Wenn Meditation nicht Ihre Sache ist, versuchen Sie einen Spaziergang in den Wäldern

Wenn Meditation nicht Ihre Sache ist, versuchen Sie einen Spaziergang in den Wäldern

Es gibt Zeiten, in denen ich nicht weiß, was ich mit mir machen soll. Ich fühle mich uneins mit der Welt, irritiert von den Menschen darin, in einem Funk über mich selbst und was ich erreiche oder besser nicht erreiche, überwältigt von den Hindernissen und Komplikationen des Lebens. Glück scheint wie ein völlig unzugänglicher Zustand des Seins.

In solchen Momenten wissen meine Freunde genau, was ich tun soll. "Wann warst du das letzte Mal auf einer Wanderung?", Fragen sie sanft, und es ist Zeit für einen Schlag. Natürlich ist das die Antwort. Ich habe vielleicht keine Lust meine Wanderschuhe anzuziehen; meine Stimmung passt eher zum Liegen auf der Couch und zum Streamen Wandlung zum Bösen zum milliardsten Mal. Aber was ich brauche, ist die Spur.

Zu sagen, dass ich in einer besseren Stimmung zurückkomme, würde die Natur mit schwachem Lob verdammen. Ich bin komplett restauriert, optimistisch, energiegeladen, fast euphorisch. Ich schlafe fest in dieser Nacht.

Lange Zeit fühlte sich Wandern wie mein persönliches Elixier für psychische Gesundheit an, eine magische Beziehung zwischen mir und der Natur. Die Wahrheit ist, dass ich Phänomene erlebt habe, die der Wissenschaft bekannt sind. Wandern ist eine nahezu perfekte Kombination von Elementen, die dafür bekannt sind, uns zu entspannen, unsere Aufmerksamkeit zu steigern, unser Selbstwertgefühl zu erhöhen und uns danach körperlich auf wahre Ruhe vorzubereiten. Es gibt uns Sonnenlicht, draußen, die Farbe Grün, den Klang von Wasser, körperliche Aktivität, soziale Interaktion. All dies wurde in der Forschung gezeigt, um positive Auswirkungen auf unser psychisches Wohlbefinden zu haben.


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Ich kann nicht für Scheiße meditieren. So lange zu sitzen, auf meinen Atem oder ein imaginäres weißes Licht zu achten, schadet meiner natürlichen Ungeduld. Im Gegensatz dazu bringt Wandern leicht mich zu diesem begehrten Zustand, "im Moment" zu sein. Wanderer achten darauf, wo sie sind und was gerade passiert. Sie müssen, um Hindernisse entlang des Weges sowie solche Belästigungen wie Gifteiche und Efeu zu vermeiden. Gleichzeitig ist der Weg ein multisensorisches Erlebnis, das uns dazu aufruft, Wildblumen zu beobachten, aromatische Pflanzen zu riechen und Vogelstimmen und das Rascheln kleiner Tiere im Busch zu hören.

Diese Ausflüge wurden für mich so stark, dass ich eine Ausbildung zum zertifizierten Naturforscher für die Wildnisparks in meiner Region absolvierte und ein Wanderbuch schrieb. Die meisten Leute gehen nicht ganz so weit, aber es ist ein ungewöhnlicher Neuling, der die stärkenden Kräfte der Spur nicht entdeckt.

Das heißt nicht, dass Wandern schwere psychische Erkrankungen heilen kann. Aber die Forschung zeigt, dass es eine nützliche Ergänzung zu anderen Behandlungen für ernste emotionale Bedingungen ist. Für leichten bis mittelschweren Stress und Depressionen haben Naturwanderungen immer wieder gezeigt, dass sie die Stimmung stärken und Stress abbauen.

Die Wissenschaft sagt, dass es sowohl das Gehen als auch die Natur ist, die kraftvolle Medizin zusammen machen.

Trotz wie billig, hilfsbereit und einfach zu Fuß ist der Zugang zur Natur selbst ungleichmäßig und ausgesprochen schwierig.

Es gibt viele Beweise für Bewegung, die die Stimmung verbessert und Angstzustände reduziert, Endorphine freisetzt und den Serotoninspiegel erhöht. Aber eine 2016-Studie in der Zeitschrift "Mental Health and Physical Activity" fand genau diese Anfälle von Übung im Freien Die Stimmung von Menschen mit leichten bis mittelschweren Depressionen war deutlich besser als die Aktivität in Innenräumen. Frühere Studien fanden heraus, dass sogenannte "Grüne Übung"-und sie meinten nicht Golfplätze-erhöhtes Selbstwertgefühlbesonders unter denen mit Geisteskrankheit.

