrung ändern sich auch im Laufe der Zeit.

Einsam wie eine Wolke

Vor 1800 war das Wort Einsamkeit nicht besonders emotional: Es bedeutete einfach den Zustand des Alleinseins. Die Glossographia (1656) des Lexikographen Thomas Blount definierte Einsamkeit als „eins; eine Einsamkeit oder Einsamkeit, eine Single oder Einsamkeit “. Einsamkeit bedeutet normalerweise eher Orte als Menschen: ein einsames Schloss, ein einsamer Baum oder das Wandern „einsam wie eine Wolke“ in Wordsworth Gedicht von 1802.

In dieser Zeit war „Einsamkeit“ selten negativ. Es erlaubte die Gemeinschaft mit Gott, als Jesus sich „an einsame Orte zurückzog und betete“ (Lukas 5: 16). Für viele Romantiker hatte die Natur die gleiche quasi-religiöse oder deistische Funktion. Auch ohne die Gegenwart Gottes lieferte die Natur Inspiration und Gesundheit, Themen, die in einigen weiter bestehen Umweltschutz im 21st-Jahrhundert.

Kritisch wurde diese Verbindung zwischen Selbst und Welt (oder Gott in der Welt) auch in der Medizin gefunden. Es gab keine Trennung von Geist und Körper, wie sie heute existiert. Zwischen dem 2nd und dem 18th Jahrhundert definierte Medizin Gesundheit abhängig von vier humor: Blut, Schleim, schwarze und gelbe Galle. Die Gefühle hingen von der Ausgewogenheit dieser Stimmungen ab, die von Alter, Geschlecht und Umwelt beeinflusst wurden, einschließlich Ernährung, Bewegung, Schlaf und Luftqualität. Zu viel Einsamkeit, wie zu viel Hasenfleisch, kann schädlich sein. Aber das war sowohl ein physisches als auch ein psychisches Problem.

Warum wir aufhören müssen, die Einsamkeit zu medizinisieren, weil die Geschichte zeigt, dass die Gesellschaft repariert werden muss
Die vier Elemente, vier Qualitäten, vier Humor, vier Jahreszeiten und vier Zeitalter des Menschen. Lois Hague, 1991.
© Wellcome Collection, CC BY

Diese Ganzheitlichkeit zwischen geistiger und körperlicher Gesundheit, mit der man den Körper zur Behandlung des Geistes ins Visier nehmen kann, ging mit dem Aufstieg der wissenschaftlichen Medizin des 19. Jahrhunderts verloren. Das Körper und Geist waren getrennt in verschiedene Systeme und Fachgebiete: Psychologie und Psychiatrie für den Verstand, Kardiologie für das Herz.

Deshalb sehen wir unsere Emotionen im Gehirn. Dabei ignorieren wir oft die physischen und gelebten Erlebnisse von Emotionen. Dies beinhaltet nicht nur Klang, sondern auch Berührung, Geruch und Geschmack.

Warme Herzen

Studien von Pflegeheime schlagen vor, dass einsame Menschen an materiellen Gegenständen hängen bleiben, auch wenn sie mit Demenz leben und Einsamkeit nicht verbal ausdrücken können. Auch einsame Menschen profitieren davon körperliche Interaktionen mit Haustieren. Die Herzschläge von Hunden wurden sogar festgestellt synchronisieren mit menschlichen Besitzern; ängstliche Herzen werden beruhigt und „Glückshormone“ produziert.

Es hat sich herausgestellt, dass die Bereitstellung von Räumen für geselliges Essen sowie Musik-, Tanz- und Massagetherapien die Einsamkeit auch unter Menschen mit einschränkt PTSD. Das Arbeiten mit den Sinnen vermittelt körperliche Verbundenheit und Zugehörigkeit zu Menschen, denen sozialer Kontakt und ein geselliger Umgang fehlen.