Exposition gegenüber Sonnenlicht allein verbessert die kognitive Funktion, so eine 2009-Studie in der Zeitschrift Environmental Health. Für diese Angelegenheit hat gezeigt, dass Outdoor-Aktivitäten zu führen kräftigere Workouts; Menschen gehen schneller und länger, aber sie nehmen ihr Training leichter wahr.

Andere Aspekte der Natur wirken eher beruhigend als stimulierend; Studien haben ergeben, dass die Farben Grün und Blau - die Farbtöne, die die meisten Naturlandschaften ausmachen - sind entspannend, ebenso wie der Klang des Fließens Wasser.

Trotz wie billig, hilfsbereit und einfach zu Fuß ist der Zugang zur Natur selbst ungleichmäßig und ausgesprochen schwierig. Menschen, die in dichten städtischen Gebieten leben, sind in der Regel weiter vom Hinterland entfernt und haben möglicherweise keine Autos, um dorthin zu gelangen. In einkommensschwachen Vierteln gibt es seltener Parks. Dies sind oft Orte, an denen Schwarz- und Latino-Gemeinden angesiedelt sind, so dass sie besonders betroffen sind. Ein 2011 berichten vom National Park Service festgestellt, dass nicht-hispanische Weiße waren sehr wahrscheinlich, die Parks zu besuchen, während "Afroamerikaner und Hispanic Americans zu den niedrigsten Raten besucht."

Mit angemessener Sorgfalt hilft uns ein Spaziergang in der Natur eher als zu verletzen.

Verschiedene Gruppen hacken an Barrieren. Outdoor Afro erleichtert den Outdoor-Zugang in der Black Community. In Orange County, Kalifornien, haben die Irvine Ranch Natural Landmarks, die kostenlose geführte Wanderungen auf Naturschutzgebieten anbietet, begonnen, einige von ihnen in Spanisch. Latino Outdoors ist eine Non-Profit-Organisation, die Naturerlebnisse für diese Gemeinschaft bietet, und Disabled Sports USA hilft Menschen mit körperlichen Herausforderungen, auf die Spur zu kommen. Immer mehr Parks bieten rollstuhlgerechte Wege. Und für alle, denen es an einer Gruppe mangelt, gibt es in vielen Wildnisparks Dozent-geführte Touren, die Ihnen eine sichere Einführung in das Hinterland geben.

Diese Programme sind zwar nicht so meditativ wie ein Solo-Spaziergang durch den Wald, aber sie befassen sich mit einem anderen Aspekt des mentalen Wohlbefindens. Gruppenausflüge überwinden die Abneigung, sich in unbekanntes Hinterland zu wagen, und scheinen die positiven Auswirkungen von Naturwanderungen zu verstärken.

Ein 2012 Studien festgestellt, dass solche Erfahrungen sogar Menschen mit Selbstmordgedanken helfen könnten. "Eine Gruppenerfahrung von regelmäßig überwachtem Bergwandern, die als Zusatztherapie zur üblichen Pflege organisiert ist, ist mit einer Verbesserung der Hoffnungslosigkeit, Depression und Suizidgedanken bei Patienten mit hohem Suizidrisiko verbunden", folgerten die Autoren Papier.

Aber Ausdauerklettereien über steile Hügel sind nicht notwendig, um die sozialen und emotionalen Seiten des Sammelns mit anderen auf der Spur zu ernten. Laut einer 2014-Studie in der Fachzeitschrift Ecopsychology waren Gruppenwanderungen in der Natur mit signifikant niedrigeren Depressionen und Stress sowie einem erhöhten Gefühl des psychischen Wohlbefindens verbunden.

Natürlich kann jede Art von Übung zu ungesunden Extremen geführt werden. Und körperliche Herausforderungen in der Wildnis ohne das richtige Wissen, Ausrüstung oder Fitnessniveau zu bewältigen, kann geradezu gefährlich sein. Wandern alleine oder abseits der Wege bringt Menschen oft in lebensbedrohliche Situationen. Aber ich bin regelmäßig für 20 Jahre wandern gegangen, ohne dass das jemals passiert ist. Die Studien scheinen schlüssig zu sein: Mit einiger Sorgfalt hilft uns ein Spaziergang in der Natur eher als zu verletzen.

Ich wäre sowieso auf der Spur. Aber es ist gut zu wissen, dass die Wissenschaft auf meiner Seite ist.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf JA! Zeitschrift

Über den Autor

Karin Klein schrieb diesen Artikel für YES! Zeitschrift. Karin ist eine langjährige Journalistin, die in der Los Angeles Times für die 29-Jahre gearbeitet hat und sich mit Gesundheit, Umwelt, Bildung und anderen Themen beschäftigt. Sie ist auch eine zertifizierte Naturforscherin bei OC Parks und der American Cetacean Society, die das Buch "50 Hikes in Orange County" in seiner zweiten Ausgabe verfasst hat.

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