Begriffe wie „warmherzig“ beschreiben diese sozialen Interaktionen. Sie stammen aus historischen Ideen, die die Emotionen und die Geselligkeit eines Menschen miteinander verbanden zu ihren physischen Organen. Diese wärmebasierten Metaphern werden immer noch verwendet, um Emotionen zu beschreiben. Und einsame Menschen scheinen sich zu sehnen heiße Bäder und trinkt, als ob diese körperliche Wärme für soziale Wärme steht. Wenn wir uns des Sprachgebrauchs und der materiellen Kultur bewusst sind, können wir besser einschätzen, ob andere - oder wir - einsam sind.

Solange wir uns nicht sowohl um die physischen als auch um die psychischen Ursachen und Anzeichen von Einsamkeit kümmern, ist es unwahrscheinlich, dass wir eine „Heilung“ für eine moderne Epidemie finden. Denn diese Trennung zwischen Geist und Körper spiegelt eine größere Trennung zwischen Individuum und Gesellschaft, Selbst und Welt wider.

Die Grenzen des Einzelnen

Viele der Prozesse der Moderne basieren auf Individualismus; aus der Überzeugung heraus, dass wir völlig verschieden sind getrennte Wesen. Zur gleichen Zeit, als die Medizin den Körper in verschiedene Spezialisierungen und Abteilungen aufteilte, brachten die sozialen und wirtschaftlichen Veränderungen mit sich Modernität - Industrialisierung, Urbanisierung, Individualismus - verwandelte Arbeits-, Lebens- und Freizeitmuster und schuf weltliche Alternativen zur Idee des Gottes in der Welt.

Diese Transformationen waren durch Säkularismus gerechtfertigt. Physische und irdische Körper wurden als materielle und nicht als spirituelle definiert: als Ressourcen, die verbraucht werden konnten. Evolutionserzählungen wurden von angepasst Sozialdarwinisten die behaupteten, dass wettbewerbsorientierter Individualismus nicht nur gerechtfertigt, sondern unvermeidlich sei. Klassifikationen und Unterteilungen waren an der Tagesordnung: zwischen Geist und Körper, Natur und Kultur, sich selbst und anderen. Vorbei war das Gefühl der Geselligkeit im 18. Jahrhundert, in dem, wie Alexander Pope es ausdrückte, „Selbstliebe und soziales Sein dasselbe“.

Kein Wunder also, dass die Sprache der Einsamkeit im 21sten Jahrhundert zugenommen hat. Privatisierung, Deregulierung und Sparmaßnahmen haben die Kräfte der Liberalisierung fortgesetzt. Und Sprachen der Einsamkeit gedeihen in den Lücken, die durch die von identifizierte Bedeutungs- und Ohnmacht entstehen Karl Marx und Soziologe Emile Durkheim als Synonym für das postindustrielle Zeitalter.

Natürlich geht es bei Einsamkeit nicht nur um materiellen Mangel. Milliardäre sind auch einsam. Armut könnte die Einsamkeit in Verbindung mit sozialer Isolation erhöhen, aber Reichtum ist kein Puffer gegen die Bedeutungslosigkeit in der Moderne. Es ist auch nicht nützlich, um die Verbreitung von „Communities“ des 21st-Jahrhunderts (online und offline) zu steuern, für die die gegenseitige Verpflichtung fehlt, die durch frühere Definitionen von Community als Quelle des „Gemeinwohls“ gewährleistet wird.

Ich schlage keine Rückkehr zum Humor oder zu einem fiktiven vorindustriellen Arcadia vor. Ich denke jedoch, dass der komplexen Geschichte der Einsamkeit mehr Aufmerksamkeit geschenkt werden muss. Im Zusammenhang mit dieser Geschichte erweisen sich knifflige Behauptungen einer „Epidemie“ als wenig hilfreich. Stattdessen müssen wir uns mit dem befassen, was „Gemeinschaft“ in der Gegenwart bedeutet, und die unzähligen Arten von Einsamkeit (positiv und negativ) anerkennen, die es im modernen Individualismus gibt.

Um dies zu tun, müssen wir uns um den Körper kümmern, denn so verbinden wir uns mit der Welt und uns gegenseitig als sensorische, physische Wesen.Das Gespräch

Über den Autor

Fay Bound Alberti, Referentin für Geschichte und UKRI Future Leaders Fellow, University of York

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

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